LS quân sự Khai Quốc Công Tặc - Tửu Đồ Full (Tháo zen Q4C50)

Thảo luận trong 'Lịch Sử - Quân Sự' bắt đầu bởi conem_bendoianh, 24/4/14.

Trạng thái chủ đề:
Không mở trả lời sau này.
  1. conem_bendoianh

    conem_bendoianh Bàn Long Chiến Đội

    Được thích:
    2,093
    KHAI QUỐC CÔNG TẶC
    Tác giả: Tửu Đồ
    -- o --


    Quyển 1: Hảo Nhân Ca
    Chương 1-5


    Nhóm dịch: Hany
    Nguồn: Mê Truyện
    Sưu tầm : conem_bendoianh









    Chương 1: Lời dẫn

    Đều nói Tùy vong bởi chốn này
    Dòng thông nghìn dặm đến ngày nay
    Thuyền rồng đài điện không điều tiếng
    Hạ Vũ đem so kém mấy đây”

    (Bài thơ: Biện Hà hoài cổ kỳ 2 của Bì Nhật Hưu)

    Bì Nhật Hưu người Đường khi nghỉ lại bên sông Biện Thủy, đêm nghe tiếng chèo thuyền mà không ngủ được, cảm nhận được cuộc sống phồn hoa hơn so với ngày xưa, đã sáng tác nên một khúc "Biện Hà hoài cổ", lấy công lao và khuyết điểm của việc mở kênh đào để đánh giá. Một bài thơ này, thiên hạ truyền ca, nói một lời của Bì tiên sinh đã diễn tả được hết nguyên nhân suy vong của tiền triều. Lại không biết thất bại của tiền triều còn vượt xa một kênh đào có thể chịu tải, về phần tỉ mỉ trong đó, các vị hãy nghe tôi chậm rãi kể lại.


    Đại Vận Hà này chia là hai nhánh nam bắc, nhánh nam tên là Kênh Thông Tế, nhánh bắc là Kênh Vĩnh Tế. Phía Nam chảy thẳng tới sông Dương Tử, phía bắc thì thông tới quận Trác, rộng hơn hai trăm bốn mươi bộ, dài hơn ba nghìn năm trăm dặm, là Thiên hạ đệ nhất kênh. Từ lúc xây dựng đến nay đã vận chuyển tiền tài hàng hóa trăm vạn, tạo thuận lợi cho hai bên bờ sông thời gian dài. Duy nhất tới triều Dương Quảng thì lại không mang được lợi ích gì, ngược lại còn là mầm tai họa vong quốc? Dân gian truyền miệng nhau, Dương Quảng mộng thấy Giang Nam phồn hoa, cho nên mới không tiếc mạo hiểm vong quốc, xây dựng kênh đào, nhưng nếu Tùy Đế Dương Quảng chỉ là để thuyền rồng thông đường thủy chạy thẳng tới Giang Đô, dọc đường đi chơi đùa hưởng lạc, thì cần gì phải khai mở kênh đào nam bắc, làm cho người người oán trách?


    Nhưng có những điều mọi người không biết, trên thực tế, Kênh đào Đại Tùy từ lúc Dương Kiên cầm quyền đã bắt đầu khai móc rồi, nguyên nhân đào móc cũng không phải là vì hưởng lạc, thực tế là để vận chuyển lương thực về phía bắc, đối phó với Đại quốc Liêu Đông Cao Cú Lệ, đây mới là mục đích thật sự.

    Nước Cao Cú Lệ kia tương truyền là hậu nhân Cơ Tử xây dựng nên, thời kỳ đầu chỉ là một thôn xóm nhỏ, sau Lưỡng Tấn, Trung Nguyên chiến loạn không ngớt, Cao Cú Lệ Vương phụ thuộc vào người Tiên Ti không ngừng cướp về phía tây, tới khi Đại Tùy thành lập, Đế Quốc đã trở thành đại quốc đứng thứ hai sau Đột Quyết, thừa dịp cha con Dương Quảng vội vàng đối phó Nam Trần, không có thời gian để ý tới phía Bắc, đã không ngừng khơi mào xung đột biên giới.

    Năm Khai Hoàng thứ mười tám, quân thần Đại Tùy không thể nhẫn nhịn được nữa, đã phái Cao Dĩnh mang theo mười vạn binh mã đông chinh, tiếc rằng quân lương không đủ, đã thất bại dưới Kiên Thành. Ba mươi vạn tướng sĩ chôn xương nơi hoang dã, trở về không tới ba nghìn.

    Nhị Hoàng đế Đại Tùy Dương Quảng giết huynh đoạt ngôi, được vị bất chính, nóng lòng thành lập công lao sự nghiệp để bịt miệng người thiên hạ, cho nên sau khi lên ngôi, vẫn cùng quân thần trên dưới tìm kế làm thế nào để thảo phạt Cao Cú Lệ, nhằm hoàn thành đại nghiệp mà Tiên Hoàng chưa đạt thành. Vì để tránh dẫm vào vết xe đổ lần trước là lương thảo không tiếp tế được, từ những năm đầu khởi nghiệp, trước sau ông thu thập gần ba trăm vạn dân cường tráng, đã triển khai đào mở kênh đào khi Dương Kiên còn cầm quyền, thề sẽ đem sáp nhập sông Dương Tử, sông Hoài, Hoàng Hà, sông Hô Đà, sông Tang Can trở thành một con sống lớn nhất thiên hạ. Tốn thời gian mấy năm, cuối cùng đã tạc thành một con đường vận chuyển trên nước kết nối Nam Bắc Trung Nguyên.

    Sau khi kênh đạo hoàn thành, Dương Quảng lập tức ban bố lệnh động viên, tổng cộng thu thập một trăm linh ba vạn tướng sĩ, dân cường tráng hơn hai trăm vạn, dọc Hà Bắc đi lên, trùng trùng điệp điệp thẳng hướng Liêu Đông. Tiếc rằng quyết tâm Đông Chinh mặc dù lớn, nhưng trong xương cốt trên dưới quân thần lại cực kỳ khinh thị Cao Cú Lệ, muốn một trận chiến để lại công muôn đời, lại muốn thể hiện lòng nhân từ của Thánh quân Trung Nguyên đối với các Chư Bộ, kết quả Cao Cú Lệ Vương, tướng sĩ sau hàng lại phản, sau phản lại hàng, chỉ dựa vào chiêu trá hàng, đã làm chiến sự trì hoãn hơn bốn tháng.

    Dưới tình thế cấp bách, Dương Quảng phái ái tướng tâm phúc dưới trướng là Vũ Văn Thuật dẫn dắt tinh nhuệ trấn quốc Đại Tùy, ba mươi vạn phủ binh đường vòng đánh lén vương thành Bình Nhưỡng Cao Cú Lệ. Vũ Văn Thuật mặc dù là nhân vật có kinh nghiệm lý lịch số một không hai ở trong quân nhưng lại không phải là Đại tướng tài, cộng thêm một Giám Quân thích việc hám công to ở bên cạnh, đã bị Hi lý Hồ Đồ người Cao Cú Lệ chặt đứt tuyến tiếp việc, làm cho ba mươi vạn tinh binh bách chiến không có lương thực trợ giúp, toàn quân bị diệt.

    Ba trăm ngàn phủ binh bị diệt, căn cơ Đại Tùy lập tức dao động, quân thần Dương Quảng nóng lòng xoay chuyển tổn thất, đầu xuân năm thứ hai, lập tức lại một lần nữa triệu tập tướng sĩ, triển khai Đông Chinh lần thứ hai. Ngay lập tức làm cho dân chúng thiên hạ bị vây trong nghèo khổ, an cư không thắng nổi đói rét, cướp đoạt để duy trì cuộc sống, vì thế đạo tặc hoành hành khắp nơi.

    Không đợi lần Đông Chinh thứ hai này bắt đầu, thiên hạ đã loạn. Hà Nam có Vương Bạc, Hà Bắc có Tôn Tuyên Nhã, Trương Kim Xưng, Đậu Kiến Đức, Lũng Hữu có Cao hòa thượng, Lưỡng Hoài có Đỗ Phục Uy, các cử nghĩa quân công thành chiếm đất. Mỗi nơi đến, tàn sát hết các nhà phú hào, tẩy rửa làm cửa nhà dân, quan phủ nhiều lần đánh dẹp cũng không được. Ngay cả nông phu tiểu thương bình thường có tiếng nói lớn cũng phải bao che giặc cỏ, cùng thông đồng để kéo dài hơi tàn.

    Tin tức rơi vào tay triều đình, Dương Quảng triệu tập quần thần nghị luận đối sách. Quần thần ngơ ngác nhìn nhau, đồng loạt đưa mắt tập trung vào hai vị trọng thần chấp chưởng triều đình là Bùi Củ và Ngu Thế Cơ là nhân vật thông minh cơ trí nhất nhì thiên hạ. Hai người Bùi, Ngu sớm đã biết đạo tặc thiên hạ nổi dậy khắp nơi, nhưng vẫn gạt công văn báo nguy mà địa phương báo lên với Dương Quảng, giờ phút này bị đồng liêu nhìn thì không chịu nổi nữa, dưới sự lo lắng đã nảy ra một kế hay.

    Kế sách này đó là: Lệnh cho dân chúng địa phương hết thảy chuyển nhà đến trong thành, không thể đạo tặc có cơ hội hạ thủ. Về phần những nơi xa thành, thì lấy trúc bảo mà ở, đóng cửa tử thủ. Kẻ tặc tấn công tới, để chúng không có tiền bạc để cướp, không có tráng đinh có thể bắt, vườn không nhà trống, tự nhiên cũng sẽ chết đói hết.

    Dương Quảng vừa nghe, cảm thấy kế này rất tốt, lập tức mệnh cho địa phương kiệt lực chấp hành. Chính lệnh ban ra chưa được nửa tháng, các phủ trong huyện thành kín người hết chỗ, giá đất tăng vọt, hàng hóa nam bắc cung không đủ cầu. Nhìn bề ngoài, không ngờ còn phồn hoa hơn cả thời kỳ thái bình thịnh thế. Về phần đồng ruộng ngoài thành có người trồng trọt hay không, cây cỏ còn sinh trưởng lớn mạnh hơn cây lúa thế nào, cũng không ai quan tâm.

    Chú thích: Bài thơ Biện Hà hoài cổ kỳ 2 của Bì Nhật Hưu

    “Tẫn đạo Tùy vong vi thử hà
    Chí kim thiên lý lại thông ba
    Nhược vô thủy điện long chu sự
    Cộng vũ luận công bất giác đa"

    Chương 2. Thành Nam (1)


    Thời tiết tháng sáu, khi mặt trời vừa lên khiến mặt đất nóng rực như lửa. Nhóm cửu vạn (1) huyện Quán Đào uống nửa muôi nước mát, lại siết thật chặt sợi dây thừng cỏ bên hông càng lúc càng dài, tốp năm tốp ba đi về phía bên kênh đào.

    Chiều hôm qua nhà có tiếng làm việc thiện thành Tây Chu thông báo rằng hôm nay trên bến tàu có một việc lớn cho mọi người làm. Vào những năm đầu binh hoang mã loạn này, có thể tìm được việc kiếm được tiền là may mắn lắm rồi! Bởi vậy toàn bộ cửu vạn trong toàn thành đêm qua hầu như là không dám động vào thê tử để dành sức lực chuẩn bị cho buổi làm việc ngày hôm nay!

    Còn chưa đến bến tàu, nhưng hơn phân nửa trong lòng mọi người đều vô cùng sốt ruột, xa xa đã thấy gần trăm hán tử cùng trang phục và độ tuổi đang ngồi xổm ở bên bờ sông, bệ đất trống của Quan tướng phủ thường ngày để thu thuế nay đã bị vây quanh chật như nêm cối, cũng là bởi vì kiếm sống, nên trước nay đã đặt ra quy củ thứ tự trước sau, những người đến muộn bị chiếm lấy vị trí tốt thì ảo não giậm chân, hùng hổ oán giận vài câu, rồi ủ rũ ngồi xổm sau đoàn người.

    Chán chường hơn là những người chưa có gì ấm bụng lúc này đã có vẻ như quắt lại, từ lúc ra khỏi nhà muôi nước mát kia đã sớm toát ra thành mồ hôi đẫm trên đỉnh đầu, rồi bài trừ ra từ lỗ chân lông, bụng thì kêu lục cục, cách hai mươi bước cũng có thể nghe thấy. Mất mặt như này, theo lý mà nói thì bọn họ phải lẩn ra khỏi đám đông, chờ bụng hết kêu lục cục rồi mới tới xếp hàng tiếp, nhưng hàng hóa của Chu Đại Thiện Nhân vẫn chưa tới, thật sự là không ai dám bỏ đi, nhỡ chẳng may được lợi cho những người khác thì sao? Thôi thì cứ cố chờ một lát, nói không chừng còn kiếm được hai đến ba lượng, thùng gạo trong nhà thì đã vét hơn ba lần rồi, hôm nay nếu như không kiếm được gì quay về, thì ngày mai chỉ có nước cho vợ trẻ con dại ăn cỏ cây thôi.

    Nghĩ như vậy, trong bụng có kêu lọc cọc thế nào bọn họ cũng chẳng để tâm nữa, dù gì bụng mình có kêu to thế nào, nhưng chung quanh mọi người ai nấy cũng chẳng cười chẳng nói. Chịu đựng cho đến khi mặt trời lên đến đỉnh đầu, trên mặt sông đột nhiên vang lên tiếng chuông "Đinh đang đinh đang", làm cho bất kỳ ai cũng cảm thấy nhẹ nhõm, ánh mắt mọi người sáng rực lên, chỉ vào mặt nước rộng lớn kêu to:

    - Thuyền, thuyền kìa, mau nhìn đi, là thuyền đó, thuyền rất lớn!

    Mấy trăm con mắt đang đờ đẫn lập tức sáng rực, không ai bảo ai, tất cả đều nhảy lên, chen vai nhau nhìn ra ngoài bờ, những người đứng sát Thổ đài lập tức bị chen lấn không có chỗ để chân, liền dùng hết sức toàn thân để chống đỡ, vừa kêu to:

    - Đừng chen lấn, đừng chen lấn, các người mà chen lấn nữa là tai nạn chết người đó. Ai dà, giày của ta, giày mới hôm qua ta vừa mua đó nha!

    - Thôi đi, Vương Nhị Mao, ngươi còn có tiền mua giày hay sao? Khoác lác vừa thôi, từ lúc ngươi cởi truồng chạy nhông nhông ở ngoài đường rồi lớn đến bây giờ, ông đây có thấy ngươi đi giày bao giờ đâu!

    Có người phía sau chen mồm vào, mang theo ý tứ châm chọc. Vương Nhị Mao theo bản năng trụ chân cho vững, để tránh bị chen lấn chiếm mất vị trí. Kênh đào này vừa mới tu sửa thông đường chưa tới một vài năm, nước sâu người lặn không tới đáy, nhỡ đâu xảy ra án mạng, đám đông đều là hàng xóm láng giếng, trong lòng ai cũng sẽ không thấy dễ chịu.

    Những ánh mắt trông mong nhìn về phía hai mươi chiếc thuyền hàng đang chậm rãi đi về bến tàu, bến tàu vốn rộng lớn lập tức trở nên nhỏ hẹp, hai chiếc thuyền đi đầu được người dùng dây kéo lại gần bờ, những thuyền khác không có nơi dừng đành phải hạ buồm, giống như vịt tranh thức ăn chen chúc ở trong đường sông.

    Thuyền nhiều nghĩa là có việc làm nhiều, nhóm cửu vạn vui sướng tới gần vây quanh Thổ Đài của quan phủ dùng để thu thuế sông, chờ quản gia của Chu Đại Thiện Nhân là Thành Bá thông báo giá tiền. Sớm có gia đinh mở dù lên, đặt bàn, hầu hạ Thành Bá ngồi xuống. Thành Bá có bộ râu lún phún chậm rãi uống mấy ngụm trà, nhai nhai nhổ bã trà không còn mùi vị xuống đất, sau đó nhấn mạnh:

    - Toàn bộ bao lương thực ở trên thuyền đều dài năm xích (2), rộng hai xích, cho nên, những ai cao không tới bảy xích đừng có làm chen lấn nữa, tránh làm ảnh hưởng tổn hại đến âm đức của lão gia nhà chúng ta.

    - Sao có thể chứ, trăm dặm nơi này ai chẳng biết Chu Đại Thiện Nhân là người tốt bụng hàng đầu! Ngay cả Thành Bá lão cũng có tiếng là Bồ Tát đấy!

    Chúng cửu vạn cười xán lạn, trăm lời nịnh nọt quản gia Thành Bá.

    - Đừng chen nữa, đừng chen nữa, chen nữa cũng vô dụng thôi. Thấy thân thể các ngươi như này, nhỡ mà làm rơi bao hàng xuống đất, ngay cả lão phu cũng khó mà gánh vác nổi trách nhiệm đấy.

    Thành Bá cầm chén trà lên, dùng ngón út chỉ vào một đám thiếu niên vóc người không đủ tiêu chuẩn, quát to:

    - Quay về đi, trời nóng nực thế này, đừng gây trì hoãn cho người khác kiếm tiền chứ. Về ăn nhiều lên cho khỏe, vóc người cao lớn rồi hẵng quay lại.

    Dứt lời, ông ta lại ôn hòa trở lại, cúi đầu phẩm trà, không để tâm dưới đài nữa.

    Đoàn người không dám cãi lại, đều dùng ánh mắt thương hại nhìn về phía đám thiếu niên cao không đủ bảy xích. Bị bao ánh mắt nhìn chằm chằm, mấy thiếu niên cúi đầu, buồn bã rời khỏi đoàn người. Ánh mặt trời vẫn gay gắt khiến người khác khó chịu, nhưng khi bóng lưng gầy gầy của các thiếu niên biến mất xa xa, trong lòng mọi người lại thấy lạnh băng.

    Đến khi đám gia đinh báo lại nói "Con sâu làm rầu nồi canh" đi xa rồi, "Bồ Tát sống" Thành Bá mới đặt chén trà xuống, cười tươi chắp tay với mọi người:

    - Cảm tạ các vị đã tới hỗ trợ, Chu gia chúng ta cũng sẽ không để mọi người thiệt thòi đâu. Đường không xa, chỉ cần dỡ bao hàng từ trên thuyền xuống, từ bến tàu mang đến bên quan đạo thì được tính là trọn một công. Phòng thu của chúng ta ở bên kia, mỗi một người sẽ được phát một thẻ trúc.

    Nói đến đây, ông ta cố ý dừng một chút, chờ cho mọi người tiêu hóa câu nói của mình. Chúng cửu vạn đã sớm bị mùi gạo trên thuyền lan tỏa tới mà sốt ruột như ngồi trên đống lửa rồi, lập tức đồng thanh đáp:

    - Thành Bá, lão nói thế nào cũng được, quy củ chúng ta đều biết, không phải là dựa vào thẻ trúc để quyết toán sao, cần gì phải dông dài chứ?

    - Đúng, lão nói thế, chúng ta đã hiểu, tuyệt đối không gây phiền cho lão!

    - Thành Bá, nói đi, chúng ta sẽ nghe theo!

    Thấy mọi người không có dị nghị gì, Thành Bá hài lòng gật đầu, cười cười cầm một nắm thẻ trúc rộng một tấc, dài nửa thước giơ lên trước mặt:

    - Lão phu cũng là phòng chuyện bất ngờ không hay xảy ra, để tránh sẽ có hiểu lầm lại rơi lên đầu Lão Chu gia chúng ta. Thẻ trúc đây, mọi người nhìn kỹ, thẻ trúc này có quét sơn, mặt trên có ký hiệu của nha môn. Mọi người đừng đánh mất, để tránh bị Lưu đầu mục bắt được phạt roi đấy. Đều là hương thân cùng quê, ta cũng không muốn hại các ngươi!

    - Không đâu, không đâu, ai dám làm số hiệu giả, chúng ta là người đầu tiên không buông tha cho kẻ đó!

    Chúng cửu vạn có việc cầu người, trong ngực dù có mắng chửi lão già mắt chó không coi người khác ra gì này, nhưng ngoài mặt thì không thể không hưởng ứng.

    - Vậy là tốt rồi!

    Thành Bá liên tục gật đầu, vẻ tươi cười trên mặt còn hiền lành hơn cả Phật Di Lặc:

    - Xong việc thì dựa vào thẻ trúc được đánh dấu này để đi lĩnh tiền công. Hai mươi thẻ trúc đổi được nửa đấu gạo, hoặc là đổi được năm tiền Nhục Hảo, có điểm phát tiền, tuyệt đối không khất nợ.

    Thành Bá vừa nói xong, đoàn người đang cao hứng bừng bừng lập tức như bị dội bát nước lạnh.

    - Cái gì, hai mươi thẻ trúc mới được nửa đấu gạo, Thành Bá, giá này cũng rẻ mạt quá đi, tháng trước làm việc cho quan phủ, chúng ta còn được trả mỗi thẻ một tiền đấy.

    - Hài, Thành Bá, giá này ép quá độc rồi. Chúng ta khó mà làm được, giờ này năm ngoái bảy thẻ con được một đấu gạo đấy.

    Cũng khó trách được mọi người kháng nghị như vậy. Bến tàu cách quan đạo thật sự là không quá xa, nhưng lại có một con dốc lớn, vác trên lưng bao hàng lớn trên dưới một trăm cân đi lên, dù là cửu vạn có kinh nghiệm nhưng cả một ngày đi nhiều lắm cùng không tới hai mươi lượt. Cực khổ một ngày kiếm nửa đấu gạo, người mệt mỏi muốn chết đã ăn hết hơn phân nửa số đó rồi, còn lại một chút mang về nhà cũng đủ nấu cháo cho vợ con ăn được vài ngày. Nếu như là công việc hàng ngày cuộc sống, mọi người còn cắn răng đồng ý làm, nhưng việc như này cả năm mới có một lần, mà hôm nay làm xong, ngày mai không còn việc khác để làm, vậy có nghĩa cả nhà phải chịu đói, có nghĩa là thê tử ly tán, cửa nát nhà tan, khiến mọi người không thể vì bản thân mà tranh đấu?

    - Năm ngoái?

    Sắc mặt Thành Bá tức thì trở nên lạnh lùng, thốt:

    - Năm ngoái là Hoàng Lịch gì chứ? Năm ngoái một đấu gạo mới chưa tới năm tiền, nhưng năm nay trong thành Quán Đào này không có mười tiền các ngươi có thể mua được gạo cũ không hả? Tiểu lão nhi ta nể mặt hương thân mới ra cái giá này, không tin các ngươi cứ đi quận Võ Dương thành bên hỏi thăm xem, không có tiền công, chỉ cấp cơm ăn nhưng người ta vẫn đánh nhau để tranh giành làm việc đấy!

    Đối với những hán tử từ nhỏ đến giờ chưa rời khỏi nhà đến hơn bốn mươi dặm mà nói, quận thành Võ Dương xa xôi chẳng khác gì Hoàng đế lão gia lĩnh binh chinh phạt Liêu Đông. Không bằng không chứng, ai cũng không dám phản bác vị quản gia cứng rắn này nữa, tất cả đều cúi đầu, trong lòng thầm tính toán mình nỗ lực cả ngày cũng không kiếm đủ cho cả nhà được cơm no. Những người có gan lớn thì kiên trì yêu cầu Thành Bá dựa theo tiền lệ trả công cũ của quan phủ lúc trước, bằng không mọi người sẽ không nhận việc, để mặc hàng hóa ở trên thuyền.

    Thành Bá này dù sao cũng là chủ nhân không chịu áp chế, nhếch miệng cười nhạt vài tiếng, ngón út chỉ mọi người dưới đài, nói;

    - Ha hả, thật là có người không biết tốt xấu, dám lấy quan phủ ra để dọa lão phu. Ta hỏi các ngươi, tháng trước quan phủ tìm các ngươi làm việc, tiền công đồng ý thế nào, có ai nhận được tiền không? Ai được nhận thì đứng ra? Nếu có trên mười người đứng ra, lão phu đây sẽ nhận lỗi với mọi người, mọi người nói thêm giá bao nhiêu thì thêm bấy nhiêu, lão đây tuyệt đối không ép giá!

    Chúng hán tử đều tránh đi hết, chán chường tựa như cừu thấy đồ tể. Tháng trước quan phủ đáp ứng mỗi một người mang một chuyến hàng hóa thì được một đồng tiền, cuối cùng phát đến tay mọi người lại dựa vào số lượng tiền được viết trên thẻ trúc, nhưng lúc quyết toán cụ thể thì lại không được như vậy, mấy người có gan lớn tìm Quách Hộ Tào trong nha môn lý luận, kết quả vừa tới cửa nha môn liền bị nha dịch gông xiềng lại, không giao đủ thuế thân đã khất năm ngoái thì tuyệt đối không thả về, báo hại vợ con phải bán cả nhà đi, vất vả đưa tới nha môn để nộp mới chuộc được trượng phu của mình về. Những người này từ đó về sau đều phải đi ăn mày, chưa tới nửa tháng thì hoàn toàn biến mất trong thành.




    Chương 3. Thành Nam (2)

    Chỉ dựa vào vài lời ba xạo đã xóa sạch uy phong của các cửu vạn, trong lòng Thành Bá càng thêm hài lòng đối với những hán tử đang ở trước mặt, thu lại vẻ giận giữ, lại một lần nữa thay bằng bộ mặt Bồ Tát, cười nói:

    - Con người mà, không bao giờ thấy đủ cả. Thế sự khó khăn, ai cũng sống không dễ dàng. GIống như Lão Chu gia chúng ta rất hiểu đạo lý mà những hào môn đại hộ khác không có, đổi lại là người khác, chắc chắn sẽ không chiếu cố các người đâu. Trong lòng mọi người phải hiểu, ta không phải là muốn chèn ép các người. Vẫn là câu nói đó, mỗi người được hai mươi thẻ trúc thì đổi được nửa đấu gạo, hoặc là đổi năm tiền, có điểm phát tiền, tuyệt đối không khất nợ. Ai muốn làm thì đứng trước Thổ đài, không muốn làm thì xin hãy nhường đường, để khỏi làm trì hoãn các hương thân khác kiếm tiền. Qua hai ngày nữa nói không chừng còn có thuyền hàng tới, ngày hôm nay làm tốt, lần sau Chu gia chúng ta sẽ ưu tiên thuê người đó!

    Nghe nói như thế, có người bụng kêu lục cục chậm rãi đi về phía Thổ đài, còn lại đại đa số thì khoanh tay, mắt lạnh xem ai là người đầu tiên bán mình rẻ tiền như vậy. Tuy rằng đều là hương thân, nhưng các cửu vạn này cũng có vị trí khác nhau, tự động chia làm mấy đội. Người đi trước nhìn nhìn chung quanh, thấy hai người trong số đám cửu vạn không nhúc nhích, do dự chốc lát lại rụt chân trở về.

    - Ha hả, xem ra đầu óc các người hẳn là rộng mở rồi đúng không? - Thành Bá vỗ tay, ra vẻ khen ngợi.

    - Không muốn làm thì xin tránh ra, đừng lấn đường của những người bên ngoài nữa.

    Dứt lời, ông ta nhìn lướt qua dưới đài, chỉ tay vào một người gầy yếu trong đó, cười ác độc:

    - Ngươi, Vương Nhị Mao đúng không? Ngươi muốn tìm việc kệ ngươi, giờ ngay cút ngay cho ta, mặc kệ thế nào, lập tức cút ngay!

    - Ta! Ta!

    Vương Nhị Mao bị hành động kiêu ngạo của Thành Bà mà tức giận, nhưng lại không dám phản bác người của Chu gia trước mặt mọi người. Đối phương có người là đại quan bên cạnh Hoàng đế, mà ngay cả Huyện thái lão gia cũng không dám trêu chọc vào! Vương Nhị Mao y chỉ là một người bình thường, sao dám rút nhổ lông cọp. Y lắp bắp vài câu "ta, ta", thấy mình thật sự không thể đi được, liền đưa mắt nhìn về một gã tráng hán ngay gần mình, hạ thấp giọng nói:

    - Cửu ca, Cửu ca, làm sao bây giờ? Cửu ca, ngươi nói câu gì đi?

    Người được gọi là Cửu Ca tuổi không lớn, nhìn mặt cũng chỉ chừng mười sáu mười bảy tuổi, nhưng lại lưng hùm vai gấu, cao hơn nhóm cửu vạn chung quanh nửa cái đầu. Thấy Vương Nhị Mao bị đuổi đến phát khóc, liền bước tới kéo y ra sau lưng mình, đáp lời với Thành Bá thay y:

    - Ngài trả tiền công là mười lăm thẻ trúc nửa đấu gạo, hoặc hai mươi thẻ trúc bảy tiền, chúng ta sẽ làm. Bằng không, chúng ta dù có cơm không đủ no cũng sẽ không làm việc này. Một ngày làm lỡ việc của lão, đều là người cùng quê, chúng ta cũng rất băn khoăn, lão nói xem có đúng không!

    - Hay, hay!

    Chúng cửu vạn thấy có người dẫn đầu, lập tức như được sống lại:

    - Cứ theo cách nói của Tiểu Cửu rất hợp lý. Nếu không theo chúng ta sẽ về nhà chờ chết thôi, tốt xấu gì ở nhà đói bụng làm việc còn hơn là mệt chết bên bến tàu!

    - Nói rất hay, tiểu tử ngươi cũng biết tính toán đấy nhỉ?

    Thành Bá đụng phải một người có nhu có cương, không giận mà cười:

    - Tiểu tử ngươi ở đâu, ta thấy ngươi rất được, hình như không phải người Quán Đào chúng ta, Quán Đào ta nào có người tài như này!

    - Bẩm lão, vãn bối người huyện Bình Ân, tháng trước mới tới nơi này nương nhờ họ hàng.

    Thanh niên vô cùng lễ phép chắp tay với Thành Bá, trả lời không chút kiêu ngạo siểm nịnh.

    Quản Gia Thành Bá của Chu Phủ xưa nay thấy nhiều người, đã sớm thành tinh rồi, thấy đối phương trong cử chỉ có sự kiên cường, nên cũng không dám coi thường hắn, gật đầu, mỉm cười tiếp tục hỏi:

    - Xin hỏi quý tính tráng sĩ là gì? Có từng đi học chưa?

    Thanh niên lại chắp tay, cười đáp:

    - Trưởng giả đã hỏi, vãn bối không dám không trả lời. Vãn bối họ Trình, từng học trường tư ba năm, miễn cưỡng biết vài chữ!

    Quản gia thấy thanh niên này nói năng nho nhã lễ độ, trong lòng vô cùng kinh ngạc, cúi xuống nhìn mắt đối phương, truy hỏi:

    - Nếu đã đọc sách rồi, sao lại đi làm những việc này, chen lấn trong bến tàu, không sợ làm nhục văn hóa sao?

    Trên gương mặt thuần hậu của thanh niên rốt cuộc dâng lên vẻ ngượng ngùng, cười khổ lắc đầu, hạ giọng nói:

    - Không còn cách nào khác, vãn bối dù sao cũng phải tìm đường sống.

    Dứt lời ngước mắt lên, thẳng thắn thành khẩn khuyên nhủ Thành Bá:

    - Toàn bộ huyện Quán Đào này đều ca tụng thiện danh của lão, lão hãy khai ân, tăng tiền công lên một chút nữa, mọi người sẽ cố gắng làm việc, tranh thủ trong một ngày sẽ dỡ hàng hóa xuống, vậy còn hơn là cứ để thuyền ở trên kênh đào. Hôm nay chung quanh khác với ngày thường, nhiều người hỗn tạp, hàng hóa của lão muộn một ngày nhập kho, thì lại thêm một ngày nguy hiểm.

    - Đúng vậy, Thành Bá khai ân. Chúng ta sẽ không quên lòng tốt của lão!

    Chúng cửu vạn liền theo ý của thiếu niên kia, cùng khẩn cầu với Thành Bá.

    Quản Gia Thành Bá Chu phủ căn bản chẳng để tâm gì đám người đang ca tụng mình là tốt bụng ả, nhưng câu nói cuối cùng của thanh niên kia làm lão lo lắng. Lưu tặc Trương Kim Xưng tháng trước mới phá huyện Ân Bình, không đảm bảo sẽ không phá huyện Quán Đào. Lương thực hàng hóa trên hai mươi mấy chiếc thuyền tại kênh đào, chẳng phải là đưa thịt vào miệng sói sao? Do dự mãi, cuối cùng lão miễn cưỡng ra vẻ nhượng bộ, gật đầu, thấp giọng nói:

    - Như vậy đi, vẫn là hai mươi thẻ trúc đổi được nửa đấu gạo, hoặc năm tiền, nhưng mỗi người khi lĩnh mười thẻ trúc, ta sẽ thêm cho các ngươi hai thẻ, có được không? Như vậy đã là tương đương với mười sáu thẻ trúc đổi được nửa đấu gạo, không thể cao hơn được nữa đâu. Mà cao nữa, ta cũng không làm chủ được!

    Chúng cửu vạn không biết tính toán về khoản mục này, tất cả đều nhìn về thiếu niên họ Trình kia. Thiếu niên họ Trình rất nhanh tính toán trong lòng, biết đối phương cũng đã nhượng bộ rất lớn, đại thể đã thay đổi khá hơn, liền khom người thi lễ với lão quản gia:

    - Tạ ơn lão đã khai ân, vãn bối xin nhận việc này!

    Có lời của thanh niên này, chúng cửu vạn trên bến tàu lập tức như được uống vào thuốc an thần, bước tới gần Thổ đài để Thành Bá chọn người. Quản gia Chu Phủ Thành Bá trước tiên chọn thiếu niên họ Trình, Vương Nhị Mao cùng với hai mươi mấy người chân tay nhanh nhẹn, đầu óc linh hoạt, phụ trách dỡ hàng từ trên thuyền xuống, tiền công vẫn trả là nửa đấu gạo một ngày, sau đó lão lại quan sát hơn nghìn thanh niên, chọn trong những người có thể lực cường tráng được hai trăm người, phụ trách khiêng hàng hóa từ bên tàu đến xe ngựa ở quan đạo đưa về Chu Phủ, cùng thống nhất tiền công, sau đó thì vung tay với những người không được lựa chọn, lớn tiếng:

    - Các hương thân còn lại hãy tránh ra, không cần người nữa rồi, người được chọn thì ở lại trên bến tàu.

    Trong lúc nhất thời, người được chọn thì vô cùng vui sướng, người không được chọn thì lòng như tro nguội. Mấy kẻ vô lại nổi tiếng trong thành oán khí tận trời, bọn họ không dám tìm người Chu gia gây phiền phức, không thể làm gì khác hơn là nhắm mục tiêu vào "kẻ ngoại hương". Một kẻ lưu manh lớn tuổi nhất trong đó nhặt một khối đá dưới đất lên, nhắm về phía thiếu niên họ Trình kia, miệng hùng hổ nói:

    - Trình Tiểu Cửu, ngươi thật đúng là một con rùa. Mối nhục hôm nay, lão tử thề không đội trời chung với ngươi!

    Thiếu niên họ Trình đang đi về phía thuyền hàng, bị mắng thì ngây người, quay lại, chắp tay với mấy kẻ lưu manh lớn tuổi hơn mình, cười giải thích:

    - Sẹo ca, Khoát Nha ca, trong nhà của ta còn có mẹ già, tất cả đều trông cậy vào ta kiếm gạo về. Nay nếu lỡ có đắc tội với mọi người, mong mọi người đừng trách kẻ nhỏ. Tiểu Cửu hành lễ với mọi người!

    - Ta khinh!

    Sẹo lưu manh phun một bãi nước bọt, sau đó dùng dân di di, oán hận mắng:

    - Người khác đều phải qua mười sáu lần chuyển hàng, liều mạng mới được nửa đấu gạo, ngươi chỉ cần đứng một chỗ làm một chút là đã được một đấu rưỡi, thật không biết xấu hổ! Thức thời thì phân chia cho ta một nửa, ta sẽ bỏ qua cho ngươi, nếu không, hôm nay ta sẽ ở ngay trên bến tàu này, xem ngươi có bản lĩnh mang gạo về nhà được không.

    Chúng cửu vạn nhìn Sẹo lưu manh hung hãn như vậy, nghĩ thiếu niên họ Trình kia quả thật là được lợi, liền quay đầu lại hùng ánh mắt hồ nghi quan sát đối phương. Thiếu niên họ Trình vừa tức giận, nhưng lại không biết giải thích thế nào nữa. Vương Nhị Mao tức giận, bước tới, lớn tiếng đáp:

    - Sẹo ca, ngươi không thể vu oan hãm hại người tốt. Tiểu Cửu ca vừa mới khuyên can mãi mới tăng giá tiền công lên, nếu ai thấy bất công thì đi nói với Thành Bá, xem Thành Bá có tăng giá cho các người không!

    - Hừ, hừ hừ!

    Sẹo lưu manh lập tức phát điên, miệng phun nước bọt liên tục:

    Ta chẳng cần làm việc cũng sống đủ, trong nhà lão tử còn nửa vại gạo đấy, cũng đủ ăn đến mùa thu hoạch vụ thu. Lão tử sợ các ngươi trúng mưu hai tên tiểu tử này, mới nói như thế. Quả nhiên các ngươi đúng là hai con rùa...

    Đang mạnh miệng nói được phân nửa, trong bụng gã chợt kêu "Lọc cọc", không chịu thua kém. Không đợi gã tìm cớ giải thích, dây buộc bên hông chợt lỏng ra, làm cạp quần bị tụt xuống tới tận gót chân, lộ ra một chùm dưới háng đen rậm.

    "Phì" chúng cửu vạn bật cười vang, không để tâm Sẹo lưu manh gây chuyện nữa, quay người đi về phía thuyền hàng. Trình Tiểu Cửu nhìn Sẹo lưu manh mà lắc đầu, kéo Vương Nhị Mao bước nhanh về chiếc thuyền hàng thứ nhất.

    - Họ Trình kia, người chờ đấy!

    Sẹo lưu manh vừa thẹn vừa giận, tay xách quần, chỉ hận không thể chém hai người Trình Tiểu Cửu và Vương Nhị Mao thành bốn mảnh, muốn đuổi theo nhưng người mềm nhũn, căn bản không có chút sức lực nào. Mắng một lúc không có gì mới mẻ, gã đành phải phun nhổ hai miếng nước bọt xuống đất, rẫu rĩ bỏ đi.

    Chú ý 1: lực bổng: chỉ cu li công nhân, như là người kéo thuyền, người khuân vác, công nhân bốc xếp trên bến tàu.

    Chú ý 2: Bảy xích, đây là đơn vị đo thời Hán, mỗi xích dài 23cm, người cao bảy xích tương đương với một thước sáu hai.

    Chú ý 3: Đấu: là theo đấu triều Tùy trọng lượng gần với đấu triều Đường. Mỗi đấu ước chừng 12kg hiện tại, nửa đấu là 6kg.

    Chương 3. Thành Nam (2)

    Chỉ dựa vào vài lời ba xạo đã xóa sạch uy phong của các cửu vạn, trong lòng Thành Bá càng thêm hài lòng đối với những hán tử đang ở trước mặt, thu lại vẻ giận giữ, lại một lần nữa thay bằng bộ mặt Bồ Tát, cười nói:

    - Con người mà, không bao giờ thấy đủ cả. Thế sự khó khăn, ai cũng sống không dễ dàng. GIống như Lão Chu gia chúng ta rất hiểu đạo lý mà những hào môn đại hộ khác không có, đổi lại là người khác, chắc chắn sẽ không chiếu cố các người đâu. Trong lòng mọi người phải hiểu, ta không phải là muốn chèn ép các người. Vẫn là câu nói đó, mỗi người được hai mươi thẻ trúc thì đổi được nửa đấu gạo, hoặc là đổi năm tiền, có điểm phát tiền, tuyệt đối không khất nợ. Ai muốn làm thì đứng trước Thổ đài, không muốn làm thì xin hãy nhường đường, để khỏi làm trì hoãn các hương thân khác kiếm tiền. Qua hai ngày nữa nói không chừng còn có thuyền hàng tới, ngày hôm nay làm tốt, lần sau Chu gia chúng ta sẽ ưu tiên thuê người đó!

    Nghe nói như thế, có người bụng kêu lục cục chậm rãi đi về phía Thổ đài, còn lại đại đa số thì khoanh tay, mắt lạnh xem ai là người đầu tiên bán mình rẻ tiền như vậy. Tuy rằng đều là hương thân, nhưng các cửu vạn này cũng có vị trí khác nhau, tự động chia làm mấy đội. Người đi trước nhìn nhìn chung quanh, thấy hai người trong số đám cửu vạn không nhúc nhích, do dự chốc lát lại rụt chân trở về.

    - Ha hả, xem ra đầu óc các người hẳn là rộng mở rồi đúng không? - Thành Bá vỗ tay, ra vẻ khen ngợi.

    - Không muốn làm thì xin tránh ra, đừng lấn đường của những người bên ngoài nữa.

    Dứt lời, ông ta nhìn lướt qua dưới đài, chỉ tay vào một người gầy yếu trong đó, cười ác độc:

    - Ngươi, Vương Nhị Mao đúng không? Ngươi muốn tìm việc kệ ngươi, giờ ngay cút ngay cho ta, mặc kệ thế nào, lập tức cút ngay!

    - Ta! Ta!

    Vương Nhị Mao bị hành động kiêu ngạo của Thành Bà mà tức giận, nhưng lại không dám phản bác người của Chu gia trước mặt mọi người. Đối phương có người là đại quan bên cạnh Hoàng đế, mà ngay cả Huyện thái lão gia cũng không dám trêu chọc vào! Vương Nhị Mao y chỉ là một người bình thường, sao dám rút nhổ lông cọp. Y lắp bắp vài câu "ta, ta", thấy mình thật sự không thể đi được, liền đưa mắt nhìn về một gã tráng hán ngay gần mình, hạ thấp giọng nói:

    - Cửu ca, Cửu ca, làm sao bây giờ? Cửu ca, ngươi nói câu gì đi?

    Người được gọi là Cửu Ca tuổi không lớn, nhìn mặt cũng chỉ chừng mười sáu mười bảy tuổi, nhưng lại lưng hùm vai gấu, cao hơn nhóm cửu vạn chung quanh nửa cái đầu. Thấy Vương Nhị Mao bị đuổi đến phát khóc, liền bước tới kéo y ra sau lưng mình, đáp lời với Thành Bá thay y:

    - Ngài trả tiền công là mười lăm thẻ trúc nửa đấu gạo, hoặc hai mươi thẻ trúc bảy tiền, chúng ta sẽ làm. Bằng không, chúng ta dù có cơm không đủ no cũng sẽ không làm việc này. Một ngày làm lỡ việc của lão, đều là người cùng quê, chúng ta cũng rất băn khoăn, lão nói xem có đúng không!

    - Hay, hay!

    Chúng cửu vạn thấy có người dẫn đầu, lập tức như được sống lại:

    - Cứ theo cách nói của Tiểu Cửu rất hợp lý. Nếu không theo chúng ta sẽ về nhà chờ chết thôi, tốt xấu gì ở nhà đói bụng làm việc còn hơn là mệt chết bên bến tàu!

    - Nói rất hay, tiểu tử ngươi cũng biết tính toán đấy nhỉ?

    Thành Bá đụng phải một người có nhu có cương, không giận mà cười:

    - Tiểu tử ngươi ở đâu, ta thấy ngươi rất được, hình như không phải người Quán Đào chúng ta, Quán Đào ta nào có người tài như này!

    - Bẩm lão, vãn bối người huyện Bình Ân, tháng trước mới tới nơi này nương nhờ họ hàng.

    Thanh niên vô cùng lễ phép chắp tay với Thành Bá, trả lời không chút kiêu ngạo siểm nịnh.

    Quản Gia Thành Bá của Chu Phủ xưa nay thấy nhiều người, đã sớm thành tinh rồi, thấy đối phương trong cử chỉ có sự kiên cường, nên cũng không dám coi thường hắn, gật đầu, mỉm cười tiếp tục hỏi:

    - Xin hỏi quý tính tráng sĩ là gì? Có từng đi học chưa?

    Thanh niên lại chắp tay, cười đáp:

    - Trưởng giả đã hỏi, vãn bối không dám không trả lời. Vãn bối họ Trình, từng học trường tư ba năm, miễn cưỡng biết vài chữ!

    Quản gia thấy thanh niên này nói năng nho nhã lễ độ, trong lòng vô cùng kinh ngạc, cúi xuống nhìn mắt đối phương, truy hỏi:

    - Nếu đã đọc sách rồi, sao lại đi làm những việc này, chen lấn trong bến tàu, không sợ làm nhục văn hóa sao?

    Trên gương mặt thuần hậu của thanh niên rốt cuộc dâng lên vẻ ngượng ngùng, cười khổ lắc đầu, hạ giọng nói:

    - Không còn cách nào khác, vãn bối dù sao cũng phải tìm đường sống.

    Dứt lời ngước mắt lên, thẳng thắn thành khẩn khuyên nhủ Thành Bá:

    - Toàn bộ huyện Quán Đào này đều ca tụng thiện danh của lão, lão hãy khai ân, tăng tiền công lên một chút nữa, mọi người sẽ cố gắng làm việc, tranh thủ trong một ngày sẽ dỡ hàng hóa xuống, vậy còn hơn là cứ để thuyền ở trên kênh đào. Hôm nay chung quanh khác với ngày thường, nhiều người hỗn tạp, hàng hóa của lão muộn một ngày nhập kho, thì lại thêm một ngày nguy hiểm.

    - Đúng vậy, Thành Bá khai ân. Chúng ta sẽ không quên lòng tốt của lão!

    Chúng cửu vạn liền theo ý của thiếu niên kia, cùng khẩn cầu với Thành Bá.

    Quản Gia Thành Bá Chu phủ căn bản chẳng để tâm gì đám người đang ca tụng mình là tốt bụng ả, nhưng câu nói cuối cùng của thanh niên kia làm lão lo lắng. Lưu tặc Trương Kim Xưng tháng trước mới phá huyện Ân Bình, không đảm bảo sẽ không phá huyện Quán Đào. Lương thực hàng hóa trên hai mươi mấy chiếc thuyền tại kênh đào, chẳng phải là đưa thịt vào miệng sói sao? Do dự mãi, cuối cùng lão miễn cưỡng ra vẻ nhượng bộ, gật đầu, thấp giọng nói:

    - Như vậy đi, vẫn là hai mươi thẻ trúc đổi được nửa đấu gạo, hoặc năm tiền, nhưng mỗi người khi lĩnh mười thẻ trúc, ta sẽ thêm cho các ngươi hai thẻ, có được không? Như vậy đã là tương đương với mười sáu thẻ trúc đổi được nửa đấu gạo, không thể cao hơn được nữa đâu. Mà cao nữa, ta cũng không làm chủ được!

    Chúng cửu vạn không biết tính toán về khoản mục này, tất cả đều nhìn về thiếu niên họ Trình kia. Thiếu niên họ Trình rất nhanh tính toán trong lòng, biết đối phương cũng đã nhượng bộ rất lớn, đại thể đã thay đổi khá hơn, liền khom người thi lễ với lão quản gia:

    - Tạ ơn lão đã khai ân, vãn bối xin nhận việc này!

    Có lời của thanh niên này, chúng cửu vạn trên bến tàu lập tức như được uống vào thuốc an thần, bước tới gần Thổ đài để Thành Bá chọn người. Quản gia Chu Phủ Thành Bá trước tiên chọn thiếu niên họ Trình, Vương Nhị Mao cùng với hai mươi mấy người chân tay nhanh nhẹn, đầu óc linh hoạt, phụ trách dỡ hàng từ trên thuyền xuống, tiền công vẫn trả là nửa đấu gạo một ngày, sau đó lão lại quan sát hơn nghìn thanh niên, chọn trong những người có thể lực cường tráng được hai trăm người, phụ trách khiêng hàng hóa từ bên tàu đến xe ngựa ở quan đạo đưa về Chu Phủ, cùng thống nhất tiền công, sau đó thì vung tay với những người không được lựa chọn, lớn tiếng:

    - Các hương thân còn lại hãy tránh ra, không cần người nữa rồi, người được chọn thì ở lại trên bến tàu.

    Trong lúc nhất thời, người được chọn thì vô cùng vui sướng, người không được chọn thì lòng như tro nguội. Mấy kẻ vô lại nổi tiếng trong thành oán khí tận trời, bọn họ không dám tìm người Chu gia gây phiền phức, không thể làm gì khác hơn là nhắm mục tiêu vào "kẻ ngoại hương". Một kẻ lưu manh lớn tuổi nhất trong đó nhặt một khối đá dưới đất lên, nhắm về phía thiếu niên họ Trình kia, miệng hùng hổ nói:

    - Trình Tiểu Cửu, ngươi thật đúng là một con rùa. Mối nhục hôm nay, lão tử thề không đội trời chung với ngươi!

    Thiếu niên họ Trình đang đi về phía thuyền hàng, bị mắng thì ngây người, quay lại, chắp tay với mấy kẻ lưu manh lớn tuổi hơn mình, cười giải thích:

    - Sẹo ca, Khoát Nha ca, trong nhà của ta còn có mẹ già, tất cả đều trông cậy vào ta kiếm gạo về. Nay nếu lỡ có đắc tội với mọi người, mong mọi người đừng trách kẻ nhỏ. Tiểu Cửu hành lễ với mọi người!

    - Ta khinh!

    Sẹo lưu manh phun một bãi nước bọt, sau đó dùng dân di di, oán hận mắng:

    - Người khác đều phải qua mười sáu lần chuyển hàng, liều mạng mới được nửa đấu gạo, ngươi chỉ cần đứng một chỗ làm một chút là đã được một đấu rưỡi, thật không biết xấu hổ! Thức thời thì phân chia cho ta một nửa, ta sẽ bỏ qua cho ngươi, nếu không, hôm nay ta sẽ ở ngay trên bến tàu này, xem ngươi có bản lĩnh mang gạo về nhà được không.

    Chúng cửu vạn nhìn Sẹo lưu manh hung hãn như vậy, nghĩ thiếu niên họ Trình kia quả thật là được lợi, liền quay đầu lại hùng ánh mắt hồ nghi quan sát đối phương. Thiếu niên họ Trình vừa tức giận, nhưng lại không biết giải thích thế nào nữa. Vương Nhị Mao tức giận, bước tới, lớn tiếng đáp:

    - Sẹo ca, ngươi không thể vu oan hãm hại người tốt. Tiểu Cửu ca vừa mới khuyên can mãi mới tăng giá tiền công lên, nếu ai thấy bất công thì đi nói với Thành Bá, xem Thành Bá có tăng giá cho các người không!

    - Hừ, hừ hừ!

    Sẹo lưu manh lập tức phát điên, miệng phun nước bọt liên tục:

    Ta chẳng cần làm việc cũng sống đủ, trong nhà lão tử còn nửa vại gạo đấy, cũng đủ ăn đến mùa thu hoạch vụ thu. Lão tử sợ các ngươi trúng mưu hai tên tiểu tử này, mới nói như thế. Quả nhiên các ngươi đúng là hai con rùa...

    Đang mạnh miệng nói được phân nửa, trong bụng gã chợt kêu "Lọc cọc", không chịu thua kém. Không đợi gã tìm cớ giải thích, dây buộc bên hông chợt lỏng ra, làm cạp quần bị tụt xuống tới tận gót chân, lộ ra một chùm dưới háng đen rậm.

    "Phì" chúng cửu vạn bật cười vang, không để tâm Sẹo lưu manh gây chuyện nữa, quay người đi về phía thuyền hàng. Trình Tiểu Cửu nhìn Sẹo lưu manh mà lắc đầu, kéo Vương Nhị Mao bước nhanh về chiếc thuyền hàng thứ nhất.

    - Họ Trình kia, người chờ đấy!

    Sẹo lưu manh vừa thẹn vừa giận, tay xách quần, chỉ hận không thể chém hai người Trình Tiểu Cửu và Vương Nhị Mao thành bốn mảnh, muốn đuổi theo nhưng người mềm nhũn, căn bản không có chút sức lực nào. Mắng một lúc không có gì mới mẻ, gã đành phải phun nhổ hai miếng nước bọt xuống đất, rẫu rĩ bỏ đi.

    Chú ý 1: lực bổng: chỉ cu li công nhân, như là người kéo thuyền, người khuân vác, công nhân bốc xếp trên bến tàu.

    Chú ý 2: Bảy xích, đây là đơn vị đo thời Hán, mỗi xích dài 23cm, người cao bảy xích tương đương với một thước sáu hai.

    Chú ý 3: Đấu: là theo đấu triều Tùy trọng lượng gần với đấu triều Đường. Mỗi đấu ước chừng 12kg hiện tại, nửa đấu là 6kg.




    Chương 4. Thành Nam (3)

    Dưới sự hướng dẫn của gia đinh Chu phủ, nhóm cửu vạn được lựa chọn xếp thành năm đội, luân phiên tiến lên, cong người đưa lưng về phía mép thuyền. Trình Tiểu Cửu, Vương Nhị Mao và hơn mười người khác may mắn khác được chia làm bốn người một tổ, nhấc bao gạo từ trên boong tàu đặt lên lưng từng tráng hán.

    Mỗi bao gạo nặng khoảng hơn hai trăm cân, đặt lên lưng lập tức khiến người khuân vác lảo đảo. Nhóm cửu vạn luôn bị coi mạng như cỏ rác không dám kêu ca, cắn chặt răng dưới ánh mặt trời chói chang vác bao gạo lên xe ngựa đã đứng lùi sẵn chờ ở quan đạo. Đến nơi vẫn chưa được coi là hoàn công, bọn họ còn phải giúp đặt bao gạo vào trong xe ngựa, xếp từ đầu tới cuối xếp chỉnh tề thì mới được lĩnh một thẻ trúc cứu mạng.

    Đi đi về về được hai ba lượt có người đã mệt không chịu nổi tản ra, ngồi xổm ở ven đường, thở phì phò. Thành Bá "Tấm lòng tốt" rất có kinh nghiệm đối với việc này, liền mệnh gia đinh bê hai thùng gỗ lớn có tác dụng phòng hỏa, trước tiên vẩy vào trong một chút muối khô, sau đó sai người múc nước giếng đổ đầy vào, chúng cửu vạn mệt đến mức nằm sấp xuống lập tức bò đến chỗ thùng gỗ, tranh nhau dùng tay vốc từng vốc nước muối lên đổ vào miệng, đợi khi đã uống nước no nê, mọi người cũng đã dần dần khôi phục lại tinh thần, cắn răng, lảo đảo đi tới bên tàu, tiếp tục bán mạng vì thẻ trúc.

    Đám người Trình Tiểu Cửu, Vương Nhị Mao chỉ chú tâm dỡ hàng, bốn người một tổ nhưng lại phải phục vụ một đội hán tử, nhiệm vụ không hề nhẹ, nhưng nghĩ đến tiền công một đấu rưỡi gạo, đoàn người đều cắn răng kiên trì. Những ai mệt mỏi thở hổn hển trước mắt biến thành màu đen thì tuyệt đối không dể cho đứng ở bên mép thuyền, mà những gia đình trông coi thì lại nghi ngờ mọi người động tác quá chậm, không ngừng đánh roi ở sau lưng mọi người:

    - Nhanh lên, nhanh lên một chút. Không được lười biếng, không được nghỉ ngơi, nếu không là sẽ đổi người! Một ngày một đấu rưỡi gạo, thần tài gia dù có tiền cũng không nuôi loại người vô tích sự đâu!

    - Ai, ôi!

    - Ai! Ôi chao!

    Người bị roi đánh trúng không dám cãi lại, khép nép đáp ứng, động tác vừa nhanh hơn, vừa chờ đợi ngày mau kết thúc. Nhưng mặt trời vẫn gay gắt, thời gian trôi chậm như ốc sên, lúc trước thấy nó ở nửa đỉnh đầu, gạo trên thuyền lớn đã được dỡ xắp xong nhưng nó vẫn như đang kề ngay trên đầu.

    Mặt trời di chuyển chậm, nhiệt độ trên thuyền cũng không hề giảm bớt chút nào. Mồ hôi mọi người từ trên trán nhỏ xuống ròng ròng, mới tiếp xúc với boong tàu thì đã bốc hơi đi không còn hình bóng, bàn chân bị chai mòn từ lâu lúc này đột nhiên lại có cảm giác, mỗi một bước đi như đang dẫm lên đống lửa, đường sông trắng bóng, boong tàu nóng bỏng và mặt trời trên đầu kết nối lại khiến cho chiếc thuyền trở thành một cái bếp lớn, người trên thuyền ra sức làm việc, mồ hôi ướt đẫm y phục dính chặt vào người, cánh tay và bàn tay đã tích bọng nước, giống như một cái bánh trưng bị luộc chín.

    Ngoại trừ "hai bánh trưng" là Vương Nhị Mao cùng với Trình TIểu Cửu ra thì những người còn lại đều là người của huyện Quán Đào, trong đó có một người mặt tròn họ Lưu, một hán tử họ Sử cổ đen như trục xe, hai hán tử này tự giác nhập đội cùng với hai thiếu niên kia, nâng bao lên thì luôn dẫn trước nửa nhịp, biểu hiện nhìn như rất đúng trình tự, chiếu cố hai thiếu niên Trình, Vương, nhưng trên thực tế là bởi vì giành trước nâng nửa bao gạo lên, làm cho gạo trong bao dồn hết về phía hai thiếu niên kia, vô hình chung đã chiếm được lợi thế.

    Trình Tiểu Cửu phát hiện có vấn đề, nhanh chóng thầm nghĩ đối sách, tiếc rằng hắn và Vương Nhị Mao mới quen biết không lâu, trong quá trình trợ giúp lẫn nhau vẫn chưa thành thạo như hai người đối diện, trong lòng tính toán một lúc, nếu không thể làm đối phương thu tay lại thì góc nghiêng sẽ càng lúc càng lớn.

    Vương Nhị Mao tuổi vừa qua mười bốn, thể cốt và khí lực đều chưa phát triển hoàn thiện, bốn người chia đều còn cắn răng chống đỡ được, giờ sao chịu đựng được mánh khóe của đối phương? Thuyền thứ nhất vừa dỡ xong, mọi người đã mệt không thể chống đỡ được nữa rồi, đến chiếc thuyền thứ hai vừa mới nâng bao gạo lên thì chân y đã loạng choạng một chút làm cho hai gã đồng bạn trừng mắt với y. Lúc nâng bao gạo thứ hai lên thì chân y lại một lần nữa loạng choạng, tráng hán họ Sử đứng đối diện với y lập tức nhướng mày, giọng trách móc:

    - Tiểu tử ngươi cố gắng chút đi, đừng có hết loạng lại choạng như thế chứ, nếu hại mọi người trong đoàn, tiền công của sáu đấu gạo tìm người tính sổ nhé?

    - Ôi chao, ôi chao!

    Vương Nhị Mao không dám cãi lời, ra sức nâng cổ lên, mới đi đến mép thuyền, chân trái lại mềm nhũn, suýt nữa thì rơi xuống kênh đào, cũng may Trình Tiểu Cửu cũng hàng với y khứ lực khá lớn, vững chân kéo bao gạo của hai người lại, mới đảm bảo bao gạo vững vàng trên vai y.

    - Các ngươi làm gì vậy?

    Người vác gạo đi trước cảm giác lực đạo phía sau có chút quái lạ, quay đầu lại nhìn, vẻ mặt bất mãn.

    - Không có gì, không có gì, boong tàu nhiều mồ hôi, trượt chân!

    Trình Tiểu Cửu vội cười làm lành với đối phương, vừa thở dài xin lỗi, vừa đưa mắt nhìn chung quanh. Cũng may vài tên gia đinh trông coi vừa đi tới chỗ khác, không để ý tới bên này, làm Vương Nhị Mao may mắn thoát được một kiếp.

    - Trình Tiểu ca, lần tới cẩn thận một chút, lưng lão tử là để nuôi sống gia đình đấy!

    Người khuân vác lương thực nhíu mày, sầm mặt oán trách.

    - Yên tâm, yên tâm, lần sau chúng ta sẽ cẩn thận nhiều hơn!

    Trình Tiểu Cửu cười càng đậm, giống như là thiếu nợ đối phương mười xâu tiền vậy.

    Hắn nói năng nhún nhường như vậy, người vác gạo đương nhiên không tiện nổi nóng, chỉ trừng mắt rồi tiếp tục cõng lương thực đi về phía quan đạo. Ứng phó được nguy cơ trước mắt, hai thiếu niên Trình, Vương thầm thở phào nhẹ nhõm, xoay người đang định đi lên buồng nhỏ trên tàu, hai tráng hán Sử, Lưu cũng không tiếp tục hợp tác với hai người họ nữa, còn đi tới trước mặt họ, chỉ vào mũi Vương Nhị Mao, mắng:

    - Không ăn cơm à, hay là đêm qua lăn lộn bên mụ đàn bà nào phải không? Suýt nữa thì làm rơi một bao gạo xuống nước rồi, định để mọi người chịu thiệt theo ngươi sao?

    - Ta, ta...

    Biết rõ đối phương là cố ý bới lông tìm vết, ngoại trừ mặt đỏ tới mang tai ra, Vương Nhị Mao lại không biết đáp trả thế nào. Hán tử mặt tròn lại lén nhìn về phía gia đinh trông coi, may mắn màn vừa rồi không bị họ phát hiện ra, tính xấu càng bộc phát, hung hãn trừng mắt với Vương Nhị Mao, hạ thấp giọng uy hiếp:

    - Mẹ nhà ngươi, muốn ăn cơm thì ra sức đi, đừng trông chờ vào điều không tưởng, lão tử cũng không phải thiếu nợ mẹ gì ngươi!

    - Lão tử đây thiếu nợ mẹ nhà người ý!

    Vương Nhị Mao không nhẫn nhịn được nữa liền mắng lại đối phương, tay thì chỉ vào hán tử họ Lưu. Y đang thời kỳ vỡ giọng, nói hơi lớn tiếng, lập tức gây chú ý cho nhiều người, mọi người đều dồn mắt nhìn sang, hán tử họ Lưu không kìm nén được sự tức giận, gầm lên một tiếng, vọt tới bên Vương Nhị Mao, vung quyền đánh luôn.

    Một hán tử ức hiếp một thiếu niên râu còn chưa mọc, một quyền này đương nhiên là hết sức mạnh, nhóm cửu vạn chung quanh thấy náo nhiệt liền nhìn, chân bước chậm lại, chờ xem nắm đấm của đối phương làm mũi của Vương Nhị Mao nở hoa như nào. Nhưng ngoài dự đoán của mọi người, một quyền của họ Lưu kia đi được nửa đường thì đột nhiên rơi xuống, cả người khựng lại, hai mắt hoa lên, miệng chảy nước miếng, mông thì rơi xuống boong tàu.

    Nói thì chậm mà xảy ra thì nhanh, không đợi gia đinh trông coi tới can thiệp, tráng hán họ Lưu đột nhiên khôi phục tinh thần, lủi lên một chỗ cao của boong tàu, ôm lấy gáy kêu:

    - Mẹ nó, thằng cha nào ở phía sau vừa đánh vào cổ gia gia ta vậy, ta....

    Đoạn sau còn chưa nói hết thì đã bị một roi da vụt trúng bụng. Gia đinh trông coi thấy gã ngã trên đất tưởng là giả chết đình công, sau đó ôm cổ gào thét gây sự, lập tức nổi lên ý niệm giết gà dọa khỉ trong đầu, đánh luôn mười roi da xuống.

    Người trong khổ cực, thường thường trong lòng chờ đợi người càng bị khổ xuất hiện nhiều hơn, mới có thể tìm được một tia lạc thú trong cuộc sống. Thấy tráng hán họ Lưu bị quất roi, nhóm cửu vạnh dừng bước vây xem bật cười ha hả, đi đứng lập tức nhanh nhẹn hẳn lên, còn hán tử đen như trục xe quan hệ tốt với hán tử họ Lưu thấy đồng bạn bị đánh đến da tróc thịt bong, liền tiến lên giải thích với gia đinh trông coi:

    - Đại ca, đại ca, là tiểu tử họ Trình đằng sau làm chuyện xấu, chính hắn đã túm gáy lão Lưu đấy, làm lão Lưu bị đau choáng váng, chứ không phải lão Lưu lười biếng đâu. Ta nhìn thấy rất rõ ràng, kẻ lười biếng chính là hai tiểu tử kia, chứ không phải là lão Lưu!

    - Mẹ nhà ngươi, hắn mới chỉ là tiểu tử choai choai thôi, sao có thể làm lão Lưu bị ngã ngất như vậy! Ngươi muốn lừa gạt ai hả?

    Gia đinh trông coi cũng không có thời gian đâu mà chủ trì công đạo thay cho đám cửu vạn, lại càng không tin Trình Tiểu Cửu lại có bản lĩnh làm cho một tráng hán to lớn là lão Lưu kia ngã lăn quay được. Tức thì không chút do dự giơ roi da quất về phía tráng hán họ Sử. Ngay tức khắc gà trống hiếu chiến Lưu, Sử bị đánh thành thỏ ỉu xìu, liên tục ôm đầu xin tha mạng.


    Chương 5. Thành Nam (4)

    Sau khi đánh một trận xong, gia đinh trông coi liền đuổi hai người ra khỏi thuyền. Lúc này tính tình của hai người Lưu, Sử trở nên vô cùng ngoan ngoãn, khom lưng cong người vừa thở dài vừa khóc lóc van xin, thà rằng được ít tiền công cũng cầu đối phương cho họ việc làm.

    - Đồ lười biếng, nhìn đi nhìn lại cũng thấy các ngươi là kẻ chuyên dùng mánh khóe, lão tử chỉ muốn lột da các ngươi thôi.

    Gia đinh trông coi bĩu môi, lạnh lùng mắng. Sau khi mắng xong vẫn chưa hết giận, xoay người dùng roi chỉ vào Trình Tiểu Cửu, Vương Nhị Mao đang đứng một bên, gào to:

    - Nhìn cái gì, còn không nhanh đi dỡ gạo, nếu như mặt trời lặn mà thuyền chưa dỡ xong, ai cũng đừng mong được lĩnh tiền công!

    Nhìn thấy người khác bị chịu đòn, Vương Nhị Mao đã được trút giận, thè lưỡi kéo Trình Tiểu Cửu đi về phía giữa thuyền, hán tử họ Lưu và họ Sử thì oán hận liếc nhìn về phía boong tàu, rồi cũng hoảng loạn đẩy nhanh tốc độ làm việc. Lúc này hai người bọn họ rốt cuộc đã biết không dễ trêu chọc vào hai thiếu niên mà mình hợp tác rồi, không ai dám chủ động sinh sự nữa, tay nâng bao gạo cũng không dám giở trò gì, chỉ sợ Trình Tiểu Cửu không hài lòng, lại sử dụng thủ đoạn phi thường gì đó đánh mình ngất xỉu, rồi lại bị trông thấy, vậy thì tiền công của một ngày làm việc sẽ đi tong ngay.

    - Nhị Mao, nâng bao thì bế trụ khí, chờ khi túi khí đã đầy thì lại thở ra, cố gắng điều hòa khí tức, phối hợp với bước chân của mình.

    Thấy đối phương đã vừa bị đòn nên khí lực yếu ớt, Trình Tiểu Cửu cũng không tỏ ra hơn người, liền mượn việc chỉ điểm cho Vương Nhị Mao để truyền thụ phương thức cho hai người kia. Hai người Lưu, Sử nửa tin nửa ngờ thử theo phương pháp của Trình Tiểu Cửu, đi được vài bước, phát hiện quả nhiên cổ họng của mình không còn cháy bỏng nữa, trong lòng vô cùng vui mừng. Vương Nhị Mao xưa nay hết sức tín phục Trình Tiểu Cửu, hắn nói gì thì đều nghe theo răm rắp, bốn người cùng phát lực đồng nhất, bước chân cũng đều nhịp, phối hợp ngày càng thành thạo, ánh mắt căm hận dần dần cũng trở nên dịu đi.

    - Quả nhiên là có môn đạo!

    Sau một lúc lâu, hán tử họ Lưu nhếch môi, cười tươi đánh giá.

    - Cửu ca là tướng môn đấy!

    Vương Nhị Mao nghe vậy liền đắc ý nói. Trong mắt y, người khác tôn kính Trình Tiểu Cửu cũng giống như mình vậy, cho nên tâm trạng vô cùng vui vẻ.

    - Thất...thất kính rồi!

    Hán tử họ Sử cổ dài như trục xe lại càng hoảng sợ, ấn tượng với Trình Tiểu Cửu càng tốt, tuy rằng hắn ta là phượng hoàng gặp nạn, nhưng ai đảm bảo trong người không có bản lĩnh, không cần phải gây thù với người có bối cảnh như vậy, sẽ không tốt đẹp gì với mình cả.

    - Các ngươi đừng nghe Nhị Mao nói lung tung, a gia ta đã mất lâu rồi.

    Trình Tiểu Cửu vừa thở hổn hển vừa bước đi, vừa hạ thấp giọng giải thích với mọi người:

    - Nếu ta thật sự là con cháu tướng môn, thì sẽ không phải đi khiêng gạo ở trên bến tàu với mọi người như này. Nào, đừng nói nhiều nữa, chúng ta cùng chung sức nào, một, hai, ba...

    Đặt bao gạo lên lưng người khác, trong tay bốn người rảnh rỗi, hán tử họ Lưu vỗ vỗ bàn tay đầy vết chai, vừa cười vừa nói;

    - Vậy ngươi chí ít cũng là một công tử, nhà giàu rồi. Không giống chúng ta, trời sinh mệnh đã ti tiện!

    Tán thưởng một câu như thế, gã lại hiếu kỳ hỏi:

    - Ngươi vừa đánh vào cổ ta là môn đạo gì thế, sao ta thấy trước mắt tối sầm lại, đột nhiên không còn khí lực nữa?

    - Đòn của ta là kinh lạc sau gáy (kinh lạc: theo cách gọi đông y), chính là nơi mà lang trung hay châm cứu ý! Ta cũng chỉ là đánh bừa thôi, mười lần thì chín lần không chính xác!

    Trình Tiểu Cửu nhìn bốn phía vắng lặng không có ai chú ý, liền hạ thấp giọng nói:

    - Chúng ta đừng tính toán những chuyện vừa rồi nữa, coi như là không đánh không quen nhau!

    - Đúng đúng, không đánh không quen nhau. Lão tử bị đánh, đổi lại quen được ngươi!

    Hán tử họ Lưu lầm bầm oán trách, lại cong lưng xuống, cùng đội nâng tiếp bao gạo lên. Bốn người lại ngừng thở, một đạo phát lực, dịch chuyển, sau đó điều chỉnh hô hấp, chậm rãi đi đến mép thuyền, chậm rãi đặt lên lưng người mang vác.

    Những hán tử bán sức lao động mà sống mặc dù có mâu thuẫn nhưng cũng sẽ không kéo dài lâu, sau khi nói chuyện phía trời nam đất bắc một vài câu, hai tráng hán Lưu, Sử là hai thiếu niên Trình, Cửu đã coi như quen biết nhau, lão Lưu thuộc điển hình loại người nhớ ăn không nhớ đánh, vừa quen thuộc đã lập tức cười đùa với hai thiếu niên, sống lạnh ăn mặn, không chút nào kiêng kỵ. Vương Nhị Mao cũng là một người miệng sắc da dày, có đến có đi, vừa rồi đối chọi với lão Lưu gay gắt, đấu đến náo nhiệt, lúc này lại cười ha hả, cảm giác mệt nhọc cũng bớt đi nhiều.

    - Tiểu Mao đầu ngươi miệng lưỡi sắc sảo, sao lại giống con ta thế!

    Lão Lưu ôm bao gạo, cười hề hề. Vương Nhị Mao lau mồ hôi đầy mặt, cười hắc hắc, lộ ra hàm răng trắng phau:

    - Cha ta ra đi hơn mười năm rồi, ngươi muốn làm cha của ta, cũng có thể, hai ngày nữa ta cho ngươi đi hóa vàng. Cha ơi, cha ơi, cha đồng ý nha!

    - Thằng nhóc nhà ngươi này...

    - Chẳng phải ngươi vừa nói ta là con ngươi sao?

    Lão Lưu bị rơi xuống thế hạ phong, nhưng lại không phát tác được, tức giận vò đầu bứt tai, bỗng nhiên, gã thu lại vẻ tươi cười, hạ thấp giọng nói:

    - Bất thường, nhìn xem, nhóm kia kìa!

    Ba người khác nghe gã nói vậy thì sửng sốt, không biết xảy ra chuyện gì, đang nhìn nhau, lão Lưu lại cúi đầu, đè âm thanh xuống thấp:

    - Có kẻ giở trò. Lúc chúng ta dọn bao gạo, cẩn thận nâng hàng, chỉ sợ là bao gạo bị hỏng, sợ ông chủ tức giận. Giờ các ngươi nhìn kỹ xem, từ quan đạo đến bến tàu, trên mặt đất đều là gì vậy?

    Đám người Trình Tiểu Cửu lén nhìn lại, quả nhiên thấy gạo ở dưới đất bị nhóm cửu vạn giẫm chân vào, cát sông trộn lẫn vào làm mất màu sắc. Trình Tiểu Cửu chau mày lại, suy nghĩ cẩn trọng, rồi ra hiệu về mấy người cùng đội, hạ giọng căn dặn:

    - Đừng xen vào, chung quanh đều là vì miếng cơm, bọn họ có thể nghĩ ra biện pháp này cũng coi như thông minh.

    Đám người lão Lưu suy nghĩ kỹ một chút, thấy đúng là như vậy, gạo rơi trên mặt đất cũng không phải là của mình, cần gì phải vạch trần người khác. Nhưng lại nghĩ, nếu gạo dưới đất thu lại thành đống, rửa sạch phơi nắng thì cũng đủ cho nhà mình khổ ăn trong một tháng. Tức thì trong lòng lại thấy bất bình, phun một ngụm nước bọt xuống boong tàu, mắng nhỏ:

    - Mẹ nó, cố ý làm rơi gạo mà không sợ thiên lôi đánh sao!

    - Đừng có chõ mõm vào!

    Trình Tiểu Cửu kéo gã, lần thứ hai căn dặn.

    Bốn người tiếp tục làm việc, tám đôi mắt bất giác lại chăm chú để ý đám người dưới thuyền. Vừa đặt một bao gạo lên lưng người vác, Vương Nhị Mao nhìn ra phía cửa, nói:

    - Cửu ca!

    Y quay lưng về phía mép thuyền, ngón tay khẽ móc về phía sau:

    - Bọn họ, bọn họ móc, móc phá túi!

    - Đã bảo mọi người đừng quản rồi mà, ngươi cứ làm như không phát hiện ra đi.

    Trình Tiểu Cửu chỉ tay vào Vương Nhị Mao, thấp giọng quát:

    - Ngươi muốn xen vào, chẳng khác nào đoạt miếng cơm của người khác, một khi đánh nhau, ta cũng không giúp được ngươi đâu!

    - Ta mặc kệ, đây cũng chẳng phải là gạo của chúng ta!

    Vương Nhị Mao gật đầu, ánh mắt vẫn băn khoăn nhìn về dưới mép thuyền, lại nhìn vào hạt gạo đã vùi vào trong cát.

    - Mẹ nó, không sợ thiên lôi đánh sao!

    Rồi nhổ một bãi nước miếng, y hạ thấp giọng chửi bới. Từ sáng đến giờ chưa được nửa hạt gạo vào bụng, thật sự là khó chịu vô cùng.

    - Ông trời ơi, Ông trời ơi, nếu như ông trời có mắt, sẽ không để người giàu có càng giàu có, mà người ngheo càng sống nghèo khổ!

    Tráng hán họ Sử nhìn sắc mặt đố kỵ và ước ao của hai người Vương, Lưu, liền thấp giọng trách móc:

    - Ông trời sớm đã chết rồi! Không tin các ngươi gọi ông ta đánh sấm sét xuống xem

     
    Chỉnh sửa cuối: 26/4/14
  2. conem_bendoianh

    conem_bendoianh Bàn Long Chiến Đội

    Được thích:
    2,093
    Re: KHAI QUỐC CÔNG TẶC - Tửu Đồ (New: C5)

    KHAI QUỐC CÔNG TẶC
    Tác giả: Tửu Đồ
    -- o --


    Quyển 1: Hảo Nhân Ca
    Chương 6-10


    Nhóm dịch: Hany
    Nguồn: Mê Truyện
    Sưu tầm : conem_bendoianh









    Chương 6. Thành Nam (5)

    Nói đến cũng lạ, gã vừa nói dứt lời, gió nam ấm áp trên kênh đào đột nhiên trở nên lạnh lẽo, từ trên không trung quả thật vang lên những chuỗi sấm sét "ầm ầm" kéo dài. Trong giây lát, có một luồng khí nước ẩm ướt từ hà đạo tạt qua, thổi bay mồ hôi của tất cả mọi người.

    Đám người Trình Tiểu Cửu ngạc nhiên ngẩng đầu lên, nhìn về phía có tiếng sấm xa xa, chỉ thấy một đám mây đen kịt như mực đang từ phía nam hướng bắc, rất nhanh bức tới từ sông đào đến thành Quán Đào. Chung quanh mây đen bắn ra những tia chớp có màu đỏ, tím, lam, lục, giống như vô số yêu ma quỷ quái đang dương nanh múa vuốt sau tầng mây. Mà trên bầu trời ngoại trừ một đám mây đen, ở những nơi khác tất cả đều là màu xanh thẳm, vô cùng trong trẻo.

    - Ông trời ơi, rồng nổi trên mặt nước rồi!

    Có người thét chói tai, bỏ cả việc đứng ngây ra như phỗng.

    Đám mây trên bầu trời nhanh chóng bay tới thật sự giống một con rồng, nếu như cho rằng đám mây bay phía trước là vòi rồng, mây trôi phía sau sẽ giống thân rồng, đầu rồng này có đủ sừng móng vuốt, miệng há lớn phun những chùm ánh sáng màu vàng từ trên bầu trời bắn thẳng xuống mặt đất, theo thân long chuyển động, vô số điện xà to nhỏ bay lượn khắp nơi, giống như hàng vạn vảy màu lóng lánh trong ánh mặt trời.

    - Răng rắc!

    - Răng rắc!

    Từng tia chớp bắn liên tục, làm mặt đất rung lên nhè nhẹ. Trên hà đạo trong nháy mắt giống như một cái nồi lớn mở ra, cá to cá nhỏ nhảy bắn tung lên mặt nước, tư thế giãy dụa quái dị trong điện quang, khoảng cách hai bên hà đạo không tới ba trăm dặm, vẫn nắng gay gắt như cũ, ánh mặt trời chói chang từ không trung chiếu xuống, xuyên qua phòng ốc xa xa, xuyên qua núi rừng cây cối xanh mướt, giống như một mộng cảnh hư huyễn.

    Ngay trong mộng cảnh này, có tiếng cười chân thực vọng tới, tiếng sấm điếc tai vô cùng rõ ràng, đó là tiếng cười của những thiếu nữ đang đến tuổi cập kê đi dạo phố về nhà, trong tiếng cười toát lên vẻ ngây thơ, trong sáng, vui vẻ. Nhóm cửu vạn trên bến tàu bị tiếng cười đột ngột này mà bừng tỉnh, hai tay ôm đầu, giải tán ngay lập tức.

    - Đừng đi, đừng đi, lấy vải bố đậy thuyền đã, bảo vệ lương thực đã!

    Quản gia Chu phủ Thành Bá giang hai tay ra, cố gắng ngăn chặn kêu đám cửu vạn đang bỏ chạy hỗ trợ mình, nhóm cửu vạn đẩy tay lão ra, bỏ đi không quay đầu lại.

    - Ta cấp tiền công, ta cấp tiền công, các ngươi thật là táng tận lương tâm!

    Thành Bá đụng phải một người ngã lăn ra, ngồi bệt dưới đất gào khóc. Lương thực nhập kho sợ nhất là bị ẩm, nhỡ bị nước mưa làm ướt, hơn mười vạn thạch gạo Giang Nam trắng mịn tốt nhất này sẽ bị mốc meo, đến lúc đó, chủ nhân của số lương thực này sẽ không tha cho lão, sợ rằng toàn bộ Chu gia Quán Đào cũng không gánh nổi cơn giận giữ của đối phương.

    - Giúp lương thực cho ta, xong việc mỗi người sẽ được hai đấu gạo, không, là ba đấu.

    Trên chiếc thuyền hàng đầu tiên, một người mặc trang phục thương nhân xa hoa từ trong buồng nhỏ trên tàu lao ra, la lớn. Gã tướng ngũ đoản (mình và tứ chi đều ngắn), căn bản không giống một chủ nhân có khí lực. Nhưng tiếng nói vừa rống ra lại át cả tiếng sấm trên bầu trời. Nhóm cửu vạn có cản đảm liền do dự ngừng bước, còn lại hầu hết mọi người đều tiếp tục bỏ chạy. Tại thời kỳ rối loạn như này, ba đấu gạo đích xác là một số lượng không nhỏ, nhưng liên quan đến số mạng thì có ăn nổi không? Rồng nổi lên mặt nước là hiện tượng kỳ dị trăm năm khó gặp, theo như người già thuật lại, hễ ai thấy chân diện thật của Long vương gia thì sẽ bị bắt lên không trung rồi bị ném xuống với độ cao mấy nghìn dặm nát thành bánh thịt. Tráng hán đều là những người phàm mắt thường, sao có can đảm đối nghịch với Long Vương. Huống chi lương thực của hai mươi mấy chiếc thuyền bị nước mưa ngấm vào, có tổn thất cũng chỉ là một nhà Chu Lão gia, nào có liên quan gì tới bọn họ?

    Mắt thấy mây đen càng lúc càng áp tới gần, người Tướng ngũ đoản càng sốt ruột, cao giọng lên, tiếp tục nâng giá:

    - Ai trợ giúp, đều là cấp năm đấu gạo, tiền một xâu, quyết không đổi ý.

    "Đùng đoàng"

    Giống như là hưởng ứng theo giọng gào của gã, một tia chớp màu tím từ không trung đánh xuống, trên mặt nước xa xa vỡ ra một nửa bức tường nước, tường nước sau khi hạ xuống, bắt đầu có hạt mưa rơi xuống thuyền, từng hạt mưa trắng lóa rơi xuống, sau đó là ào ạt rơi vào trong sông.

    - Là mưa đá!

    Chúng cửu vạn kinh hãi hét chói tai, không dám quay lại hỗ trợ nữa. Bọn họ dùng hết sức để chạy, chui vào nhà tranh hai bên bờ sông để tránh né. Chủ nhân của nhà tranh không dám cự tuyệt, sau khi cho mọi người vào nhà, lập tức đóng hết các cửa lại. Trời nắng sét đánh, nên đánh chết ai sẽ đánh chết người đó. Người không liên quan, ngàn vạn lần đừng rỗi việc động vào ông Trời!

    Thành Bá, quản gia Chủ phủ khóc lóc một hồi nhưng không ai đồng cảm, lão ngẩng lên nhìn "Hắc long" trên bầu trời cuồn cuộn, khóe miệng giật giật vài cái, run rẩy đứng lên chạy về phía gần thuyền hàng để tránh.

    Lão đã quyết rồi, nếu ông trời để lão chết, lão tình nguyện chết ở trong thuyền lương, chí ít sau khi qua đi, gia chủ sẽ hiểu lòng trung thành của lão mà sẽ không gây phiền phức cho con cháu của lão. Mưa đá càng lúc rơi càng nhiều, càng rơi càng nhanh, lão quản iga không tránh, không tránh, cứ ngơ ngẩn ngồi xổm bên bao lương thực, chờ một kích cuối cùng của tia sét.

    Ngay sau đó, hơn mười tráng hán trên đầu chụp muôi gỗ, chậu sứ, bình sành từ lán gần bến tàu lao tới, nhảy lên thuyền hàng, ba chân bốn cẳng cùng với người chèo thuyền, gia đình dùng vải bố che đậy lương thực lại, từng hạt mưa đá to lớn từ trên bầu trời nện xuống, gõ vào muôi gỗ, vại sứ, bình sành vang lên những âm thanh rất to. Người ở dưới muôi gỗ, bình sành, vại sứ nghe như tiếng tiên nhạc, vừa nhanh chóng dùng dây buộc chặt trên vải bố lại, vừa quay sang nhau cường điệu nói:

    - Năm đấu gạo nha, Thành Bá, đây là giá mà người của lão đã ra đấy, không được nuốt lời đấy.

    - Lão nhi quyết không nuốt lời, người già sao lừa gạt người trẻ làm gì!

    Quản gia Chu phủ Thành Bá bỗng nhiên khôi phục lại tinh thần, nín khóc mỉm cười. "Hắc Long" trên bầu trời nhìn bề ngoài tới rất nhanh, nhưng trên thực tế vẫn còn một khoảng cách nữa, mưa đá trước mắt tuy rằng to nện cho mọi người choáng váng đầu óc, nhưng mưa to như trút nước thật sự rất nguy hại đối với lương thực.

    Thấy có người can đảm xông ra hỗ trợ không bị sao cả, chúng cửu vạn đang tránh ở trong lều gần đó liền dao động, mấy người, mười mấy người, hai mươi mấy người....một lát sau gần năm mươi hán tử dưới thù lao kếch xù mà người tướng ngũ đoản đã đồng ý liền mạo hiểm dù sét có đánh chết cũng phải phiêu lưu quay trở lại thuyền để hỗ trợ. Rốt cuộc là nhiều người sức lớn, tuy rằng có cá biệt một vài người vì hoảng loạn mà rơi xuống nước, uống nước sông đầy bụng ra, thì trước khi thác nước màu vàng của miệng cong rồng tới đổ xuống bến tàu, mấy chiếc thuyền hàng đã mở khoang thuyền được phủ vải bố lên trên, hơn mười chiếc thuyền sau tuy rằng chưa kịp được bổ sung bất cứ phương tiện phòng mưa gì, nhưng bởi vì còn chưa kịp mở kho, toàn bộ hàng hóa vẫn được che đậy bởi nhiều lớp chiếu cỏ, nếu như trên trời vẫn duy trì tiếng sấm lớn như hiện tại, hạt mưa vẫn nhỏ như lúc này, thì cũng có thể miễn cưỡng chống đỡ được một chút.

    Ông Trời lại không như con người mong muốn, không đợi người trên mấy chiếc thuyền hàng phía trước chuẩn bị nhiều hơn, vòi rồng cuối cùng đã di chuyển tới ngay phía trên đội tàu, mắt thường có thể thấy ngay được thác nước màu vàng trút xuống, dưới ánh mặt trời phản chiếu, giống như thiên hà vỡ, kèm theo từng tia chớp quỷ dị, trên mặt sông đàn cá vũ động, từ mặt nước nhảy lên không trung, sau đó thân thể giãy dụa, tiếp theo là lọt vào trong sông. có cá trích dài ba tấc, có bạch liên lờ đờ, có cá nheo vừa đen vừa xấu, có lý tử dài dày rộng...tất cả đều hưởng ứng tiếng sấm sét trên không trung, như muốn nhảy lên đám mây, như quỳ bái đối với Thủy tộc chi vương từ xa mà đến.

    - Long vương gia!

    Những người đang đội gỗ chậu vại sành trên đầu đều quỳ xuống. Cá bay lên trời, sau đám mấy không phải là Long Vương gia thì là ai? Phàm phu tục tử nếu dám không thể hiện cấp bậc lễ nghĩa trước mặt Long Vương, chẳng phải là tự muốn chết đó sao?

    - Quỳ xuống, toàn bộ quỳ xuống, lễ bái Long Vương, lễ bái Long Vương!

    Lão quản gia Thành bá gào to trước cả thuyền đang tán loạn, thấy có người còn đứng, liền lập tức kéo xuống. Chúng cửu vạn, gia đinh đã sớm bị thiên uy đột ngột bạo phát làm cho hồn bay phách tán rồi, khong đợi lão nhắc nhở, lập tức ghé vào boong tàu, nằm rạp sát đất. Đột nhiên, Quản gia thấy một người đang đứng trong mưa to, trên đầu vẫn đội chậu gỗ chưa bị vỡ, sừng sững bất động:

    - Trình Tiểu Cửu, Tiểu Cửu gia gia ơi, ngươi đừng gây thêm phiền cho mọi người nữa!

    Quản gia Thành Bá chạy về phía trước vài bước, khóc lóc khẩn cầu. Nhưng trả lời lão chỉ là tiếng sấm ầm ầm, Trình Tiểu Cửu đứng ở mũi tàu đối mặt với tia chớp đầy trời, dường như trong lòng không chút sợ hãi, sống lưng thẳng tắp!

    - Tiểu Cửu gia gia ơi, rốt cuộc ngươi muốn làm gì hả!

    Quản gia chạy được vài bước, bị mưa đá hòa tan trên boong tàu làm trượt chân ngã xuống, ôm đùi khóc rống lên.



    Chương 7. Thành Nam (5)


    Trình Tiểu Cửu không đáp lại, ánh mắt ngơ ngác nhìn thác nước từ trên trời giáng xuống, cả người vẫn "vững như bàn thạch". Nếu như Thành Bá chạy về phía trước vài bước, từ phía sau đẩy một cái, chắc chắn sẽ phát hiện là mình sai rồi. Trình Tiểu Cửu căn bản không phải là gan lớn, mà là sớm đã bị tình cảnh quái dị trước mắt làm cho choáng váng, căn bản không biết trong toàn bộ đội tàu lúc này mình là người duy nhất dám trực diện đối mặt với cơn giận của "Long vương gia". Mấy vật cứng từ trên bầu trời đánh xuống, đập trúng lưng hắn, cơn đau đớn kịch liệt làm hắn lảo đảo, sau đó, hắn lại đứng thẳng người, đầu vẫn đội chậu gỗ, tiếp tục đờ người ra trong sấm sét và mưa xối xả.

    Thế gian này thật sự có Rồng sao? Trình Tiểu Cửu không biết, ánh mắt hắn xuyên qua làn mưa quỷ dị, thấy từng luồng điện xà đang bay lượn quanh mình, phiêu tán, đẹp rực rỡ như pháo hoa mà lúc còn bé hắn từng theo phụ thân đến kinh thành được nhìn thấy.

    Thần trong đám mây kia rõ ràng là bị đàn cá trong sông làm chậm trễ nên tức giận, đánh tiếp sấm sét, đem những con cái to to nhỏ nhỏ một lần nữa ném xuống.

    "Bụp"! Vật cứng liên tiếp từ trên bầu trời đánh xuống, rốt cuộc Trình Tiểu Cửu đã phát hiện chân tướng rồi. Đây không phải là cá của sông, là cá từ trên trời rơi xuống. Chính xác là có cá từ mây đen rơi xuống, chí ít liên tục có cá lớn đã rơi vào trong lòng sông, có ba bốn loại mà hình dạng kỳ lạ mà trước nay hắn chưa bao giờ thấy!

    Bụp, bụp, bụp....

    Cá văng khắp nơi trên boong tàu, hầu hết là còn sống, nhưng miệng lại rỉ máu.

    - Long Vương gia tức giận rồi, Long Vương gia tức giận rồi~

    Thành Bá cả người ướt sũng phủ phục trên boong tàu, không dám ngẩng đầu lên. Việc có cá từ trên trời đột nhiên giáng xuống đã vượt xa phạm vi nhận thức của lão, cho nên, lão tình nguyện tin rằng trên trời thật sự có thần linh, tình nguyện tin rằng chỉ cần mình bái lạy dập đầu thành kính, thì có thể làm cho những người trên thuyền may mắn thoát nạn.

    Không chỉ có Thành Bá và đội tàu bái lạy trên thuyền, gần bến tàu, những người may mắn nhìn thấy thiên uy cũng đều quỳ xuống trong bùn nhão. Cá lớn cá nhỏ rơi xuống người họ, không ngừng giãy dụa, giãy dụa. Mọi người xưa nay khó có được ăn thức ăn mặn, nhưng lần này lại làm như không thấy. Bọn họ không dám đụng vào con dân của Long Vương gia này, dù cho đối phương từ không trung rơi vào thế gian, rất nhanh sẽ mắc khô mà chết. Bọn họ sợ làm Long vương gia phẫn nộ, tuy rằng bình thường bọn họ chưa làm bất cứ chuyện gì chạm đến lợi ích của Long Vương gia, vẫn chỉ là ăn không đủ no, mặc không đủ áo mà thôi.

    Cũng có người không sợ trời phạt, chính là những người buổi sáng đã đe dọa Trình Tiểu Cửu. Cùng với chết đói, không bằng bị Long Vương Gia phạt, bị sét đánh. Lại dựa vào nguyên tắc liều mạng, bọn họ đội chậu gỗ xông lên đầu đường, từ trong bùn nhão nhặt những con cá đang giãy dụa, dùng nan tre xâu cá lại thành chuỗi, máu cá đỏ hồng từ nan trúc chảy xuống, tí tách rơi vào trong vũng nước trên mặt đất, làm vũng nước bị nhuộm thành một màu đỏ rực.

    Gã Sẹo cầm một xiên cá nặng trịch, hưng phấn hoa chân múa tay, gã rát nhanh tiếp tục đi thu thập tiếp, toàn thân toàn là máu cá, mặt toát lên vẻ vui sướng.

    - Cảm tạ ông trời đã ban thưởng thức ăn!

    Đi theo sau lão Sẹo là một tên khất cái trên người cũng đỏ như vậy, hàm hồ kêu to, miệng cắn con cá đứt thành hai đoạn, đuôi cá vẫn ngoe nguẩy trong miệng.

    - Nghiệp chướng mà!

    Mấy lão nhân tuổi cao nhìn về phía tên khất cái kêu to, khiển trách bọn họ đã có hành vi hung hãn trước mặt Long vương, sẽ mang đến vô số tai họa cho thành Quán Đào. Những người đó chẳng để ý đến lời khiển trách, thấy ở đâu có cá rơi xuống thì nhào đến, trong tay người nào cũng cầm theo cật trúc nặng trịch cá, máu chảy đầm đìa từ cá sống dính vào thân cật trúc.

    Nói đến cũng lạ, tia chớp trên bầu trời tuy nhiều, nhưng lại không đánh vào cây cối. Từng đám mây den dần dần biến thành những cái nắp lớn che kín trên bầu trời thành Quán Đào, ngoại trừ thành Quán Đào đang bị mây đen che kín ra, bốn phía vẫn trong sạch như cũ, ánh mặt trời vẫn chiếu rọi bốn phương tám hướng, nước mưa làm bầu trời càng thêm rạng rỡ.

    Thấy người bắt cá đầu tiên không bị sét đánh, càng lúc càng có nhiều người gia nhập đội ngũ bắt cá. Nếu như những người bất kính với Long Vương gia mà không bị trời phạt, vậy thì Long vương gia "công chính liêm minh" chắc chắn sẽ không truy cứu những người mù quáng khác. Nếu Long vương gia đã ném những con cá này xuống đất, nói không chừng ông ta muốn người trần nghiêm phạt chúng nó, mà nghiêm phạt tốt nhất chính là để những con cá đắc tội với Long vương gia chết không có chỗ chôn. Đoàn người nguyện ý dùng hàm răng và đầu lưỡi của mình thực hiện ý chỉ của Long vương gia.

    - Các ngươi, các ngươi không sợ trời phạt sao?

    Mấy lão nhân không ngăn được bách tính đoạt cá, rơi lệ đầy mặt, quỳ gối trong bùn nhão không ngừng dập đầu trước trời cao.

    - Ông trời ơi, nếu ông trời có mắt, sẽ không để người giàu càng giàu người nghèo càng nghèo khó đâu!

    Có người cười vang phản bác, tay nhanh chóng chụp lấy một con cá lớn ở gần mình, tiện thể đụng ngã đồng bạn có ý đồ tranh cướp với mình.

    Trình Tiểu Cửu đầu đội chậu gỗ, nghiêng tai lắng nghe tiếng náo động lớn của cuộc sống, bỗng nhiên hắn nghĩ mình đang nằm mơ, trước mắt trở nên sáng sủa, chỉ có bầu trời đang trong tối đen như mực căn bản không phải là sự tồn tại của thế gian, không chỉ là bầu tời quỷ dị làm bóng đè, tia chớp này, mây này, sông này, còn có thuyền này, cây cối này, đều là mộng, bao gồm cả đoàn người đang không ngừng bái lạy thiên uy, còn cả những người đang vì tranh cướp cá mà đánh nhau vỡ đầu mẻ trán, tất cả đều là mộng! Ác mộng không tỉnh! Rất lâu rất lâu trước đây, hắn đã rơi vào trong mộng này, một năm đó, hắn mới chỉ sáu tuổi, cưỡi trên con ngựa cao to của phụ thân, bất giác ngủ say rồi không tỉnh lại nữa.

    Trong cơn ác mộng, phu thân hắn trở thành người xấu, bị sung quân biên cương, đi không còn quay về nữa. Còn mẫu thân bị đuổi khỏi kinh thành, sau đó lưu lạc đến Bình Ân, quê nhà của phụ thân, sau đó lại trơ mắt nhìn những nhà giàu rơi vào cảnh khốn đốn, nhìn những trưởng bối năm xưa thân phận cao quý đều biến thành người lạ. Sau đó, trong cơn ác mộng, Trương Kim Xưng biệt hiệu thích ăn thịt người đánh tới cửa, mẫu thân cõng hắn chạy ra ngoài thành, chạy đến Quán Đào tìm đường đệ của mẫu thân để nương nhờ, rồi lại bị nhạc phụ cũng là đường đệ không vừa mắt, sau đó hai mẹ con bị bọn họ tống ra khỏi nhà như tống ôn thần.

    Nếu như thật sự có thần tiên, hắn căn bản không cho phép những chuyện như vậy xảy ra. Cá không nên từ trên trời rơi xuống, trời quang cũng không nên có sét đánh. Cho nên, tất cả đây đều là mộng, trong giấc mộng này, Trình Tiểu Cửu không - cảm - giác được một tia ánh nắng ấm áp nào, hắn chỉ cảm giác được sự cô độc và băng lạnh vô cùng vô tận.

    Vài con cá rơi bên chân hắn, giãy dụa, Trình Tiểu Cửu ngồi xổm xuống, nâng chúng từ trên boong tàu lên, nhẹ nhàng thả vào trong lòng sông. Làm như vậy thật sự vô bổ, cá rơi lên thuyền càng nhiều, có con chết hẳn, có con chưa chết, cong lưng giãy dụa trên boong tàu, giống như đang hướng về thần minh để khẩn cầu khoan thứ, mà cứu vớt chúng không phải là thần, mà là Trình Tiểu Cửu. Hắn tựa như ma quỷ, đem từng con cá có chết có sống ném xuống sông, mặc kệ những ánh mắt quái dị đang nhìn hắn.

    Hắn cứu cá trích to bằng bàn tay, lại cứu cá nheo thật dài, còn cả con quái vật thân dài có vảy màu, râu dài, nằm ở trong tay giống như độc xà, Trình Tiểu Cửu cũng đem tới bên mép thuyền, phóng sinh vào trong dòng sông. Hắn không biết điều mình làm có ý nghĩa gì hay không, nhưng còn hơn là để cá chết trên bờ hoặc chết trong tay những người khác, những con cá hắn cứu không chút đáng kể, nhưng hắn không muốn nhìn chúng chết ở ngay trước mắt mình, không phải vì từ bi, mà là vì đây đều là sự tức giận của ông trời, sự căm hận của Thần minh.

    Có một con cá chép vàng rơi bên chân hắn, bọt nước bắn tung tóe, con cái này dài ba thước, vẩy ở bụng cá tựa như có hào quang. Đây là cá chép Hoàng Hà, Trình Tiểu Cửu nhận ra! Hắn đã nhiều năm không được thưởng thức mỹ vị này rồi, trước khi phụ thân chưa bị sung quân, mùa thu hàng năm, ông sẽ dẫn hắn vào trong tửu lầu ăn một bữa, ký ức ngọt ngào này đến nay hắn vẫn không thể nào quên. Trình Tiểu Cửu lau nước mắt, bắt lấy đuôi cá, có người muốn tranh cướp với hắn, bị hắn đẩy đi thật xa.

    - Trình Tiểu Cửu đồ con rùa, ngươi nhìn xem ta là ai!

    Đối phương hổn hển chửi, hắn vẫn mắt điếc tai ngơ chậm rãi ngồi xổm bên mép thuyền, nhẹ nhàng thả con cá vàng xuống.

    Giống như có linh tính, cá chép vàng quay đầu gật gật với hắn, sau đó rất nhanh lẩn vào đáy sống.

    Đùng đoàng

    Giữa không trung lại có tia sét đánh vào giữa đầu thành Quán Đào, tường thành và địch lầu trăm năm đã bị chấn đông rung lên, trong tiếng sầm ầm ầm mà đổ sụp xuống.

    Mưa trong nháy mắt chợt ngừng, mây đen biến mất, mặt trời tỏa ánh sáng lại rực rỡ trên cao, chiếu rọi làm mọi người hoa mắt.

    - Trời phạt rồi!

    Có người khóc rống lên.

    - Ông trời mang thức ăn đến cho mọi người đấy, ông trời mang thức ăn cho mọi người đấy.

    Lão Sẹo cầm trong tay hai xiên cá lớn, trên cổ treo bốn năm xiên, từ trong vũng nước chạy tới chạy lui, ánh mắt dại ra, nước mũi chảy dài xuống mép miệng.



    Chương 8. Thành Nam (7)

    Mưa qua đi, ánh mặt trời lại rọi chiếu khắp nơi, nhìn bầu trời trong vắt như được gột rửa, tất cả mọi người đều ngửa mặt lên trời cười xán lạn, đặc biệt là những tráng hán đã mạo hiểm ở lại trên thuyền để hỗ trợ, nghĩ hôm nay mình cầm bao gạo đầy về nhà, trong lòng tràn ngập niềm vui sướng và tự hào. Năm đấu gạo, mỗi ngày nấu một ống cũng đủ cho cả nhà no đủ nửa tháng. Thế nhưng không ai sẽ lãng phí lương thực như vậy, lúc này đang là mùa hè, nơi hoang dã ngoài thành còn có cây tể thái, rau đắng, cải dưa và hoàng hoa, để phụ nữ và trẻ em đi ra ngoài mỗi ngày hái một mấy sọt rau dại về, dựa theo tỷ lệ năm phần rau đổi một phần gạo, hơn nữa kiếm một vài con cá nhỏ trong kênh đào là có thể tạo nên một món ăn thơm ngon, cũng đủ cho cả nhà không phải lo miếng ăn trong vòng mấy tháng rồi.

    Ngày mai lúc dỡ hàng nếu như gặp tiếp trận mưa như hôm nay thì tốt. Có người lặng lẽ khẩn cầu trước trời quang, nếu ngày mai có thể tiếp tục kiếm được năm đấu gạo nữa, mùa thu ra ngoài đồng đào hang chuột đồng, mùa đông năm nay có thể sống sót qua rồi. Tới sang năm, rồi tới đầu xuân sang năm nữa, chẳng phải chính lệnh khốn kiếp của lão Hoàng đế sẽ kết thúc sao? Thân thể còn sức lực, ở thôn quê có ruộng đồng, ai còn để vợ con chịu đói nữa?

    Sắc mặt khác hẳn mọi người chính là quản gia Chu phủ - Thành Bá. Lão nhân này ngay từ tiếng sấm đầu tiên vang lên, lão đã ngồi thụp ở trên boong tàu, sắc mặt trắng bệch, rồi đột nhiên lại có mưa to xối xả, tuy rằng không lập úp thuyền, nhưng hàng hóa trên thuyền hoặc ít hoặc nhiều cũng đã bị dầm ướt. Nghĩ đến vẻ mặt trịnh trọng của gia chủ lúc phân phó mình đến bến tàu dỡ hàng, lão chỉ hận không thể nhảy vào trong kênh đào. Hơn hai mươi chiếc thuyền lớn, mặc dù mỗi chiếc thuyền chỉ có lớp lương thảo bên ngoài bị dầm ướt, nhưng số lượng cũng phải lên đến gần mười vạn cân, trách nhiệm này lão căn bản không gánh vác được, mà thực tại cũng không thể gánh vác được.

    Thấy lão quản gia chậm chạp không chịu thực hiện theo lời hứa, các tráng hán đã hỗ trợ ở trên thuyền liền chậm rãi tụ lại. Lão quản gia lúc nãy không ngừng kêu gọi người hỗ trợ nay lại giả ngu, còn tên Vương Bát Đản bộ dạng tiểu thương kia không bệnh không tai họa, mọi người lại càng không để gã ta chạy thoát được.

    Tình thế này trở nên không bình thường, đám gia đinh trông coi cũng bắt đầu chậm rãi đi đến bên lão quản gia Thành Bá, tay cầm roi da, còn cầm cả gậy gộc, chỉ cần có người ra lệnh một tiếng thì sẽ lập tức động thủ, sẵn sàng đánh người rơi xuống sông ngay.

    Ngay lúc song phương đang ở thế giương cung bạt kiếm, tiểu thương đầu lĩnh ngồi ở trong khoang thuyền chủ động đi ra, trước tiến chắp tay với mọi người, sau đó nâng Thành Bá đứng lên, vỗ vỗ vai lão, thoải mái nói:

    - Hài, có gì lớn lao đâu. Trời chợt nổi mưa gió, không liên quan tới ngươi. Mau mau an bài người dỡ lương thực khỏi thuyền đi, ngày mai tìm một bãi đất trống đem số lương thực bị ướt mưa phơi nắng, chủ nhân nhà ta sẽ phái người tới xử lý gạo ẩm, lão cứ yên tâm!

    Vành mắt đờ đẫn của Thành Bá chuyển động một vòng, chứng minh lão còn sống.

    - Trương...Trương công nói...chủ nhân....chủ nhân sẽ không...

    Lão chần chừ hỏi, lại bị tiểu thương họ Trương nhanh chóng cắt ngang.
    - Ta nói không là không, ngươi không cần hỏi nhiều!

    - A, vâng, vâng! Tiểu nhân...tiểu nhân hiểu rồi!

    Quản gia Chu phủ Thành Bá bị quát lớn liền run lên, tinh thần trong nháy mắt đã khôi phục lại.

    - Lão sẽ đi mướn người, đi mướn người ngay. Xin ngài lượng thứ, xin lượng thứ.

    - Hôm nay không cần!

    Tiểu thương họ Trương vô cùng phóng khoáng khoát tay, giống như phía sau đứng là thiên quân vạn mã.

    - Hôm nay nếu như không có mưa gió, chắc chúng ta sẽ dỡ lương thực khoảng một canh giờ là xong. Cứ để lương thực ở trên thuyền một đêm, ngày mai lúc mặt trời lên thì lại tiếp tục làm việc. Trước tiên ngươi hãy tạ ơn mọi người, họ đã mạo hiểm tính mạng giúp lương thực chúng ta, chúng ta không thể nói không giữ lời được!

    - Vâng, vâng, lão đã hiểu! Lão đã hiểu!

    Trên mặt Thành Bá rốt cuộc đã xuất hiện chút huyết sắc, không ngừng cúi đầu khom lưng, sau đó quay lai nói với gia đình, cởi vải bố che đậy thuyền ra, mở túi gạo cấp tại chỗ cho mọi người.

    - Không được phát gạo ướt, hãy phát gạo khô cho họ, tiền thì phát tiền Nhục Hảo (1), đừng phát tiền trắng của năm thứ hai! Tất cả ghi vào sổ cho ta!

    Tiểu thương họ Trương khoát tay ra hiệu, lên tiếng can thiệp.

    Gã giữ chữ tín như vậy, khiến tất cả tráng hán đều bất ngờ, xúm lại bàn tán:

    - Gạo ướt cũng được, gạo ướt cũng được. Dù gì về nhà vẫn đựng vào trong thùng than, không thiếu đâu. Về nhà chúng ta sẽ đặt trên bệ cửa sổ phơi nắng vài ngày là nấu ăn được!

    - Chư vị huynh đệ không cần khách khí, cái gì nên phát sẽ phát, Trương mỗ không thể để mọi người chịu thiệt được.

    Tiểu thương tươi cười, nho nhã lễ độ chắp tay với mọi người:

    - Nếu như tính cách của Trương mỗ đã khiến mọi người tin tưởng, sáng sớm ngày mai xin mọi người tiếp tục đến hỗ trợ dỡ lương thực. Tiền công vẫn theo như ngày hôm nay lúc trời mưa mà Thành Bá đã đáp ứng, chúng ta sớm bắt đầu, sớm kết thúc, mọi người nghĩ thế nào?

    - Tin được, tin được!

    Các tráng hán mừng rỡ cùng đồng thanh đáp ứng.

    - Vậy chúng ta sẽ định thời gian để đến đây nhé?

    Tiểu thương họ Trương nghĩ một chút, thử thăm dò ý kiến mọi người.

    - Giờ Mão cũng không phải quá sớm, vậy thì giờ Mão được không?

    - Được, giờ Mão sáng mai!

    Chúng tráng hán ầm ầm hưởng ứng. Cũng không để ý tới Thành Bá nữa, tiểu thương họ Trương liền đoạt lấy vị trí chỉ huy lớn tiếng yêu cầu gia đinh cấp tiền công cho mọi người. Chúng gia đinh rõ ràng là vô cùng tôn kính gã, đương nhiên cũng không ai phản đối, liền ngoan ngoãn dẹp túi gạo ướt sang một bên, lấy gạo khô ráo từ giữa thuyền hàng ra, cấp từng đấu từng đấu gạp cho mọi người. Mọi người trước đó không nghĩ tới hôm nay lại có nhiều tiền lời như vậy, nhất thời không tìm được gia cụ để đựng gạo, tiểu thương họ Trương liền cười cười, lại phân phó người mang từng đống bao tải mới tinh đến, không chút nào keo kiệt cấp cho mọi người.

    - Ngươi thật là một người vô cùng lương thiện!

    Nhận được ân huệ của tiểu thương họ Trương, các tráng hán cười tươi rói cảm ơn. Tiểu thương họ Trương lắc đầu, hạ thấp giọng nói:

    - Không phải là ân huệ của ta. Là gia chủ ta xưa nay từng nói, không có ai là phú quý cả đời. Ta chỉ làm theo lời của gia chủ mà thôi, không phải là tranh công của gia chủ đâu.

    - Vậy gia chủ của ngươi nhất định là một người vô cùng lương thiện rồi. Không biết là vị Bồ Tát sống nào?

    Chúng tráng hán tay cầm túi gạo, cảm kích hỏi tên họ người tốt.

    - Chủ nhân nhà ta họ Lý, là Bồ Sơn Công đương triều. Các ngươi hỏi vậy, hẳn là biết chủ nhân nhà ta là ai rồi!

    Tiểu thương họ Trương cười cười, cũng cảm thấy tự hào thay gia chủ.

    - Bồ Sơn Công nha! Chắc hẳn là một vị quan lớn lắm đây!

    Chúng tráng hán rõ ràng là không rõ đối với phong tước, dù gì họ nghĩ Gia chủ của đối phương hẳn là cấp bậc cao hơn Huyện lệnh đại nhân, cho nên dùng hết lời để ca tụng. Tiểu thương họ Trương rõ ràng là nghe quen những câu nịnh hót kiểu này, nhưng cũng không ngăn lại, chỉ cười cười khoát tay, chậm rãi đi về phía buồng nhỏ trên tàu.



    Chương 9. Thành Nam (8)

    Quản gia Thành Bá của Chu phủ sớm đã đau lòng đến vã mồ hôi đầy đầu, lúc trước ở trước mặt mọi người không dám truy vấn quyết định của tiểu thương họ Trương, hiện tại rốt cuộc đã có cơ hội, liền vội vã đuổi theo, khom lưng nhắc nhở:

    - Ngài hà tất phải phát gạo mới cho đám quỷ nghèo kia làm gì? Mỗi người được ba năm chục văn tiền, tin rằng cũng không ai dám dong dài gì đâu. Trương tổng quản, chuyện này nếu chủ công mà biết...

    Lão nhìn ra phía sau một chút, hết sức giảm âm thanh.

    - Lúc này chủ công cần nhất là nhân tâm, vài đấu gạo, hay trên dưới một trăm xâu tiền có là gì? Lê dương bá tánh trong thành có nhiều!

    Tiểu Thương họ Trương vừa rồi thể hiện thái độ lễ phép nhã nhặn trước mặt mọi người, lúc này đột ngột thay đổi, lạnh lùng quát to:

    - Lão nói đúng, tiểu nhân, ty chức có ánh mắt quá thiển cận rồi.

    Quản gia Chu phủ bị dọa đến mức cả người run rẩy, vội vàng cười nịnh.

    Đang lúc nói chuyện, hai người họ đã đi vào trong khoang thuyền, cho nên không sợ màn hội thoại của mình bị người khác nghe được. Tiểu thương họ Trương liếc nhìn lão quản gia một cái, lắc đầu than thở:

    - Đồ ngu nhà ngươi, trong mắt ngươi không nhìn thấy gì ngoài tiền sao? Mấy chục tráng hán ngoài kia vừa rồi thiên uy sấm sét còn không sợ, nếu có thể chiêu mộ trong quân, chẳng phải đều là thủ hạ tốt hay sao? Vài đấu gạo, vài đấu gạo mà thu được nhân tâm, được mấy chục tráng sĩ, lẽ nào chủ công còn tính toán hay sao? Tốt nhất là ngươi đi làm việc đi, đừng có mà giảm tiền công của họ đấy. Nhớ ngày mai phải đặt gạo ướt sang một bên, phơi nắng thật khô cho ta. Ta sẽ phái thuyền tới, trực tiếp đưa gạo ẩm đi Liêu Đông!

    - Vâng!

    Quản gia dựa lưng vào cửa buồng nhỏ trên tàu, ôm quyền đứng trang nghiêm.

    - Được rồi, đừng giả bộ nữa, ngươi nhiều lắm chỉ giữ văn chức phụ tá thôi. Đừng có làm mất phong độ của Đại tướng quân đấy.

    Tiểu thương họ Trương bĩu môi, hạ thấp giọng nhạo báng.

    - Đây chẳng phải là muốn cho ngài hài lòng sao? - Quản gia Chu phủ Thành Bá xuất bản lĩnh sở trường ra, trơ mặt nói.

    - Người đi an bài mọi việc cho thỏa đáng, ta đương nhiên hài lòng. - Tiểu thương họ Trương hừ lạnh một tiếng, tiếp tục nói:

    - Vừa rồi thiếu niên đi đầu lên thuyền hỗ trợ tên là gì vậy? Tay chân rất nhanh nhẹn. Ngươi giúp ta điều tra tỉ mỉ, người này tương lai cũng không phải là vật trong ao đâu.

    - Ngài coi trọng hắn rồi sao? - Quản gia hơi trầm ngâm, sau đó mỉm cười đáp:

    - Vậy thì đúng là tên tiểu tử này số may mắn. Sáng nay ta từng hỏi lai lịch của hắn, hắn nói mình họ Trình, người Bình Ân, đến Quán Đào nương nhờ họ hàng tránh họa đao binh.

    - Ừm!

    Tiểu thương họ Trương khẽ vuốt râu:

    - Nghe nói người này biết đọc sách?

    - Từng học trường tư!

    Quản gia khoe khoang.

    - Ta cũng rất chú ý đến hắn, tay chân hắn cũng rất có lực, chỉ kéo một cái mà nâng được bao gạo hơn hai trăm cân lên rất dễ dàng.

    - Ta cũng thấy rồi!

    Tiểu thương họ Trương nhẹ nhàng gật đầu, biểu thị khen ngợi năng lực quan sát của quản gia.

    - Ngươi nghĩ cách tìm cho hắn một việc ở Huyện nha đi, đừng cho hắn biết là ai chiếu cố hắn, đợi khi nào cần dùng người thì mới cho hắn biết!

    Quản gia Chu phủ Thành Bá vội vỗ ngực đảm bảo:

    - Phía bên Lâm huyện lệnh, chắc chắn không vấn đề. Nay đang rối loạn, an bài mấy người cũng được. Nhưng....

    Lão suy nghĩ một chút, lại do dự nhắc nhở:

    - Nhưng hình như người này lòng dạ có chút mềm yếu, chưa chắc đã được trọng dụng. Ta rõ ràng thấy hắn cứu những con cá rơi vào trong boong tàu, bao nhiêu con rơi xuống hắn đều cứu bấy nhiêu con, hắn ngốc nghếch đi cứu đám cá đó, cũng không biết là ngu ngốc hay là không biết lượng sức!

    Tiểu thương họ Trương trừng mắt với quản gia, lần thứ hai cắt ngang những lời nói lung tung của lão ta.

    - Ngươi không hiểu rồi!

    Gã thu lại vẻ tươi cười, trịnh trọng giải thích:

    - Thiếu niên này can đảm, thận trọng, lòng dạ lại từ bi. Tại thời loạn thế này, cũng không phải cứ người tàn nhẫn vô tình là mới được trọng dụng. Hắn càng mang lòng dạ từ bi, thì vào thời khắc mấu chốt sẽ càng thông suốt. Bên cạnh chủ công thiếu chính là người tài giỏi như thế. Trước tiên ngươi hãy chiếu cố hắn một chút, đương nhiên cũng phải ra sức đề bạt hắn!

    - Vâng, thuộc hạ tuân mệnh!

    Quản gia Chu phủ Thành Bá chào tiểu thương họ Trương theo nghi thức quân đội sau đó quay người đi ra khỏi buồng nhỏ trên tàu. Vừa ra ngoài thấy mặt trời chiếu sáng, lão lập tức thay bằng vẻ mặt tươi rói như Phật Di lặc, vỗ vai người êu lưu quay trở lại thuyền để hỗ trợ. Rốt cuộc là nhiều người sức lớn, tuy rằng có cá biệt một vài người vì hoảng loạn mà rơi xuống nước, uống nước sông đầy bụng ra, thì trước khi thác nước màu vàng của miệng cong rồng tới đổ xuống bến tàu, mấy chiếc thuyền hàng đã mở khoang thuyền được phủ vải bố lên trên, hơn mười chiếc thuyền sau tuy rằng chưa kịp được bổ sung bất cứ phương tiện phòng mưa gì, nhưng bởi vì còn chưa kịp mở kho, toàn bộ hàng hóa vẫn được che đậy bởi nhiều lớp chiếu cỏ, nếu như trên trời vẫn duy trì tiếng sấm lớn như hiện tại, hạt mưa vẫn nhỏ như lúc này, thì cũng có thể miễn cưỡng chống đỡ được một chút.

    Ông Trời lại không như con người mong muốn, không đợi người trên mấy chiếc thuyền hàng phía trước chuẩn bị nhiều hơn, vòi rồng cuối cùng đã di chuyển tới ngay phía trên đội tàu, mắt thường có thể thấy ngay được thác nước màu vàng trút xuống, dưới ánh mặt trời phản chiếu, giống như thiên hà vỡ, kèm theo từng tia chớp quỷ dị, trên mặt sông đàn cá vũ động, từ mặt nước nhảy lên không trung, sau đó thân thể giãy dụa, tiếp theo là lọt vào trong sông. có cá trích dài ba tấc, có bạch liên lờ đờ, có cá nheo vừa đen vừa xấu, có lý tử dài dày rộng...tất cả đều hưởng ứng tiếng sấm sét trên không trung, như muốn nhảy lên đám mây, như quỳ bái đối với Thủy tộc chi vương từ xa mà đến.

    - Long vương gia!

    Những người đang đội gỗ chậu vại sành trên đầu đều quỳ xuống. Cá bay lên trời, sau đám mấy không phải là Long Vương gia thì là ai? Phàm phu tục tử nếu dám không thể hiện cấp bậc lễ nghĩa trước mặt Long Vương, chẳng phải là tự muốn chết đó sao?

    - Quỳ xuống, toàn bộ quỳ xuống, lễ bái Long Vương, lễ bái Long Vương!

    Lão quản gia Thành bá gào to trước cả thuyền đang tán loạn, thấy có người còn đứng, liền lập tức kéo xuống. Chúng cửu vạn, gia đinh đã sớm bị thiên uy đột ngột bạo phát làm cho hồn bay phách tán rồi, khong đợi lão nhắc nhở, lập tức ghé vào boong tàu, nằm rạp sát đất. Đột nhiên, Quản gia thấy một người đang đứng trong mưa to, trên đầu vẫn đội chậu gỗ chưa bị vỡ, sừng sững bất động:

    - Trình Tiểu Cửu, Tiểu Cửu gia gia ơi, ngươi đừng gây thêm phiền cho mọi người nữa!

    Quản gia Thành Bá chạy về phía trước vài bước, khóc lóc khẩn cầu. Nhưng trả lời lão chỉ là tiếng sấm ầm ầm, Trình Tiểu Cửu đứng ở mũi tàu đối mặt với tia chớp đầy trời, dường như trong lòng không chút sợ hãi, sống lưng thẳng tắp!

    - Tiểu Cửu gia gia ơi, rốt cuộc ngươi muốn làm gì hả!

    Quản gia chạy được vài bước, bị mưa đá hòa tan trên boong tàu làm trượt chân ngã xuống, ôm đùi khóc rống lên.



    Chương 7. Thành Nam (5)


    Trình Tiểu Cửu không đáp lại, ánh mắt ngơ ngác nhìn thác nước từ trên trời giáng xuống, cả người vẫn này, đấm ngực người kia, ánh mắt tràn đầy vẻ hiền từ quan tâm.

    Thấy hai người Trình Tiểu Cửu và Vương NHị Mao tay ôm một bao gạo đứng sau đội ngũ lĩnh tiền công lão cười vẫy vẫy tay gọi hai người tới trước mặt, sau đó quay lại hạ giọng căn dặn gia đinh:

    - Hai vị tiểu tráng sĩ này vừa rồi giúp chúng ta việc lớn, đặc biệt là vị Trình Tiểu ca này là người đầu tiên xông lên tàu để trợ giúp che thuyền, là công đầu. Thù lao của hai người họ sẽ tăng gấp đôi, mỗi người lĩnh mười đấu gạo tinh, hai xâu Nhục Hảo không được cắt xén. Chu gia chúng ta không thể làm cho người tốt bị thiệt được, các ngươi nhớ kỹ đấy.

    Đám gia đinh không biết ngày hôm nay mặt trời mọc ở hướng nào ngay cả lão quản gia có tiếng là keo kiệt mà lại trở nên hào phóng như thế, cứ ngây cả người ra, một lúc sau lớn tiếng đáp ứng:

    - Vâng chúng ta nhớ kỹ rồi!

    - Cầm có nặng không? Có cần ta cho người giúp các ngươi mang về đến nhà không?

    Lão lần thứ hai quay mặt về phía hai người Trình Vương, hiền lành hỏi han.

    - Mang được, mang được, không dám làm phiền lão nhân gia!

    Vương Nhị Mao nhận được hạnh phúc lớn lao đến đầu óc choáng váng lắp bắp đáp.

    - Còn ngươi?

    Không nghe Trình Tiểu Cửu cảm ơn, lão quản gia Thành Bá có chút không cam lòng.

    - Đa tạ lão nhân gia quan tâm. Vãn bối mang được. Ngày sau nếu lão nhân gia cần dùng ta thì cứ phân phó. Phàm là việc trong khả năng, tuyệt đối không dám từ chối!

    Trình Tiểu Cửu choáng váng hồi lâu mới tin là mình không phải nằm mơ, lén bấu mình một cái, rồi làm bộ trấn tĩnh thi lễ với lão. Thi lễ xong hắn đứng thẳng lưng lên bỗng nhiên lảo đảo vài bước tựa vào người Vương Nhị Mao rốt cuộc mới đứng vững được.

    - Ta không phải là người "Đất vàng chôn đồ cổ", nên không phải lúc nào cũng có việc.

    Thành Bá cười cười, ý bảo Trình Tiểu Cửu không cần phải nhạy cảm quá. Bản thân lão chiếu cố hai người hoàn toàn là xuất phát từ sự bảo vệ của trưởng giả đối với vãn bối mà thôi.

    Có lão đưa ra quyết định, đám gia đinh đương nhiên tận hết khả năng cấp cho hai người Trình Vương gạo trắng, dù gì gạo là của chủ nhân gia, nhiều hơn nửa đấu hay ít hơn nửa đấu cũng không liên quan tới bọn họ. Hai người Trình, Vương lần thứ hai nói lời cảm tạ, sau đó mượn xe đẩy của người sống bên kênh đào, kết thúc một ngày làm việc đi về nhà.

    - Tiểu tử, rất khá!

    Nhìn bóng dáng thiếu niên dần dần biết mất, tiểu thương họ Trương vẫn âm thầm quan sát liền cười mắng một câu. Hai tay trong nháy mắt tăng lực, cơ bắp từ trong tay áo mơ hồ lộ ra, tựa như đã nắm số phận của thiếu niên kia trong lòng bàn tay.

    Trong loạn thế, khó có được nhân tài, nếu nhân tài không để cho ta dùng thì chắc chắn sẽ chết bởi tay ta. Đây là câu mà chủ công của gã phân phó trong thâm tâm Trương tổng quan nhớ rất kỹ, rất kỹ.

    Chú thích: Nhục Hảo: là tiền Ngũ thù đúc thời Tùy văn Đế.


    Chương 10. Thành Nam (9)

    Đẩy thành quả mà nằm mơ cũng không có được, Trình Tiểu Cửu và Vương Nhị Mao vừa đi tâm trạng vừa vô cùng vui sướng. Hai người đi từ bến tàu đến chỗ ở là ngõ Lư Thỉ có bốn năm dặm đường, nhưng chỉ cần thời gian một nén nhang là đã về tới nơi, cùng hẹn sáng sớm ngày mai sẽ tiếp tục đi "kiếm tiền lớn" ở trên thuyền, rồi ai nấy đều về nhà của mình. Vừa đẩy cửa, một chuỗi tiếng cười thánh thót từ trong viện của nhà Vương Nhị Mao vọng ra nghe vô cùng ấm áp, làm người nghe chỉ muốn đến nhanh đó để tham gia náo niệt. Mà Trình gia ở ngay sát vách Nhị Mao gia thì lại vẫn im ắng như mọi khi ngoại trừ tiếng bước chân nhẹ nhàng và tiếng thở dốc của Trình Tiểu Cửu thì hầu như không có chút động tĩnh nào.

    Thầm thở phào, Trình Tiểu Cửu đặt gạo vào trong vại ở gian ngoài sau đó cẩn thận nhìn mọi nơi một chút, thận trọng nhét tiền vào dưới sập gỗ mà mình vẫn thường ngủ. Vì sợ người khác phát hiện, hắn lại nhét tiền vào trong vài bít tất rách, y phục nát mà không mặc đến nữa. Sau khi xác nhận dù là chuột cũng không chịu được mùi hôi của y phục cũ nát, trong lòng rốt cuộc yên tâm, lại khẽ thở dài đi ra sau bồn nước lạnh, lau rửa thân thể dưới ánh mặt trời.

    Hắn biết mẫu thân đang ngủ, cho nên hắn không dám gây ra tiếng động lớn gì. Từ khi vào hạ đến nay, sức khỏe mẫu thân càng lúc càng suy yếu có đôi khi bà ngồi nhóm lửa cũng bị choáng váng ngất đi. Lang trung nói là thiếu máu, cần nhân sâm để bổ dưỡng. Nhưng trong nhà của hai mẫu tử ngoại trừ mấy cái chậu sành ra thì ngay cả bếp lò chảo sắt nứt vỡ cũng là xin được mà có thì nào có tiền mà mua nhân sâm cơ chứ?

    Mỗi lần nghĩ đến điều này, Trình Tiểu Cửu lại thấy mình lớn quá chậm, nếu mình có thể trong một đêm trưởng thành được thì mẫu thân sẽ không khổ như vậy. Tuy rằng mẫu thân luôn an ủi hắn rằng:

    - Không vội không vội, con người phát triển có sớm có muộn, tâm tư của con, mẫu thân rất vui!

    Nhưng Trình Tiểu Cửu sợ khi hắn đợi được đến lúc hắn thật sự trưởng thành thì mẫu thân đã nằm dưới lòng đất nơi ngoại thành rồi.

    Cũng may hôm nay làm việc kiếm được hai xâu tiền! Vừa dùng nước lạnh dội mồ hôi trên người, hắn vừa vui mừng nghĩ. Có hai xâu tiền rồi, chí ít hắn có thể hiên ngang tới hiệu thuốc bắc mua thuốc về sắc cho mẫu thân. Nói không chừng, đúng như lang trung nói, mẫu thân chỉ là thể hư, có bát thuốc sâm uống bổ dưỡng là lập tức khỏi bệnh ngay.

    Chờ mẫu thân khỏi bệnh rồi, hắn có thể yên tâm đi kinh thành xem bạn cũ trong quân của cha năm xưa để mưu tìm một công việc. Có câu là ba mươi năm Hà Đông, ba mươi năm Hà tây, ai quy định cả đời Trình Tiểu Cửu sẽ chỉ làm cu li ở bến tàu? Nhỡ đâu dựa vào khí lực bản thân để mưu được chiến công nói không chừng có thể làm cho Hoàng đế bệ hạ để ý tới, sẽ rửa sạch oan khuất mà năm xưa cha hắn đã phải chịu!

    Dù sao hắn cũng chỉ là một thiếu niên, luôn tràn ngập hy vọng đối với tương lai. Điều hay nghĩ nhất chính là trong vòng một vài năm gia đình hắn sẽ thoát khỏi nghịch cảnh. Mây đen trong mắt Trình Tiểu Cửu chậm rãi tiêu tán, vừa lau vết bùn và mồ hôi trên người hắn vừa nghĩ tới những điều mắt thấy tai nghe của ngày hôm nay. Ngày hôm nay hắn không gặp phải một khí trời cổ quái, mà còn gặp phải vài người, người nào cũng toát lên vẻ thần bí. Dù là Thành Bá vốn người quen thuộc nhất nhưng hôm nay lại khác với thói quen của lão một trời một vực, giống như là sau khi bị một trận mưa đá rơi trúng, cả người đều thay đổi, từ một kẻ keo kiệt lại trở thành một người rộng rãi, từ một kẻ mắt cẩu nhìn người thì nay lại hiền lành thân thiết!

    Nhớ lại vẻ tươi cười của Thành Bá lúc phát gạo cho mình, Trình Tiểu Cửu không khỏi rùng mình một cái. Thiếu niên vốn đã hiểu rõ tang thương thế gian, nên rất nhạy cảm đối với nhân tình ấm lạnh so với đám bạn cùng tuổi. Nói cách khác, hắn không tin quản gia Thành Bá của Chu phủ nổi tiếng là keo kiệt gian trá bỗng dưng lại trả thù lao gấp đôi bởi vì mình đi đầu hỗ trợ dùng vải bố phủ lương thực trên thuyền. Hắn tin tưởng đằng sau vẻ tươi cười của lão già này còn che giấu một dụng ý khác. Đặc biệt là ánh mắt kia làm hắn nhớ đến ánh mắt của con sói hoang mùa xuân năm ngoái mình gặp ở trên đường đêm. Dã thú trong núi khi nhìn chằm chằm con mồi chính là dùng ánh mắt này, tự tin, lạnh lùng, trầm tĩnh, thâm thúy khiến bất cứ người nào cũng phải sợ hãi.

    Nhưng lúc này thì hắn phải sợ gì chứ. Trình Tiểu Cửu cười cười, dùng nước gột rửa đi hết những ý nghĩ rối loạn và vết bẩn xuống dưới sân. Nhà này ngay cả tên trộm đơn giản cũng không muốn tới, cho nên hắn căn bản không sợ người khác có mưu tính gì với hắn. Nếu như Thành Bá muốn lợi dụng hắn, vậy thì tốt rồi, chỉ cần ông ta ra đủ giá thì hắn sẽ ra sức! Trong lòng Trình Tiểu Cửu tự thấy giá bán mình cũng không cao, nhưng chắc cũng đủ cho hai mẹ con một vài ngày không phải lo không có cơm ăn, lại còn mời được lang trung đến chữa trị cho mẫu thân, có thể yêu cầu hắn làm bất cứ chuyện gì cũng được, bao gồm cả lên núi đao xuống biển lửa.

    Đặt gáo nước xuống, hắn quay người chuẩn bị vào nhà nấu cơm nhưng phát hiện mẫu thân đã đứng trước cửa phòng từ lúc nào rồi, vừa cười thân thiết nhìn hắn, vừa ân cần hỏi thăm:

    - Tiểu Cửu về rồi hả con, hôm nay có tìm được việc không?

    - Mẹ, con tìm được việc ạ. Mẹ xem, mẹ xem đi..

    Trình Tiểu Cửu nhanh chón cầm y phục đầy mồ hôi lên cho mẹ xem, rồi bước nhanh tới đỡ lấy cánh tay mẫu thân.

    - Tiểu Cửu nhà ta thật giỏi!

    Trình Chu thị không biết con trai muốn dẫn mình đi xem cái gì, cứ để Tiểu Cửu dìu đỡ, mỉm cười xoay người, ánh mắt vừa rơi vào vại gạo đang mở, bà lập tức run rẩy. Trời ơi, hơn nửa vại gạo trắng nằm im lặng ở đó từng hạt gạo sáng bóng khiến người khác thấy vô cùng ấm áp. Nhưng đây không thể là tiền công của một ngày mà cậu con trai bé nhỏ của mình kiếm được! Thời đại Thái Bình còn khó có được chứ đừng nói chi là thời loạn lạc.

    Bàn tay vốc nắm gạo lên, toàn thân Trình Chu thị run lên, bà không muốn nghi ngờ con trai mình đi ăn trộm, đi giết người, ba tin lời nói và việc làm của mình đều mẫu mực, tuyệt đối không thể dạy dỗ ra một đứa con hại dân hại nước! Nhưng vại gạo trắng mịn này rõ ràng là vượt qua lẽ thường, không khỏi khiến bà hoài nghi. Trong lòng bà đau xót nước mắt lập tức làm mờ ánh nhìn, qua màn nước mắt, bà thấy con trai mình đang hưng phấn tươi cười, thân thể cứng cáp, trước ngực trắng nõn nhưng đã lộ làn da thô ráp.

    Thân thể này vốn không nên làm những việc nặng nhọc. Bà tự trách mình vô dụng, tin tưởng kẻ gian, kết quả khiến cho trượng phu bị sung quân chết trên đường đi. Nhưng kết quả đến nay vẫn không có tin tức về thi cốt của trượng phu, con trai duy nhất thì lại vì mình mà đi làm kẻ trộm.

    - Mẹ, mẹ làm sao vậy?

    Trình Tiểu Cửu thấy mẫu thân khóc thì càng hoảng sợ, hai mắt trợn tròn.

    - Mẹ, mẹ rất vui. Đã lâu rồi không thấy nhiều gạo như vậy!

    Trình Chu thị đưa tay lau mắt, giả bộ tươi cười đáp lại:

    - Mẹ đi nấu cơm cho con. Trong nhà chúng ta vừa lúc có chút dưa muối, nấu lên để con ăn!

    - Vâng!

    Trình Tiểu Cửu không tin lời nói dối của mẫu thân, nhưng lại không muốn đi vạch trần. Hắn rất giỏi về việc quan sát sắc mặt và lời nói, nhận ra ngay rốt cuộc vì sao mẫu thân lại không vui. Nếu như là mình làm sai, vậy thì âm thầm sửa sai, đảo bảo mẫu thân không thương tâm nữa là được!

    Trình Chu thị trìu mến xoa đầu con trai, trong lòng thầm thở dài. Con trai không ngờ đã cao lớn như thế rồi, bất giác, mình phải kiễng chân mới có thể chạm tới đỉnh đầu con được. Cơm nước xong, lại thu dọn đồ đạc cho con trai, để nó chạy trốn đi. Giờ mình phải nhìn con nhiều hơn, buổi tối mẫu tử từ biệt, sợ là vĩnh viễn không có ngày gặp lại nữa.

    - Mẹ, sao mẹ lại khóc!

    Thấy suối nước mắt trên mặt mẫu thân vẫn tuôn rơi, trong lòng Trình Tiểu Cửu phát hoảng, nửa ngồi xổm xuống, nhìn chằm chằm mẫu thân truy hỏi.

    - Không sao, không sao, mẹ đi nấu cơm cho con ăn!

    Trình Chu thị quay vội đầu đi, ra sức lau nước mắt. Bà tự nói mình phải kiên cường, không thể trở thành gánh nặng của con trai, trong nha môn xưa nay không có thiên lý, không có tiền đút lót thì không một có thể nguyên lành đi ra. Con trai chỉ muốn mình có cơm ăn mà thôi, không nên tiếp tục ở nơi này, chôn vùi mạng nhỏ ở đây. Dù sao nó mới chỉ mười sáu tuổi, tuổi mụ mới mười sáu tuổi thôi!
     
    Chỉnh sửa cuối: 26/4/14
  3. conem_bendoianh

    conem_bendoianh Bàn Long Chiến Đội

    Được thích:
    2,093
    Re: KHAI QUỐC CÔNG TẶC - Tửu Đồ (New: C5)

    KHAI QUỐC CÔNG TẶC
    Tác giả: Tửu Đồ
    -- o --


    Quyển 1: Hảo Nhân Ca
    Chương 11-15


    Nhóm dịch: Hany
    Nguồn: Mê Truyện
    Sưu tầm : conem_bendoianh








    Chương 11. Thành Nam (10)

    Để con đi nhóm lửa!

    Trình Tiểu Cửu không có đáp án thật sự, đành phải rầu rĩ đứng lên, dùng que cời than bới tro, tìm mấy thứ dẫn lửa vùi dưới tro, mãi vẫn không mua nổi hỏa chiết tử (vật đánh lửa), hắn vẫn dùng biện pháp này để tiết kiệm tiền, mỗi lần nấu xong cơm, hắn đều dùng tro và một đoạn than củi làm trụ để dẫn lửa, khi nấu cơm không cần phải châm lửa nữa. Nhưng biện pháp này sẽ làm căn nhà rất nóng, mùa đông còn đỡ, nhưng mùa hè thì thật sự khó mà chịu đựng nổi.

    Khói xanh và hơi nước bốc lên, tạm thời thu hút sự chú ý của hai mẫu tử. Trong phòng trở nên im ắng, âm thanh cuồn cuộn của gạo trong nồi nghe rất rõ, đứng ở trước bếp lò suy nghĩ một hồi, Trình Chu thị một lần nữa mở vung ra, trước tiên dùng vợt gỗ vớt gạo đã luộc chín tám phần từ trong nồi ra, sau đó dùng muôi trúc đem nước cơm cẩn thận đổ vào chậu sành, rồi lại một lần nữa đổ nước trong vào trong nồi, đậy vung lên, chuẩn bị cho cơm tẻ vào hấp.

    Ngày trước lúc tới công đoạn này, lúc nào cũng phải thêm một chút rau dại vào trong gạo. Trình Chu thị theo thói quen thò tay vào giỏ rau, rồi nhanh chóng rụt về. Bà quyết định xa xỉ một lần, trước khi chia tay cho con trai một bữa cơm tẻ tinh khiết no nê. Người ăn no đi mới mau, ăn rau chóng đói, nhỡ con trai đi được nửa đường thì đói bụng, nơi rừng núi hoang sơ khó mà tìm được thức ăn.

    Trình Tiểu Cửu lặng yên nhìn mẫu thân bận rộn ở bếp, trong trí nhớ, mẫu tử hai người chí ít cũng có hai năm không được ăn xa xỉ cơm trẻ tinh khiết như vậy. Mẫu thân luôn luôn nói, cuộc sống phải tiết kiệm mới dùng được lâu, không thể ăn hôm nay không nghĩ tới ngày mai. Chỉ cần có thể duy trì được cuộc sống, thì tương lai sẽ có hy vọng. Mặc dù nhiều năm trước bà còn kiên định cho rằng như vậy, nhưng đến nay "phu nhân hy vọng" vẫn khoan thai chưa đến.

    Cơm chín rất nhanh, dưa muối và rau dại đã hòa trộn với nhau, màu sắc ngon mắt. Trình Tiểu Cửu nhận bát cơm từ tay mẫu thân, khua thức ăn vào bụng. Ăn được nửa ngày, hắn đích xác thấy mình thật sự rất đói, nên bát cơm trong tay rất nhanh hết, lại để ý thấy mẫu thân chỉ lặng lẽ nhìn hắn, bát cơm vẫn đặt trước mặt.

    - Mẹ, sao mẹ không ăn ạ? Mau ăn nhanh đi, kéo cơm không còn thơm nữa.

    Trình Tiểu Cửu buông đũa, nhấm nuốt, mơ hồ hỏi mẹ.

    - Mẹ ăn ngay đây, con ăn chậm chút, trong nồi vẫn còn.

    Trình Chu thị hiền từ cười cười, đoạt lấy bát cơm của con trai, lại múc thêm một muôi cơm tẻ đầy, sau đó đứng lên, chậm rãi đi ra bếp bên chậu sành trên đài, lấy thêm nước cơm.

    - Mệ không ăn sao!

    Trình Tiểu Cửu nhảy dựng lên, ngăn mẫu thân đi lấy nước cơm để ăn, nước cơm trong nhà trước nay chưa hề để lãng phí, nhưng mình ăn cơm, lại để mẹ phải dùng nước cơm, vậy thì hắn không làm được.

    - Mẹ ăn mà, mẹ uống nước cơm trước cho nhuận miệng thôi!

    Trình Chu thị cười đáp ứng, nhưng vẫn không đưa bát cơm cho con trai.

    - Mẹ, gạo ngon lắm. Trong vại có mười đấu gạo đấy ạ. Thành Bá Chu gia thưởng thức con dốc sức làm việc, còn cố ý căn dặn gia đinh không được cắt xén. Ngày mai con lại đi làm nữa, bọn họ đã đồng ý tiếp tục cấp cho con một đấu rưỡi gạo.

    Để mẫu thân chịu ăn cơm, Trình Tiểu Cửu liền báo cáo.

    - Ý con nói là gạo này là con làm việc cho Chu lão gia mà được?

    Tay cầm bát cơm của Trình Chu thị run lên, thiếu chút nữa thì ngã lăn ra đất. Con trai thường ngày không phải là người hay nói dối, mặc dù cuộc sống bức bách phải làm kẻ trộm, nhưng không thể nào ăn trộm lương thực về lại tỏ ra hài lòng như vậy. Chẳng lẽ con trai mình gặp vận may? Người làm mẹ như bà ngay từ đầu không nên hoài nghi con trai mới phải chứ? Trình Chu thị mở to hai mắt, trong ánh mắt tràn ngập vẻ do dự.

    - Đương nhiên rồi. Hôm nay vừa có sấm sét, mẹ có nghe thấy không?

    Trong nháy mắt, Trình Tiểu Cửu hiểu được nguyên nhân vì sao mẫu thân lại khóc, liền dở khóc dở cười giải thích.

    - Vừa hay lúc ấy con là người đầu tiên mạo hiểm mưa gió to lớn giúp họ vận chuyển lương thực che phủ vải bố, bọn họ cảm tạ con, cho nên cấp cho con mười đấu gạo làm thù lao. Đúng rồi, không chỉ có một mình con đâu, còn có Vương Nhị Mao sát vách cũng được mười đấu. Vốn bọn họ đưa ra mức thưởng là năm đấu, nhưng hai chúng con xông tới đầu tiên, cho nên được trả công gấp đôi. Đúng rồi, còn có hai xâu tiền nữa, hai xâu tiền Nhục Hảo, mẹ xem, mẹ qua xem đi.

    Hắn đứng lên ra khỏi bàn cơm, hai ba bước chạy tới bên sập gỗ, moi tất rách ra, lộ ra Nhục Hảo sáng bóng.

    - Hai xâu tiền, mười đấu gạo con mượn xe đẩy về, từ bến tàu về đến nhà, rất nhiều người đều nhìn thấy đấy!

    Tiếng sấm lớn như vậy, tia chớp nhiều như vậy, còn có hai nửa bầu trời một tinh không vạn lý, một mây đen rậm rạp, cảnh tượng này làm toàn bộ thành Quán Đào có ai mà không biết? Trình Chu thị lẳng lặng nhìn con trai, muốn cười nhưng lại không thể nào cười nổi, một lát sau, bà đặt nước cơm sang một bên, che miệng nghẹn ngào:

    - Con, con không sợ sấm chớp đánh hay sao. Con trai à, gan con cũng lớn quá!

    - Hì hì

    Trình Tiểu Cửu giải thích rõ ràng hiểu lầm cho mẫu thân xong, trong lòng lập tức nhẹ nhõm hẳn lên.

    - Sợ gì, chẳng phải con rất tốt đó sao?

    Hắn vừa cười vừa nói, tay cầm bát nước cơm của mẫu thân đổ lại vào chậu sành, một lần nữa xới cơm tẻ vào bát.

    - Từ nhỏ đến lớn, con chưa từng làm việc thiếu đạo đức gì. Thiên lôi nào có trách phạt con. Mẹ, nhanh ăn cơm đi, nguội rồi, cơm sẽ không ngon nữa.

    - Ừ, mẹ ăn, mẹ ăn!

    Trình Chu thị áy náy nhìn con trai, ngồi trở lại bàn, ăn từng miếng từng miếng cơm. Đây là sự hiếu kính của con trai đối với bà, con trai đã trưởng thành, có thể làm việc vì gia đình, bà hạnh phúc ăn cơm, trong lòng tràn ngập niềm tự hào.

    Sợ mẫu thân vẫn còn khúc mắc, Trình Tiểu Cửu vừa ăn vừa kể lại toàn bộ những gì mình trải qua trong ngày hôm nay, từ lúc thay Vương Nhị Mao ngăn tai họa, đến việc ra tay giáo huấn hai gã cửu vạn cậy ma cũ bắt nạt ma mới, lại đến lúc bầu trời sấm chớp, mưa gió thế nào, rồi kể đến tiểu thương họ Trương đã dùng số tiền lớn chiêu mộ mọi người trợ giúp ra sao, rồi mình đầu tầu xông lên boong tàu ...vân...vân...cứ thế cao hứng mà kể ra.

    Trình Chị lẳng lặng nghe, trong ánh mắt thỉnh thoảng ánh lên tia tán thưởng. Con trai có hành vi phong cách rất giống phụ thân rồi, có dũng khí, có can đảm, biết trợ giúp người, đồng thời trong tính cách còn cả sự thông minh nữa, nếu như phụ thân còn sống hẳn là sẽ mưu tìm cho con trai được công việc rồi. Nghĩ như vậy, trong lòng bà vô cùng không cam lòng. Con trai thiện lương thông minh như vậy, không nên làm cu li, hắn nên có một bầu trời riêng của mình, đầu đội kim khôi, mặc cẩm bào, chứ không phải là người ngay cả giày đi cũng không có.

    Ăn cơm xong, mẫu tử hai người thu dọn bát đũa sạch sẽ, thời điểm này vào trước đây, là thời gian Trình Tiểu Cửu phải học do Trình Chu thị đặt ra, bà sẽ ngồi thêu thùa may vá, ngồi bên cạnh nghe những câu văn chương mà mình không hiểu. Nhưng hôm nay, người làm mẫu thân này cũng không muốn con trai tiếp tục làm việc nữa, bà cười cười lấy từ trong túi ra một áo dài không hề có chỗ chắp vá nào, cũng lại lấy ra một đôi giày mới, đặt bên cạnh con.

    - Đi vào đi, lấy trong vại gạo hai đấu gạo, mang cho nhạc phụ con, để ông ta cũng nếm được vị gạo mới. Nếu như mẹ đoán không sai, gạo này chính là gạo mới Hồ Quảng đấy.

    Trước ánh mắt hồ nghi của Trình Tiểu Cửu, bà cười căn dặn.

    - Mang gạo cho họ Chu?

    Trình Tiểu Cửu rất ít khi chống đối lại mẫu thân, lập tức nhíu mày.

    - Mẹ, mẹ nghĩ gì vậy. Họ Chu căn bản không thiếu thứ này, dù mẹ có tốt với họ, họ cũng không coi trọng chúng ta đâu.

    - Con nói gì vậy?

    Trình Chu thị nghiêm mặt, hạ thấp giọng trách cứ.

    - Dù thế nào thì ông ta cũng là trưởng bối của con, con không thể không hiểu lớn nhỏ.

    Thấy ánh mắt uất ức của con trai, trong lòng bà lại mềm đi, thu lại vẻ giận giữ, cười gượng bổ sung:

    - Đi đi, nghe lời mẹ, đều là người một nhà cả. Con đối xử tốt với họ, họ cũng sẽ đối tốt với con. Dù thế nào thì hai nhà cũng đều đã trao đổi bát tự rồi. Đường cữu của con là người đọc sách, dù muốn hủy hôn cũng không đến mức xé bỏ da mặt đâu.

    Duy có câu cuối cùng, Trình Tiểu Cửu cho rằng mẫu thân chưa nói đến điểm quan trọng:

    - Dù là ông ta muốn hủy hôn, nhưng trước khi chúng ta có khởi sắc, ông ta cũng sẽ không gả Hạnh Hoa cho con!

    - Con trai à!

    Trình Chu thị dí tay vào trán con, thở dài nói

    - Ba mươi năm Hà Đông, ba mươi năm Hà Tây, ai có thể nói chúng ta sẽ không có thể phục khởi! Ông ta là nhạc phụ con, cũng là đường cữu của con, nếu như ông ta giúp con, con đường tương lai của con cũng sẽ thuận lợi.!

    - Tìm ông ta hỗ trợ ư, không bằng tìm Táo vương gia ấy!

    Trình Tiểu Cửu lầm bầm, nhưng cũng không dám cãi lời mẫu thân, nhận y phục, mặc quần áo chỉnh tề, sau đó đau lòng nhìn gạo trắng mình khổ cực cả ngày mới kiếm được bị mẫu thân bắt mang đi tặng cho người khác, chỉ vì đổi lấy một hy vọng xa vời.

    Mà lòng người này, thật sự đáng tin sao? Hắn không tin, một chút cũng không tin.



    Chương 12. Thành Nam (11)

    Trình Tiểu Cửu biết Đường cữu kiêm nhạc phu sẽ không nhận chút ân tình này của mẫu thân, tuy rằng mẫu thân với ông ta là tỷ đệ thúc bá, năm xưa khi phụ thân chưa xảy ra chuyện, Đường cữu Chu Vạn Chương không lạnh lùng ác nghiệt như vậy. Trình Tiểu Cửu nhớ rõ hầu như năm nào Đường cữu mang theo biểu muội Hạnh Hoa đến kinh sư thăm họ, mỗi lần đến thăm thường ở ba bốn tháng liền. Mặc dù bản thân hắn rất chán không thích chơi với tiểu cô nương hay khóc nhè, nhưng Đường cữu cùng phụ thân hắn kiên quyết đổi bát tự, hứa gả Hạnh Hoa cho hắn.

    Mà từ lúc phụ thân bị liên lụy bởi Hạ Nhược lão tướng quân, bị tước đi chức vụ Đô úy xa kỵ, sung quân biên ải, Đường cữu liền không đưa con gái đến nhà hắn nữa. Tuy rằng lúc đó nhà hắn đã chuyển từ kinh thành quay về huyện Bình Ân, nhà của Đường cữu ở Quán Đào, cách Bình Ân không tới trăm trặm.

    Ác tặc Trương Kim Xưng công phá Bình Ân, hắn cùng với mẫu thân chạy đến Quán Đào, tìm người thân là Đường cữu sống ở gần nhất để nương nhờ. Kết quả ngoại trừ một cái chảo sắt vỡ, vài bộ y phục cũ thì không được giúp đỡ gì nữa. Ngay cả viện tử rách nát ở ngõ Lư Thỉ này cũng là hắn và mẫu thân dùng số tiền tích cóp lúc ở nhà Đường cữu để thuê, tiền thuê trong ba năm, một văn tiền cũng chưa từng thiếu.

    - Nhạc phụ con làm như vậy cũng là vì muốn con vươn lên. Phàm là việc cứ tốt quá sẽ khiến con người ta không biết cố gắng!

    Trình Chu thị đưa túi gạo cho con trai, lại cằn nhằn dặn dò:

    - Năm nay Hạnh Hoa cũng không còn nhỏ nữa, chờ sang năm cũng đã đến tuổi xuất giá rồi. Con nên nói chuyện với con bé vài câu, đừng lạnh nhạt với con bé. Con bé cũng chỉ là một đứa trẻ, lúc con không ở đây, con bé vẫn đến thăm mẹ đấy.

    - Vâng!

    Trình Tiểu Cửu đành phải chịu, nhắc tới Hạnh Hoa là hắn thấy đau đầu. Theo lý mà nói, hắn hẳn là phải hài lòng với hôn nhân này, Hạnh Hoa có tính cách khác hẳn với cha nàng, dung mạo cũng đã thay đổi nhiều, không còn dáng vẻ giống con ốc sên năm xưa nữa, từ lâu đã như trồi non mùa xuân, chỉ cần gió xuân thổi qua, là có thể tách nở thành một bông hoa tươi đẹp. Nhưng ở sâu trong nội tâm, Trình Tiểu Cửu không tìm được chút cảm giác thân thiết nào với Hạnh Hoa. Có lẽ là bởi vì nguyên nhân phụ thân nàng, ghét ốc ghét cả ổ, hoặc có lẽ nguyên nhân là tính cách không hợp. Dù gì, hắn cũng không thích lấy Hạnh Hoa, bất luận là lúc gia cảnh dư dả hay là lúc khốn khó, hắn chưa từng muốn. Thậm chí trong vô số những giấc mộng hoa mỹ về tương lai, hắn cũng chưa từng nghĩ đến bóng dáng của nàng.

    Nhưng hắn không hề cự tuyệt hôn nhân này, tuy rằng hắn biết, chỉ cần mình từ hôn, Chu Vạn Chương chắc chắn đáp ứng ngay lập tức, thậm chí sẽ bởi vì thoát được khỏi một nhà nghèo hèn mà sẽ trả lại sính lễ ấy chứ. Cùng một ám chỉ, người ta không cần nói, thậm chí chỉ hành động là đã hiểu. Nhưng Trình Tiểu Cửu không dám đáp ứng, hắn sợ mẫu thân sẽ vì thế mà khổ sở. Chu gia có thể giúp đỡ là mong muốn của mẫu thân hắn. Nếu như một tia hy vọng cuối cùng này cũng bị cắt đứt, hắn không biết thể cốt của mẫu thân có sống qua mùa đông khắc nghiệt này không.

    Ngõ Lư Thỉ nằm ở đoạn đường nghèo nàn nhất thành Nam, cổng lớn của Chu gia lại nằm ở đường Thành Hiền của thành Bắc, lân cận là miếu Phu tử đèn nhang hưng thịnh. Có người nói người sống ở đường phố này đều là con cháu tiến sĩ, làm quan lớn. Tuy rằng Chu Vạn Chương ở đây hơn ba mươi năm, ngay cả làn sóng tuyển bạt đầu tiên của quận lý cũng chưa từng thuận lợi.

    Trình Tiểu Cửu đi từ Thành Nam đi tới thành Bắc chỉ mất nửa canh giờ. Trong nửa canh giờ này, hắn rốt cuộc ép mình phải cười tươi đến cứng ngắc, để xứng với thân phận con rể tương lai của người ta. Nhưng vừ nhìn thấy nhạc phụ đại nhân, bao nỗ lực của hắn đều tan biến trong nháy mắt. Chu lão phu tử có bản lĩnh giỏi nhất chính là hay chọc người khác tức giận, tuy rằng hắn luôn luôn tỏ ra nho nhã lễ độ trước mặt trưởng bối của mình.

    - Trên người ngươi có mùi gì vậy?

    Chu lão phu tử bịt mũi, bất mãn chất vấn. Từ lúc Trình Tiểu Cửu vào nhà đến giờ, lão cũng chẳng buồn báo người hầu pha trà, trái lại còn không chút khách khí quan sát con rể tương lai từ đầu tới chân rồi bình phẩm một câu.

    Cả ngày làm việc vất vả trên bến tàu, trên người hắn đương nhiên mang theo mùi mồ hôi nồng đậm, bất luận là tắm rửa thế nào cũng không đơn giản hết mùi được. Trình Tiểu Cửu bị hỏi đến ngượng ngùng, cúi đầu, cố nén tức giận đáp:

    - Không dối gạt cậu, hôm nay cháu kiếm được việc làm, cho nên được trả thù lao gạo trắng. Mẫu thân bảo cháu mang tới dây, không đáng gì cả, nhưng là loại gạo mới rất ngon.

    - Ồ, từ khi đại nhân qua đời nhiều năm, trước tiên phải giữ đúng cốt cách, khổ luyện tâm trí. Ngươi có thể ra ngoài làm việc phụ giúp gia đình, cũng là một chuyện tốt.

    Chu Vạn Chương tựa như dịch chuyển xa xa, tránh ngửi phải mùi chua chua trên người thiếu niên khiến lão tức thở, trầm ngâm nói. Thấy túi gạo đặt ở góc nhà, lão rất muốn đuổi ngay đối phương đi, nhưng lại không tìm được cớ gì, đành phải nói một câu dạy đời như vậy.

    - Cám ơn cậu đã chỉ điểm.

    Trình Tiểu Cửu khẽ cắn môi, hạ thấp giọng đáp lại.

    - Chỉ điểm thì chưa dám, nhưng ngươi hiểu được nỗi khổ tâm của ta đối với ngươi là tốt rồi.

    Chu Vạn Chương khoát tay, không chút khách khí nịnh hót:

    - Mẫu tử các ngươi hiện tại sống ở ngõ kia, vốn là ngõ Lễ Sĩ, ý là chiêu hiền đãi sĩ. Nhưng người trên phố đó ngu muội rảnh rỗi, không lĩnh ngộ được lời khuyến khích của cổ nhân đối với vãn bối, đang yên lành tự nhiên lại đổi Lễ Sĩ thành Lư Thỉ, thật là sỉ nhục văn hóa, sỉ nhục văn hóa.

    Trong lòng Trình Tiểu Cửu không tin, nhưng cũng bội phục tài ăn nói của Đường cữu, cười đáp lại:

    - Chẳng trách từ lúc chuyển tới đó, cháu càng học càng có tinh thần. Nhiều lần gặp phải những chỗ trúc trắc, đọc đi đọc lại liền thông thuận, thì ra là có tiên hiền âm thầm phù hộ. Sau khi cháu trở về nhất định sẽ nói lại cho mẹ biết, để mẹ cũng hiểu được tấm lòng của cậu!

    - Ngươi không cần phải nói với mẹ ngươi những điều này. Đều là người một nhà, không cần phải nói hai lời làm gì.

    Chu Vạn Chương rất thích câu nịnh của Trình Tiểu Cửu, tay vuốt chòm râu, cười đến tít mắt lại:

    - Ngươi cố gắng đọc sách, cậu xem trọng ngươi. Ngày nào đó cá nhảy long môn, cũng không uổng bao năm khổ cực của mẹ ngươi đó.

    - Vâng ạ, cậu yên tâm.

    Trình Tiểu Cửu chắp tay.

    - Chỉ cần triều đình tiếp tục mở khoa cử, cháu nhất định tham gia.

    - Thật ra ngươi rất thích hợp đi làm Kiêu Quả, đáng tiếc lúc triều đinh mộ binh, Bình Ân lại bị kẻ tặc vây khốn, ngươi không nhận được công báo.

    Chu Vạn Chương thấy Trình Tiểu Cửu không hề đề cập đến vấn đề hôn nhân đại sự, trong lòng ước gì hắn quên rồi, bởi vậy trọng tâm câu chuyện càng lúc càng xa.

    - Vâng, cháu cũng tiếc cho cơ hội đó!

    Trình Tiểu Cửu cười cười, trả lời theo câu của Chu Vạn Chương. Đề tài khô khan như vậy đương nhiên không kéo dài được lâu, nên miễn cưỡng nói được dăm ba câu, Chu Vạn Chương liền đứng dậy tiễn khách. Trình Tiểu Cửu vốn cũng không muốn ở lại lâu, liền nói lời chào với Đường cữu. Lúc ra khỏi cửa, hắn còn cẩn trọng nhìn đế giày một chút, tin rằng không dẫm phải bất cứ quý khí gì của Đường cữu gia mới từ từ cất bước ra về.

    Toàn bộ hành động của con rể tương lai đều lọt vào tầm mắt của Chu Vạn Chương, hết lần này tới lần khác lão đều không nắm được nhược điểm gì của hắn, không phát tác được. Lửa giận còn chưa tiêu, một bóng người tráng kiện từ trong nhà đuổi tới, hai ba bước đã đuổi kịp Trình Tiểu Cửu, nhiệt tình hỏi han:

    - Là tiểu Cữu à. Lâu lâu mới đến, sau không ngồi thêm một lát nữa? Hạnh nhi dẫn theo nha hoàn đi đến nhà bằng hữu rồi, đoán chừng lát về ngay thôi.

    Nghe thấy tiếng phía sau, Trình Tiểu Cửu biết là mợ Chu Đỗ Thị của mình, liền vội vã quay lại, thở dài, đáp:

    - Dạ, cậu bề bộn nhiều việc, cháu cũng phải về nhà đọc sách, ngày khác lại đến ạ.

    - Đứa trẻ này, mỗi lần đến đều vội vã, ghế chưa ấm thì đã về rồi.

    Chu Đỗ thị ngăn trượng phu, dùng giày thêu bảy tấc giẫm vào chân lão, vẻ mặt tiếc nuối:

    - Mấy hôm trước Hạnh nhi còn nói may cho cháu một bộ y phục, ta thấy trời nóng, nên bảo nó vào thu hẵng may. Dù gì mùa hè cháu cũng không mặc được.

    - Cám ơn Hạnh Hoa muội muội, cũng cám ơn mợ ạ!

    Trình Tiểu Cửu lần thứ hai chắp tay.

    - Lần này cháu đến vội vàng, cũng không mang quà gì tới cho Hạnh Hoa muội muội, xin mợ đừng trách cháu.


    Chương 13. Thành Nam (12)

    Ồ!

    Chu Vạn Chương định mở miệng, trên chân tê rần, đau đến nhe răng.

    - Đứa nhỏ này!

    Chu Đỗ thị đổi chân giẫm lên chân trượng phu, quay lại hạ giọng rít lên với trượng phu:

    - Giờ còn gọi ta là mợ, người không biết còn tưởng rằng nó và Hạnh nhi đã đính hôn rồi đấy.

    Lại đổi giọng ngay:

    - Hai đứa đều đã trưởng thành rồi, chúng ta thân càng thêm thân, vài chúc năm trước cũng đã nói như vậy rồi.

    Trình Tiểu Cửu gật đầu, cũng không quan tâm ý tứ của đối phương.

    - Cháu biết, mợ. Nhưng bây giờ cháu không có bất cứ tiền đồ gì, không dám làm Hạnh Hoa muội muội thiệt thòi. Chờ thêm hai ba năm nữa, cháu vực Trình gia lên ròi, chắc chắn sẽ đưa kiệu hoa tới rước Hạnh Hoa muội muội.

    - Vậy chúng ta sẽ chờ!

    Chu Đỗ thị một tay bấu lưng, một tay khẽ ra hiệu ở trước mặt, làm Chu lão phu tử choáng váng đầu hoa cả mắt, không có lý do gì để thoái thác được.

    - Nếu Hạnh nhi đồng ý, dù là tơ lụa Lăng La hay là rau đắng khổ cực, đều là lựa chọn số mệnh của nó, không trách người khác được. Chúng ta là phụ mẫu cũng không thể không cho con gái xuất giá. Hôm trước ta đến nhà Lão Ngô sát vách, con rể của lão ta cũng độ tuổi tương đương ngươi vậy, nhưng sớm đã gả con gái chờ bế cháu ngoại rồi. HÌ hì, đứa con rể này nhút nhát, nhưng lại là nam nhân đối xử rất tốt với thê tử đấy.

    Không đợi Chu Vạn Chương tiếp tục nói với Trình Tiểu Cửu, bà lần thứ hai giẫm chân lên trượng phu.

    - Nhưng phu thê lão Ngô kia cũng rất có ý tứ, rõ ràng là yêu cầu nhà trai phải đặt lễ hỏi hai mươi quan tiền. Hàng xóm láng giềng còn cười phu thê lão bán con gái, nhưng bọn họ nói năng rất hùng hồn đầy lý lẽ, nói cái gì lễ tiền không thể thiếu, rõ ràng là không thể hiện được thân phận con gái mình, sẽ làm cho láng giếng và nhà chồng coi thường con gái. Ta nhổ vào, nhà bọn họ nghèo rớt như vậy, thế mà không biết xấu hổ nói cái gì mà thân phận!

    Lòng Trình Tiểu Cửu đã hiểu rõ, ngay cả chút thiện cảm cuối cùng với Chu gia cũng đã tan biến không còn sót lại chút gì nữa. Hắn cười gật đầu, lạnh lùng đáp ứng:

    - Cháu đương nhiên không thể để Hạnh Hoa muội muội thành gái lứa lỡ thì. Cậu mợ cứ yên tâm, muộn nhất là tháng chạp năm nay, chắc chắn sẽ cho cậu mợ một tin tức chính xác!

    - Vậy là tốt rồi, vậy là tốt rồi, chúng ta chờ cháu, cháu thật là đứa trẻ kiên cường.

    Mặt trời chiều chạng vạng, Chu Đỗ thị càng không ngừng phất tay, tựa như một tú bà vừa làm xong một cuộc giao dịch. Tận đến khi bóng của Trình Tiểu Cửu biến mất ở đầu đường, bà mới quay lại hung hãn lườm trượng phu, véo một cái, mắng chửi:

    - Lão già vô dụng kia, trơ trơ nhìn con gái nhảy vào đống lửa sao, chẳng nặn ra được câu nào cho ra hồn cả. Về nhà, đóng cửa ta tính sổ với ông.

    - Bà nhẹ tay chút, để ta còn chút thể diện với người khác nữa chứ.

    Chu Vạn Chương nhíu mày, nhỏ giọng kháng nghị. Trong nhà, xưa nay mọi kháng nghị của lão đều không có hiệu quả. Bên hông bị véo vài cái, lão không thể làm gì khác hơn là cúi đầu đi vào nhà.

    - Hai mươi quan, nhà Trình lão đến cuối năm không xuất ra hơn hai trăm tiền thì ta không phải họ Đỗ!

    Hai phu thê đi vào trong, Chu Đỗ thị bập tay vào nhau. Con gái đã trổ mã thành một đóa hoa, vô số người có tiền đến cửa cầu còn không được, đem gả con gái cho tiểu tử Trình gia, lẽ nào phu thê hai người điên rồi sao?

    Chu Van Chương cũng biết giờ khắc này, chỉ sợ mình vời Đường tỷ đã ân đoạn nghĩa tuêệt. Ngẫm lại năm xưa mình nghèo khó thì tỷ phu luôn giúp đỡ, trong tâm trạng lão mơ hồ có chút hổ thẹn. Nhưng nghĩ phải đem hòn ngọc quý của mình đặt vào Trình Gia thì lại không cam lòng. Cho nên bất luận hổ thẹn như nào thì cũng phải nhanh chóng chấm dứt cuộc hôn nhân này.

    - Ông sao không nói lời nào, lẽ nào biện pháp của ta nói không đúng sao?

    Nói nửa ngày cũng không được trượng phụ phụ họa theo, Chu Đỗ thị tức giận truy vấn.

    Chu Vạn Chương đầu tiên thở dài, sau đó trịnh trọng gật đầu:

    - Tốt, đương nhiên là tốt rồi. Nhưng ta ngại đi nói, bà đi nói, hẳn là tốt hơn. Dù gì thì ta cũng không thấy tiểu tử này sẽ có vận mệnh khốn cùng. Lúc nó còn nhỏ ta từng dạy chữ cho nó, bất luận là ta dạy chữ khó thế nào, nó cũng học được, chưa bao giờ để ta dạy lại lần hai.

    - Tốt, tốt, tiếc đứa cháu này của lão chứ gì? Nó tốt, nhân phẩm tốt, võ nghệ cũng giỏi, học vấn cũng được.

    Chu Đỗ thị không ngừng cười nhạt.

    - Nhưng vận mệnh thì không tốt chút nào. Cha nó là kẻ có mưu đồ tạo phản, còn có một người mẹ bệnh tật đầy mình nữa. Cho dù học vấn giỏi thì sao, không phải ăn cơm sao? Dù gì ông cũng đừng hối hận,hôm nay tôi đã nói rõ ràng rồi, nếu không có đủ hai mươi quan tiền đến, thì dù nó không chủ động từ hôn, đừng mong Hạnh Nhi sẽ theo nó chịu khổ.

    - Ta cũng không phải hối hận!

    Chu Vạn Chương hậm hực nói. Hai mươi quan tiền, không phải là con số nhỏ. Mấy năm trước, gạo tinh tương đương năm văn tiền một đấu, hai mươi quan tiền, với nghề cu li mà Trình Tiểu Cửu đang làm tại bến tàu, thì cả đời này đừng mong hắn kiếm được. Cột sống của mình đã bị người ta đóng đinh rồi, nhưng để Hạnh Hoa cũng bị người ta đâm thì không thể!

    - Hối hận thì cũng đã muộn.

    Chu Đỗ thị ra sức vỗ bàn.

    - Lão nương đã nói rồi, đó là ván đã đóng thuyền, quyết không thay đổi. Mùi gì thơm vậy nhỉ.

    Bà khịt khịt mũi, rất nhanh chạy đến chỗ cạnh cửa, nhấc túi gạo của Trình Tiểu Cửu đưa tơi, mở dây ra, thò tay vào vốc một nắm gạo lên, đưa ra chỗ sáng tỉ mỉ nhìn:

    - Ồ, là tinh trắng loại tốt nhất, chính là gạo mới năm nay đấy. Buổi tối chúng ta có cháo ăn rồi, mà lại là nồi cháo trắng thơm ngon nữa chứ

    Tránh được khỏi ánh mắt của phu thê Chu gia, Trình Tiểu Cửu không kìm nén được ngửa mặt lên trời huýt sáo dài, tiếng huýt sáo thê lương cô độc làm kinh động rất nhiều xóm giềng, họ đứng ra cửa, chỉ trỏ hắn.

    - Đó chẳng phải là Tiểu Cửu Trình gia hiện đang ở ngõ Lư Thỉ đó sao?

    Có người thắc mắc, thoáng cái nhận ra hắn.

    Những người khác nhìn nhau, thì thầm:

    - Hay là bị mưa làm cho ngốc đi rồi. Nếu không thì là bị sét đánh trúng. Lão Sẹo hôm nay trên đường về đã bị điên rồi đấy, mấy người khác đều bị như thế cả.

    - Không đâu, Tiểu Cửu là một đứa trẻ ngoan, sẽ không giống tên Sẹo chuyên làm những việc thiếu đạo đức.

    Có người lắc đầu phủ quyết. Trong ấn tượng của mọi người, Trình Tiểu Cửu mới chuyển tới tính cách trầm ổn, lễ phép với mọi người, không kiêu căng lên mặt. Một đứa trẻ như vậy hẳn là phúc trạch lâu dài mới đúng, tuyệt đối sẽ không bị ông trời trừng phạt đâu.

    - Cũng không nhất định, xây cầu sửa đường hai mắt mù, đường lớn đào hầm là người tốt.

    Có người tiếp tục phủ quyết. Ánh nhìn về phía Trình Tiểu Cửu tràn ngập sự thương hại và đồng tình.

    “Ta không hề điên.”

    Trình Tiểu Cửu cắn răng tự nói với mình, sau đó ép mình tỏ ra tươi cười bình thản, chắp tay với mọi người:

    - Cháu vừa học cách luyện khí đạo sĩ, chư vị láng giềng chớ trách.

    Dứt lời, cậu vẫy tay áo, hiên ngang đi về hướng thành nam.

    Thì ra là vậy. Ánh mắt chúng láng giếng lập tức bình thường trở lại. Luyện khí đạo sĩ, nói vậy chẳng phải là thần thông sao? Đứa trẻ Trình Tiểu Cửu này rất thông minh, nói không chừng được tiên nhân làm phét, dựa vào lòng tốt của hắn, hẳn là thần tiên sẽ giúp đỡ.

    “Ta không điên, ta sẽ không để các người chê cười. Ta sẽ sống tốt, sống thật tốt.”

    Trình Tiểu Cửu vừa đi vừa lẩm bảm. Nhân tình ấm lạnh, ngày hôm nay không phải lần đầu hắn thấy, coi như là đem hai đấu gạo này cho chó vậy, đáng tiếc, đó lại là tiền công của một ngày làm việc của hắn.

    Tâm sự nặng nề, hắn thình lình đụng phải một người, liền giật mình theo quán tính ôm quyền, khom người nói với người bị đụng phải.

    - Xin lỗi!

    Lại nghe một âm thanh thánh thót oán trách bên tai.

    - Tiểu Cửu ca, huynh đi đâu mà không nhìn người vậy, muội gọi vài tiếng rồi đó.

    Trình Tiểu Cửu kinh ngạc ngẩng đầu lên, thấy vị hôn thê đang cười thân thiết ngay trước mặt, mày chau lại, hai mắt lóng lánh.


    Chương 14. Thành Nam (13)

    Ta đang mải nghĩ một chuyện!

    Trình Tiểu Cửu vội điều chỉnh tâm trạng, cười gượng giải thích

    - Dù gì huynh cũng không để ý tới muội, chỉ là mượn cớ thôi.

    Thiếu nữ mẫn cảm được sự lạnh nhạt đằng sau nụ cười của Trình Tiểu Cửu, dậm dậm chân, giọng hờn trách.

    - Ta nào dám!

    Trình Tiểu Cửu cười, khóe miệng cong lên, hai mắt nheo lại thành một đường nhỏ thằng tắp, hắn không muốn để Tiểu Hạnh Hoa thấy nỗi buồn trong lòng mình, nỗi buồn nay là phu thê Chu Vạn Chương vừa mang đến cho hắn, hắn phải cố gắng che giấu, từ từ hòa tan. Mà trước đó, không ai có thể thấy, bao gồm cả con gái của phu thê Chu Vạn Chương.

    - Trên đời này có chuyện gì mà Trình Tiểu Cửu huynh không dám làm chứ? Muội nghe người ta nói, lúc sét đánh, huynh còn đứng ở đầu thuyền đấy.

    Tiểu Hạnh Hoa hai mắt mở to, nửa cười nửa không.

    Hôn ước giữa nàng và Trình Tiểu Cửu không phải là bí mật gì, cho nên bạn tốt khuê trung bất cứ ai nghe được tin tức gì liên quan đến nhà trai thì sẽ cho nàng biết trước tiên. Lúc bầu trời đầy sấm sét làm chúng cửu vạn hoảng sợ bỏ chay, Thành Bá và gia đinh của Chu phủ hoảng sợ nằm sấp xuống, duy nhất chỉ có Trình Tiểu Cửu là đứng sừng sững ở giữa tiếng sấm sét đó. Tin tức này trong mắt người khác không là gì cả, nhưng lọt vào tai thiếu nữ lại có chút tự hào và ngọt ngào.

    - Nào có chuyện đó.

    Trình Tiểu Cửu bị ánh mắt nóng bỏng của thiếu nữ làm cho ngượng ngùng, vội vàng nghiêng đầu đi, thật thà nói:

    - Lúc sét đánh, năm nào mà chả có, có gì đáng sợ đâu, huống hồ, Thành Bá đáp ứng ai hỗ trợ làm việc sẽ trả năm đấu gạo...

    - Dù thế nào, Tiểu Cửu ca vẫn rất dũng cảm!

    Trọng điểm quan tâm của tiểu Hạnh Hoa không ở nguyên nhân Trình Tiểu Cửu " không sợ sấm sét", nàng cắn răng, vẻ mặt vui mừng, nhìn chung quanh một chút, thấy ngoài nha hoàn nhà mình ra thì không có ai chú ý, liền bước tới gần, bạo dạn kéo tay hắn:

    - Đến nhà muội rồi nói chuyện, muội thích nghe chuyện của Tiểu Cửu ca, mùa xuân thì muội làm xong y phục, vừa lúc để đó....

    Giống như bị sét đánh, cả người Trình Tiểu Cửu run rẩy, cứng đờ. Bị bàn tay thiếu nữ cầm lấy, cảm giác nóng hổi theo da nhập vào trong huyết quản, di chuyển xông lên đầu hắn. Chưa bao giờ hắn cho rằng mình muốn lấy tiểu Hạnh Hoa, hắn tức giận phu phụ Chu Vạn Chương cũng chủ yếu xuất phát từ thái độ khinh thường của bọn họ mà không phải bởi bọn họ hủy hôn ước. Mà hiện tại, vừa rồi bị sỉ nhục, trong nội tâm nhạy cảm như cỏ cây nhuốm sương của hắn rõ ràng cảm nhận được ngón tay thiếu nữ chạm tới vô cùng mềm mại dịu dàng ấm áp, tựa như làn gió xuân, dễ dàng thẩm thấu vào tảng băng cứng trong lòng hắn, thổi tan đi chút lạnh lẽo bên trong mà hắn đã cố xây dựng lên.

    - Đi đi, sao huynh lại không đi! Tiểu Cửu, huynh ngây ra gì vậy?

    Bên tai nghe giọng oán trách của tiểu Hạnh Hoa, làm tim hắn run lên. Trình Tiểu Cửu đờ đẫn đi về trước vài bước, sau đó lại chậm rãi đứng lại, gượng cười nói:

    - Hạnh Hoa muội muội, tiểu Hạnh Hoa, ngày khác được không, hôm nay ta còn có việc gấp phải làm, thật sự là việc gấp.

    - Có việc gấp gì?

    Tiểu Hạnh Hoa khó hiểu nhíu mày, tỉ mỉ quan sát Trình Tiểu Cửu có hôn ước với mình từ nhỏ.

    - Có phải là huynh không muốn đến nhà muội? Có phải là huynh sợ cha muội cằn nhằn huynh?

    Trình Tiểu Cửu cảm giác được mặt mình cứng ngắc, nhếch miệng, hạ thấp giọng nói:

    - Không phải. Cậu vẫn rất tốt với ta! Ta vừa mới từ nhà muội ra đấy, giờ lập tức quay lại thì không hay lắm. Hôm khác ta tới thăm muội, tiện thể để muội đo người ta luôn.

    - Bị muội nói trúng rồi phải không? Huynh vẫn luôn lấy cớ!

    Trong mắt Hạnh Hoa dâng lên sự thất vọng, nhẹ nhàng buông tay Trình Tiểu Cửu.

    - Dù gì, y phục đó là muội muốn lấy lòng huynh, huynh có thích hay không!

    - Ta đảm bảo, thật sự đảm bảo!

    Trình Tiểu Cửu giơ tay lên thề.

    - Ta thề, vài ngày nữa mà ta không đến nhà muội, nếu như ta lật lọng...

    Nửa câu thề lại bị cơn đau ở chân làm cho nghẹn nuốt trở lại.

    - Tiểu Cửu, huynh điên rồi! Ở nơi đông người, không sợ có ai nhìn thấy sao!

    Thiếu nữ oán hận giẫm lên giày mà trước giờ Trình Tiểu Cửu luôn không nỡ đi, sau đó rất nhanh nhìn chung quanh, hung hăng giẫm xuống.

    Sự đau đớn ngọt ngào làm Trình Tiểu Cửu nhe răng nhếch miệng, cũng không dám kêu đau gây thu hút người qua đường, đành phải làm bộ như không có gì, để mặc tiểu Hạnh Hoa tiếp tục giẫm lên chân mình. Nhưng mùi thơm thân thể thiếu nữ lại nhẹ nhàng lan tỏa ở chóp mũi hắn, tiếp tục khảo nghiệm định lực của hắn.

    Nha hoàn đi theo Hạnh Hoa thấy vậy rất muốn cười, nhưng lại sợ cô gia xấu hổ, đành phải quay người sang chỗ khác, ngắm phong cảnh ven đường.

    Cảnh bên đường thoáng cái trở nên sáng sửa, khói bếp từ sau các nóc nhà tranh sau cơn mưa nổi lên như một bức tranh tĩnh, vài giọt mưa như hạt châu vẫn đọng ở trên ngọn cây, thu hút vô số tiếng ríu rít của chim. Trong tiếng chim vắng vẻ, mặt trời chiều trộm nhìn phong cảnh nhân gian, ánh mắt lưu chuyển, nhuộm cả nửa ngày ánh sáng lộng lẫy.

    - Nếu lần sau mà huynh còn giả bộ không thấy muội nữa thì...hừ!

    Tiểu Hạnh Hoa rốt cuộc đã phát tiết được rồi, thôi không giẫm chân Trình Tiểu Cửu nữa, hài lòng đi về. Mới đi được nửa bước, nàng lại xoay người, ra sức nắm nắm đấm:

    - Tiểu Cửu, lần sau nhớ phải cẩn thận chút, muội không muốn ngày nào cũng phải đi bốc thuốc đâu đấy.

    - Được được.

    Trình Tiểu Cửu cười đáp lại, trong lòng tràn ngập cảm giác ngọt ngào. "Cô ấy không muốn ngày nào cũng bốc thuốc cho mình, vậy là nếu mình bị bệnh, cô ấy sẽ ở bên mình, giống như khi hai người còn bé, cô ấy cứ bám theo đuôi mình không rời!"

    Nghĩ như thế, ánh mắt vốn lạnh băng của thiếu niên chợt trở nên có sức sống, xoay người đi về hướng nhà mình, đi được vài bước, chân tê rần, lảo đảo suýt ngã. "Tiểu nha đầu này, mạnh chân quá đấy."

    Hắn nhe răng nhếch miệng lầm bầm, nhấc cái chân sưng lên, chậm rãi biến mất ở cuối đường.

    Lúc đi vòng qua đường Thành Hiền, ngõ Chu Tước, giếng nước ngọt, hắn lại ngửi thấy mùi khói lửa quen thuộc. Mọi nhà ở ngõ Lư Thỉ không có tiền mua củi nấu cơm thì sẽ dùng cành cây khô, lá cây khô và phân trâu ở ngoại thành mang về dùng. Cho nên mùi khói bếp rất đặc biệt, trẻ nhỏ chỉ cần nhắm mắt lại, dựa vào mũi cũng có thể trở về nhà mình được.

    Vương Nhị Mao đang ngồi ở trên trên đài ngay giữa ngõ, khoe khoang với một đám thiếu niên cùng tuổi với hắn về những chuyện trải qua buổi sáng tại bến tàu, làm dám thiếu niên ngưỡng mộ.

    - Lúc đó ta nghĩ, con người chết có số, cùng lắm thì bị Long vương gia bắt đi thôi, ta còn có thể nhìn thấy Thủy tinh cung rốt cuộc có hình dạng như nào. Cho nên liền nhanh trí vớ một chiếc chậu đội lên đầu, xông lên thuyền lớn. Mưa đá dội vào chậu gỗ kêu thùng thùng, hạt nào cũng lớn như này này...

    Gã giơ ba ngón tay lên để hình dung cỡ của mưa đá.

    - Có biết tên Sẹo ở ngõ Khố Đang không, chính là tên thường ngày hay gây chuyện ở đường phố ấy, bị ba viên rơi trúng đầu, giờ thành kẻ điên rồi.

    - Ông ngoại ta nói, lão Sẹo là bởi bắt cá của Long vương gia, nên mới bị Long vương gia biến thành kẻ điên đấy.

    Một gã thiếu niên có cái mũi như củ tỏi ồm ồm xen vào.

    - Hứ, đừng nghe ông ngoại ngươi nói mò.
    Vương Nhị Mao bĩu môi.

    - Chuyện cá rơi xuống, người đoạt cá rất nhiều, ngoại trừ lão Sẹo, có thấy ai bị điên đâu.

    - Vậy cũng phải!

    Mũi củ tỏi nghe Vương Nhị Mao nói vậy, gật đầu phụ họa.

    - Lúc đó mưa đá rơi ngay trên đầu ta, ta cùng Tiểu Cửu cùng một số người giúp Lão Chu gia lấy vải bạt che lương thực. Sấm chớp trên bầu trời ùy oàng ngay bên cạnh chúng ta, Tiểu Cửu ca không sợ, ta cũng không sợ, những người khác trên thuyền đều sợ hãi, chỉ còn lại hai người chúng ta...

    Gã chột dạ nhìn chung quanh, để phòng ngừa bị người khác vạch trần trước mặt mọi người, vừa lúc thấy Trình Tiểu Cửu, liền vui vẻ nhảy từ trên đài giếng xuống, ôm lấy vai đối phương, hô:

    - Tiểu Cửu ca vừa tới, các ngươi có thể hỏi hắn, lúc đó có phải như vậy không. Ngay cả Thành Bá cũng bội phục hai chúng ta can đảm, người khác được năm đấu gạo, một xâu tiền, chúng ta thì...

    - Ha hả ha hả...

    Trình Tiểu Cửu cười to vài tiếng, cắt ngang lời của Vương Nhị Mao. Hàng xóm ở ngõ Lư Thỉ đều là người tốt, nhưng không có nghĩa là bọn họ sẽ không đố kỵ người khác phát tài ngoài ý muốn. Gặp phải một người có tình cảnh đáng thương không bằng mình, bọn họ sẽ không chút keo kiệt mà sẽ giúp đỡ, nhưng đột nhiên thấy đồng bạn lại gặp chuyện tốt, ánh mắt bọn họ đương nhiên sẽ không còn lương thiện như bề ngoài nữa.

    - Lão già đó, phì...

    Vương Nhị Mao lập tức bừng tỉnh, nhổ một bãi nước bọt xuống đất, mắng chửi:

    - Vốn là đồng ý trả chút tiền công cho chúng ta, đến phút cuối cùng lại thay đổi chủ ý, ta khinh!

    - Tiểu tử ngươi này, cẩn thận bị người của Chu gia nghe được!

    Trình Tiểu Cửu cười cười đấm Vương Nhị Mao một quyền, mắng.


    Chương 15. Thành Nam (14)

    Trừ phi người nhà bọn họ có cái tai lừa cực dài.

    Vương Nhị Mao lắc lắc đầu, đĩnh đạc đáp:

    - Tiểu Cửu ca, vừa rồi đệ còn đi tìm huynh, hôm nay chúng ta bị thiệt, ngày mai có nên đi nữa không?

    - Thiệt cái gì?

    Trình Tiểu Cửu bị Vương Nhị Mao bất ngờ đổi đề tài chuyển trọng tâm câu chuyện, có chút chưa hiểu, liền hỏi lại.

    - Lão già kia vốn là đáp ứng chúng ta dỡ lương thực một ngày nữa, sẽ cấp thù lao là một đấu gạo rưỡi, bốc dỡ một ngày mưa to, người vác lương thực đã chạy hết rồi, cho nên thuyền vẫn chưa dỡ hết. Những người này trong tay đều có thẻ trúc, ngày mai có thể tiếp tục dùng, cũng không tính là tổn thất. Nhưng chúng ta làm việc nửa ngày thì lợi cho ai hả? Không cấp cho chúng ta chút tiền công nào, chí ít cũng phải cấp năm cân gạo chứ.

    Vương Nhị Mao gân cổ lên, hùng hồn nói.

    Đám thiếu niên thấy trọng tâm câu chuyện này không hứng thú bằng câu chuyện vừa rồi, liền vỗ vỗ mông bỏ đi. Trình Tiểu Cửu tìm một chỗ sạch sẽ ở trên đài giếng, ngồi xuống, trầm ngâm chốc lát, thấp giọng nói:

    - Ngươi không nói, ta thực sự quên rồi. Nhưng nếu hai chúng ta đã nhận thù lao, thì không được để yêu cầu giống như lần trước đó nữa, bằng không sẽ bị mọi người cho là tham lam đấy.

    Vương Nhị Mao phẫn nộ:

    - Hừ, đệ cũng hiểu hai chúng ta mà nhắc lại chuyện này, chắc chắn Chu gia sẽ có lý do thoái thác. Nhưng dù sao cũng là tiền công nửa ngày, chúng ta sẽ sống qua được cả mùa hè này. Lần sau không biết có sống còn không biết phải đợi đến lúc nào.

    Bị gã nói như thế, Trình Tiểu Cửu cũng vô cùng tiếc rẻ. Tiền công nửa ngày không đáng tính toán chi li, nhưng lúc này tình trạng bản thân lúc này cũng không cho phép mình hào phóng. Cuối cùng hắn đã có tính toán, kéo Vương Nhị Mao sang một bên, thì thầm căn dặn:

    - Hai chúng ta đã lĩnh được thù lao nhiều rồi, nếu tiếp tục đi đầu hẳn sẽ bị người ta ghen ghét. Như hai người họ Lưu, họ Sử kia không đi giúp phủ vải lên thuyền, cho nên chắc chắn hai người họ sẽ không được trả thù lao năm đấu gạo. Ngày mai lên thuyền, chúng ta sẽ đi theo hai người này, bọn họ chắc chắn sẽ không bằng lòng tính toán tiền công của một ngày thành nửa ngày, chỉ cần bọn họ đi đầu yêu cầu tiền công, chúng ta sẽ trà trộn vào trong đó, dù gì lương thực của lão Chu gia nhiều, sẽ không thiếu chúng ta một đấu nửa đấu đâu.

    Ánh mắt Vương Nhị Mao lập tức vui mừng:

    - Đúng, chúng ta cứ làm như vậy, cứ bám theo hai người Lưu, Sử.

    - Đừng để bọn họ phát hiện ra.

    Trình Tiểu Cửu gật đầu.

    - Tiểu Ca đọc quá nhiều sách, tâm tư tỉ mỉ hơn đệ.

    Vương Nhị Mao vô cùng bội phục, lại ngưỡng mộ nữa. Ánh mắt quét một vòng, gã lại thấy đám bạn đi hết rồi, càng hạ thấp giọng hơn, chỉ có hai người nghe được, hỏi:

    - Tiểu Cửu ca, Yêm nương bảo đệ hỏi huynh một việc, ngày hôm nay chúng ta kiếm được hai xâu tiền phải làm sao bây giờ? Là mua gạo phòng trừ, hay là đào chỗ chôn xuống, nếu không để nhiều tiền trong nhà như vậy, sớm muộn gì cũng sẽ bị tiểu tặc dòm ngó.

    Trình Tiểu Cửu lại càng hoảng sợ, nhanh chóng suy nghĩ. Hai xâu tiền ở ngõ Lư Thỉ không phải là con số nhỏ, nếu như bị kẻ trộm dòm ngó, vậy thì a nương một mình ở nhà lại càng nguy hiểm rồi, nhưng biết giấu nó đi đâu đây, toàn bộ viện tử bé bằng lòng bàn tay, trong phòng cũng vừa đủ dịch chuyển cái mông thôi.

    - Nếu không ngày mai chúng ta đi đổi gạo với lão Chu gia được không?

    Vương Nhị Mao thấy Trình Tiểu Cửu vẻ mặt trịnh trọng, cẩn trọng hỏi. Phụ thân gã đã mất lâu rồi, trong nhà ngoại trừ gã thì không còn nam đinh nào, vạn nhất tiểu tặc trộm tới cửa, chỉ có mẹ già với mấy muội muội, sao có thể đối phó được.

    - Đừng đổi với lão Chu gia.

    Trình Tiểu Cửu nhẹ nhàng lắc đầu.

    - Gạo của Lão Chu gia vừa bị ngấm nước, ngươi cầm tiền đi đổi, chắc chắn sẽ đổi phải gạo xấu, không được đâu. Tại thành Bắc có một cửa hàng gạo có bán kê và tiêu, giá cả rẻ hơn gạo nhiều, ăn cũng được. Giờ chúng ta đẩy xe đến đó, giả vờ trước mặt mọi người là đi đổi mấy túi kê về, sau đó nói là tiêu hết tiền rồi, để tránh người khác có lòng xấu.

    Vương Nhị Mao chớp chớp mắt nửa ngày mới hiểu những lời Trình Tiểu Cửu nói:

    - Đổi toàn bộ? Vậy đẩy xa thôi, hai chúng ta sẽ làm cả đêm nay.

    Trình Tiểu Cửu cười gật đầu:

    - Tìm người mượn chiếc xe đẩy, hai chúng ta mỗi người một chiếc, một xâu mua kê, nửa xâu mua tiêu, còn lại nửa xâu tiền, đêm nay chôn ở một chỗ vắng vẻ, không cho người ngoài biết. Ta tính toán, sau này giả cả lương thực có thể tăng lên, chứ không thể hạ xuống đâu. Hôm nay chúng ta đi đổi số lương thực này về, nếu như chúng ta ăn không hết, nhân lúc giá cả tăng lên thì lại bán ra ngoài, còn có thể kiếm được chút lợi nhuận.

    - Ừm

    Vương Nhị Mao gật đầu thật mạnh, hai mắt rực sáng. Lúc này giá cá một đấu gạo mười Nhục Hải, kê và tiêu giá không cao như gạo, trên cơ bản tám Nhục Hảo có thể mua được một đấu. Một nghìn tiền có thể mua được hơn một trăm hai mươi đấu kê, nếu như trả giá tốt, có thể mua được một trăm ba mươi đấu. Một trăm ba mươi đấu kê, sáu mươi lăm đấu tiêu, vậy thì tổng cộng là gần ba nghìn cân lương thực, chất tại trong nhà, có thể để từ mặt đất đến tận đỉnh nhà ấy chứ. từ buổi tối hôm nay sẽ không phải chịu đói nữa, không phải mơ thấy cơn ác mộng bị đói nữa, tay ôm lương thực mà ngủ, trong mộng cũng là mùi thơm của gạo.

    Không đợi gã bật cười thành tiếng, Trình Tiểu Cửu lại phủ quyết đề nghị này:

    - Không được, nhiều lương thực như vậy, chắc chắn là dụ chuột tới. Hơn năm nghìn cân lương thực, riêng hai chúng ta cũng khó mà đẩy được rồi.

    - Vậy phải làm sao bây giờ?

    Vương Nhị Mao chán nản ngồi xuống, cầm lên một khối đá nghịch nghịch.

    Trình Tiểu Cửu cũng rất ảo não, đưa mắt nhìn quanh đài giếng. Tới giờ khắc này, hắn mới phát hiện thì ra hai xâu tiền là mua được nhiều thứ như vậy, đổi thành lương thực, chí ít có thể đảm bảo hai mẹ con không phải chịu đói nữa. Nực cười chính là lúc trước mình vẫn còn không nghĩ đến con số này lại nhiều như vậy, mà càng buồn cười hơn là, trên đường về nhà, hắn còn nhìn theo bóng dáng của Hạnh Hoa mà tự nhủ, trước khi nhập tịch, hắn nhất định phải kiếm đủ hai mươi quan tiền đến nhà nàng cầu thân.

    Niềm vui sướng trong lòng dần dần bị sự phiền muộn thay thế, tâm trạng của Trình Tiểu Cửu rốt cuộc đã từ vận sa sút quay về hiện thực. Mỗi một câu nói hôm nay của Tiểu Hạnh Hoa đều trở nên cực kỳ rõ ràng, giống như đã khắc sâu vào trong tâm khảm hắn, mỗi lần nghĩ tới, tim hắn đều đau nhức như bị kim châm.

    Hắn nghiêm mặt tái nhợt ngồi xổm xuống đất, hít thở khói bếp ở ngõ Lư Thỉ, đầu váng mắt hoa. Hai mươi quan tiền, gấp nhiều lần số tiền có trong tay hắn! Sự phẫn nộ do phu phụ Chu Vạn Chương khiêu khích gây nên và niềm vui sướng bởi sự quan tâm của Tiểu Hạnh Hoa mang tới đều từ từ biến mất. Giờ khắc này, hắn chỉ cảm nhận được sức nặng của tiền tài. Một cơn lạnh băng như mùa đông giá rét ập tới, ép hắn không thở nổi, khiến hắn không thể giãy dụa, lại càng không thể nào trốn tránh được.

    - Tiểu Cửu ca, tiểu Cửu ca ngươi làm sao vậy?

    Vương Nhị Mao bị những biến hóa trên mặt của Trình Tiểu Cửu mà hoảng sợ, ngồi xổm xuống quan tâm hỏi han.

    - Không, không sao.

    Trình Tiểu Cửu vỗ mạnh đầu, đáp lại:

    - Ta hơi mệt, cho nên mới ngồi xuống một chút. Chúng ta về nhà trước, cất tiền thật kỹ, vài ngày tới chắc sẽ không xảy ra chuyện gì đâu, đợi ngày mai hai chúng ta kiếm thêm gạo nữa, sau đó mới tĩnh tâm từ từ nghĩ cách vậy.

    - Vâng, vâng, đệ nghe theo huynh. Tiểu cửu ca, mẹ nói, huynh có tiền đồ, bảo đệ phải nghe theo lời huynh.

    Vương Nhị Mao không dám chọc vào Trình Tiểu Cửu đang đờ đẫn, liên thanh đáp ứng.

    Trình Tiểu Cửu nhẹ nhàng gật đầu, có chút không dám đối mặt với ánh mắt tín nhiệm của bằng hữu, mình thật sự có bản lĩnh sao? Mình có biện pháp để thoát khỏi khốn cảnh hiện tại sao? Hắn cắn mạnh đầu lưỡi, đuổi những suy nghĩ vẩn vơ ra khỏi đầu óc mình, sau đó kéo tay Vương Nhị Mao, trịnh trọng nói:

    - Ngày mai, lúc chúng ta sẽ đem bốn xâu tiền này làm vốn, nghĩ cách buôn bán. Nói chung vẫn một câu nói, tiền chạy về phía trước, người nhanh chân đuổi theo. Tiền dễ kiếm, người kiếm tiền khó. Ta không tin, chúng ta là trời sinh tiện mệnh không thể trở mình được!

    - Đệ và huynh kết nhóm, một người một nửa, buôn bán lời chia đều, thưởng cho mỗi người một nửa.

    Vương Nhị Mao bị lời nói của Trình Tiểu Cửu làm cho hào khí dâng trào, gật đầu, lớn tiếng nói.

    - Mỗi người một nửa!

    Trình Tiểu Cửu cười đấm vào ngực Vương Nhị Mao.

    Tiếng cười của hai thiếu niên vọng trong nắng chiều, nhập vào trong ngõ, lan vào trong khói bếp chạng vạng. Tận đến nhiều năm sau, mọi người khi qua ngõ Lư Thỉ, vẫn như nghe thấy tiếng cười quanh quẩn tại đài giếng.


     
    Chỉnh sửa cuối: 26/4/14
  4. conem_bendoianh

    conem_bendoianh Bàn Long Chiến Đội

    Được thích:
    2,093
    Re: KHAI QUỐC CÔNG TẶC - Tửu Đồ (New: C5)

    KHAI QUỐC CÔNG TẶC
    Tác giả: Tửu Đồ
    -- o --


    Quyển 1: Hảo Nhân Ca
    Chương 16-20


    Nhóm dịch: Hany
    Nguồn: Mê Truyện
    Sưu tầm : conem_bendoianh









    Chương 16. Thành Nam (15)

    Sáng sớm hôm sau, hai thiếu niên sau khi thức dậy lại tiếp tục đi tới bến tàu làm việc. Tin tức hôm qua có người được Chu gia trọng thưởng đã bị truyền ra ngoài, rất nhiều ánh mắt tràn ngập sự đố kỵ và ước ao nhìn hai người. Cũng may hôm qua Trình Tiểu Cửu đã lập được uy, chúng cửu vạn biết mình không thể đấu lại cậu, cho nên đố kỵ thì đố kỵ cũng không dám chủ động gây chuyện với hai người, nhưng trong lời nói khó tránh khỏi hậm hực.

    Bất luận là mội người xuất phát từ thiện ý hay ác ý, hai người Trình Tiểu Cửu và Vương Nhị Mao đều mắt điếc tai ngơ, vùi đầu làm việc, bận rộn từ sáng sớm đến tận trưa, cuối cùng đã dỡ toàn bộ thuyền lớn xong xuôi, lúc thanh toán tiền công, hai người dựa theo sách lược cũ chăm chú bám sát theo hai cửu vạn Lưu, Sử, chuẩn bị đục nước béo cò. Nào ngờ quản gia Chu Phủ là Thành Bá tính tình như là bị nước mưa ngấm bệnh trở nên thay đổi, không hề cay nghiệt với chúng cửu vạn, trái lại còn chủ động dựa theo thỏa thuận tiền công giống hôm qua để cấp cho mọi người, cấp cho hơn hai mươi cửu vạn mỗi người được thêm hơn một đấu gạo nữa.

    - Ngài thật sự là một người lương thiện.

    Chúng cửu vạn được tiền lời liên thanh cảm tạ.

    - Đừng cảm ơn ta, là ông chủ chúng ta phân phó thế!

    Thành Bá vuốt râu, ngạo nghễ đáp lại:

    - Muốn tạ ơn thì tạ ơn ông chủ ta ấy. Tương lai ông chủ có gì cầu đến chư vị, mong mọi người ngàn vạn lần đừng chối từ!

    - Sao có thể chối từ được chứ. Có việc mà ngài cần, chúng ta cái khác không có, nhưng sức lực có sẵn.

    Mọi người đều nói những lời chân thành phát ra từ tâm. Thành Bá mỉm cười, quay lại giám sát đám gia đinh cấp lương thực có đủ không. Việc thanh toán vẫn dựa theo quy ước hôm qua, nhưng lại sử dụng đấu lớn chuyên dụng của quan phủ chuyên dùng để thu tô dân gian, đấu nào cũng đầy ắp gạo, một chút cũng không thua thiệt. Chúng cửu vạn mừng rỡ liên mồm tạ ơn, vây quanh gia đinh Chu phủ hoan hô không ngừng. Trong lúc nhất thời, toàn bộ bến tàu đều truyền tụng cái tên Chu gia Quán Đào lương thiện, bao nhiêu chuyện xấu trước đây như ăn chặn điền sản của người khác, mưu đoạt nhà cửa, đấu nhỏ chiếm tiền, đấu lớn thu tô...đều được che đậy hoàn toàn, không một ai nhớ đến nữa.

    Trình Tiểu Cửu đứng bên ngoài nhìn náo nhiệt, thấy không ai để ý đến mình nữa, liền kéo Nhị Mao đến lĩnh tiền công. Hắn không hiểu hành động thi ân của quản gia Chu phủ đang tận lực làm là vì mục đích gì, theo cách nghĩ của hắn, hôm nay hẳn là Thành Bá sẽ tiếp tục lôi kéo mình để thân cận mới đúng, nào ngờ người ta căn bản quên hẳn chuyện hôm qua đã cấp cho mình hơn năm đấu gạo, quên cả việc lôi kéo mình hiệu lực cho Chu gia.

    Với cách thức cao siêu này của Chu gia này, đại kế "Phát tài đổi vận" của hai người đã trở nên vô cùng cấp bách rồi. Ăn xong bữa chính duy nhất của ngày, hai thiếu niên đều tự hầu bao buộc chặt mấy trăm tiền ở thắt lưng, hùng dũng oai vệ hiên ngang đi ra chợ xem có việc làm ăn gì có thể nhanh chóng làm giàu không. Vừa đi, hai thiếu niên vừa tự đề cao mình, cho rằng với năng lực đọc sách tính toán của Trình Tiểu Cửu, sự khôn khéo thông minh của Vương Nhị Mao, thì dù không kiếm được một ngày một đấu kim, nhưng trong vòng mấy tháng chiếm được một địa điểm nho nhỏ ở chợ Quán Đào cũng là chuyện dễ như trở bàn tay. Ai ngờ vào chợ mới hiểu được, thì ra việc đi buôn bán này còn có môn đạo của buôn bán, chứ không phải là người nào cũng tùy tiện làm được. Địa thương, bán dạo, người môi giới...đủ loại quy tắc....Cửa hàng gạo, tửu quán, cửa hàng lụa là gấm vóc, cửa hàng sắt, nhà nhà đều có cửa hàng. Dù muốn có một chỗ tại chợ biểu diễn xiếc, đầu tiên cũng phải nộp cho sai dịch trong công sở Chợ đủ suất tiền, bằng không một khi báo lên cấp trên, ngươi sẽ bị buộc tội là náo loạn phố phường, không có năm quan, mười quan để chuộc thì đừng mong được nha môn thả ra. (1,2,3).

    Theo sự thịnh vượng của hàng gạo, hàng mỳ, hiệu cầm cố, thì đi qua cửa hàng giày, hàng bút, nơi diễn xiếc lại vắng tanh như chùa bà đanh, hai thiếu niên đi giữa trời nắng mồ hôi dầm dề, nhưng trong ngực lại cảm thấy càng lúc càng lạnh băng. Tình huống chợ bọn họ thấy lúc này dù là mặt tiền cửa hiệu buôn bán kém nhất thì tiền thuê một tháng cũng phải hơn năm trăm tiền. Hơn nữa còn tiền thuế kim cho Thị Thự, tiền quét nhà vẩy nước của các sai dịch (4,5). Mỗi tháng không có đủ một xâu tiền thì căn bản không thể chống đỡ được. Mà chiếu theo hộ Tào Lão gia ở đây một cửa hàng mở, theo luật lệ là phải hai nghìn tiền, đây còn chưa bao gồm bảo kim lão gia, phí nhuận bút của Thanh thư, tiểu thư lão gia! Tính toán, nếu như mình muốn mở một cửa hàng ở chợ Quán Đào, căn bản là phải có mười lăm xâu tiền!

    - Hôm qua đệ vui đến mức cả đêm không ngủ được!

    Vương Nhị Mao cúi đầu oán hận lẩm bẩm. Nửa canh giờ trước, gã còn nghĩ rằng mình và Trình Tiểu Cửu trong tay có bốn xâu tiền là khoản tiền lớn, giờ mới hiểu được, chút tiền vốn ấy cũng chỉ có thể ôm mà nằm mộng mà thôi. Thực sự là muốn lấy ra buôn bán, nhưng ngay cả cánh cửa căn bản cũng không mua được.

    - Nếu không chúng ta đẩy xe đi khắp hang cùng ngõ hẻm?

    Trình Tiểu Cửu vẫn không cam lòng, vỗ vỗ vai Nhị Mao, hỏi dò. Bán tạp hóa rong khắp hang cùng ngõ hẻm, không cần nộp thuế cửa hàng, cũng không phải tuân theo quan chiếu Thị Thự, ngưỡng cửa duy nhất đã qua, khi nhìn thấy sai dịch, cung thủ, bang nhàn, kinh bạn, bạch thư của nha môn thì cứ đẩy xe mà chạy, chỉ cần không bắt được thì hàng hóa trên xe có thể bảo đảm. (5)

    Vương Nhị Mao bị dọa đến co rúm cổ lại, liên thanh cự tuyệt.

    - Thôi, nhà Tiểu Củ Tỏi sát vách kìa, mùa hè vừa rồi bận việc đến thế mà còn không kiếm được lời là bao nhiêu, hai ngày trước bị Giả bộ đầu của nha môn liên thủ với Quách bộ đầu chắn tại trong ngõ Khố Đang, tịch thu toàn bộ xe hàng, đại khái dập đầu xin xỏ đủ ba trăm cái mới không bị bắt vào cửa trạm nha môn huyện đấy.

    Nhớ đến những vết máu đen thẫm ở cửa nha môn, Trình Tiểu Cửu chỉ biết cười khổ. Ông trời này, thật sự ngay cả lối ra cũng không để dành cho hắn sao! Đi lòng vòng nửa con đường, hắn cười khổ, quay lại nói với Vương Nhị Mao:

    - Vậy ngươi về trước đi, ta đi hiệu thuốc bắc mua thuốc cho mẹ đã. Đơn thuốc một tháng trước lang trung có đưa, đoán chừng lúc này vẫn có thể dùng được.

    - Đệ giúp giúp cầm thuốc.

    Vương Nhị Mao xung phong nhận việc. Tuy rằng mộng tưởng buôn bán đã tan biến, nhưng gã vẫn rất quý trọng bằng hữu Trình TIểu Cửu này.

    Trình Tiểu Cửu gật đầu cười:

    - Vậy cũng được, nói không chừng lúc đó ta thiếu tiền cũng nên. Lang trung nói thuốc mua này vô cùng đắt.

    - Đắt đến đâu cũng có đệ rồi.

    Vương Nhị Mao trong khoảnh khắc lại tìm được sự tự tin, vỗ ngực kêu gào. Đồng tiền trong ngực cũng hưởng ứng kêu leng keng, nghe vô cùng thích thú.

    Hiệu thuốc bắc thành Quán Đào nằm sâu trong chợ, mặt tiền cửa hàng không lớn, nhưng buôn bán vô cùng thịnh vượng. Một tiên sinh thu chi ngồi sau quầy hàng, tính toán lách cách. Mấy tiểu hỏa kế quần áo gọn gàng chân không chạm đất đang bốc thuốc gói vào lá sen khô, một quầy hàng cao lớn mở ra, tiên sinh thu chi dựa theo trình tự khách trước khách sau để gọi người nhận tiền giao thuốc, trái vào phải ra, hành động vô cùng nhanh gọn, không chút nào sai.

    Trình Tiểu Cửu nhìn mọi nơi một chút, theo quy củ xếp ở vị trí cuối hàng, hai người vừa đứng yên, bỗng nghe phía sau có những tiếng bước chân gấp gáp, hắn chưa kịp quay đầu lại, đã có một luồng khí Bá vương lao tới lướt qua vai hắn, làm người đang xếp hàng dạt trái ngã phải. Trận gió mạnh qua đi, một gã hán tử tướng ngũ đoản, râu dài vỗ vỗ vào quầy hàng của hiệu thuốc bắc, miệng nói to:

    - Chưởng quỷ, mau mau dựa theo đơn thuốc này để bốc thuốc cho ta ngay. Giả lão gia ở nha môn đang cần dùng, không thể chậm trễ được





    Mời xem: Chương 17. Thành Nam (16)

    Ai chà, ngọn gió nào đưa Tưởng lão gia ngài tới đây vậy. Chút chuyện nhỏ ấy mà, ngài cứ phái đồ đệ tới không được sao? Trời nóng quá, người đâu, mau mau rót trà lạnh cho Tưởng lão gia!

    Tiên sinh thu chi vẫn không ngẩng đầu lên bỗng nhảy dựng người lên, cười nịnh chào hỏi, sớm có hỏa kế tay chân nhanh nhẹn đưa Hồ đắng (ghế dài kiểu người Hồ) đến, mời người họ Tưởng kia ngồi bên quầy hàng, sau đó nhanh chóng bưng ra ấm trà, chén trà, quạt hương bồ, mứt lê, hầu hạ người này hưởng dụng.

    - Miễn cái này đi, ta đang sốt ruột đây. Mau mau, Giả lão gia bị người ta đả thương rồi, dược phải tốt nhất đấy!

    Người họ Tưởng đẩy quạt hương bồ trong tay hỏa kế ra, lớn tiếng nói.

    - Có ngay, có ngay, lập tức có ngay!

    Tiên sinh thu chi vội khom người, thấp giọng đồng ý.

    - Mẹ nó, tặc tử, hại lão gia còn không được ngủ trưa.

    Họ Tưởng mắng một câu, tay cầm ấm chè rót trà vào mồm uống ừng ực. Uống xong, gã lại cầm một miếng mứt lê lên, thả tọt vào mồm nhai nuốt ngon lành, sau đó thì vừa ăn vừa hỏi thăm:

    - Gần đây có người nào đáng khả nghi đến mua thuốc không? Trị đao thương gì không? Nếu có lập tức báo tới nha môn, không được bao che!

    - Sao có thể, sao có thể chứ?

    Chưởng quỹ tiếp tục cười nịnh.

    - Hiệu thuốc bắc Chu lão gia chúng ta sao có thể để kẻ tặc vào được? Ngài cứ yên tâm, nếu phát hiện người lạ, lập tức bắt giải đến cho ngài ngay!

    - Ừm.

    Người họ Tưởng nhướn mí mắt lên nhìn tấm biển treo ở trước quầy hàng hiệu thuốc bắc, phong khí bá vương có chút ôn hòa trở lại. Không cần tiên sinh thu chi nhắc nhở, gã cũng biết đây là cửa hàng của Chu gia Quán Đào, mình tuyệt đối không gây vào được. Chỉ là gã xưa nay kiêu ngạo, nhất thời đã quên thu lại mà thôi. Lại bốc tiếp hai miếng lên, chậm rãi đứng lên rời khỏi Hồ đắng, nhìn vào trong quầy hàng, cười hỏi:

    - Không thể bốc thuốc ở nhà khác, Huyện tôn đại nhân đã phân phó cho ta, thuốc này phải là bốc ở nhà ngưi, dược liệu của hiệu thuốc bắc nhà khác, trong nha môn căn bản không tin tưởng!

    - Vâng vâng! Đa tạ Huyện tôn chiếu cố!

    Tiên sinh thu chi cười ha hả, đi vào hiệu thuốc bắc, lấy từ trong phòng ra hai gói, hai tay cầm ra đưa cho người họ Tưởng.

    - Gói này nghiền thành bột mịn thoa ngoài da, một gói khác là thuốc bổ cho Giả lão gia, sắc lên uống nóng, bồi bổ máu.

    - Cái này...

    Hán tử họ Tưởng nhếch miệng, lộ ra hàm răng vàng:

    - Huyện tôn đại nhân không cho ta tiền mua thuốc bổ!

    - Sao ngài lại nói vậy chứ, nếu không phải lão gia ngài không quản nắng mưa gió thổi ngày ngày đi duy trì trật tự địa phương, tiểu điếm sao có thể an tâm buôn bán được. Một ít nhân sâm, lộc nhung mà thôi, giá trị không mấy tiền, Tưởng lão gia cứ cầm về, nếu thiếu, cứ phân phó người tới, tiểu điếm lại bốc cho lão gia!

    - Vậy thì, đa tạ chưởng quỹ trượng nghĩa.

    Hán tử họ Tưởng kia ôm quyền, lại như cơn gió lao đi. Tiên sinh thu chi nhìn theo bóng gã đi xa rồi, thu lại vẻ tươi cười, lần thứ hai ngồi ngay ngắn sau quầy hàng, cũng không ngẩng đầu lên, lại lách cách tính toán.

    - Người kế tiếp, theo thứ tự trước và sau, xếp hàng, xếp hàng, không được làm loạn quy củ!

    Trình Tiểu Cửu đến Quán Đào một thời gian ngắn, nên có nhiều điều chưa chứng kiến, bởi vậy vô cùng kinh ngạc. Thừa dịp không ai chú ý, hắn hạ thấp giọng, hỏi Vương Nhị Mao đứng hàng trên:

    - Vừa rồi là ai vậy, sao lại oai phong như thế? Ngay cả Chưởng quầy cũng không dám đắc tội với y?

    - Đó là Tưởng lão gia trong nha môn đấy, ngay cả hắn mà huynh không biết sao?

    Vương Nhị Mao nhíu mày, bộ dạng thể hiện nhiều kiến thức:

    - Luận bối phận, ông ta chính là biểu cữu của đệ, họ hàng gần không tới năm đời!

    - Hắn là sai dịch trong huyện nha à?

    Trình Tiểu Cửu không muốn điều tra xem hán tử họ Tưởng kia với Vương Nhị Mao rốt cuộc là thân thích đến như nào, hỏi tiếp

    - Cũng không phải, nhưng cũng gần như thế. Hắn là đệ tử của Quách bộ đầu, là đệ nhất Cung thủ của huyện Quán Đào chúng ta đấy.

    Vương Nhị Mao quay lại nhìn theo bóng dáng của hán tử họ Tương, vẻ mặt đầy ngưỡng mộ.

    - Ồ!

    Trình Tiểu Cửu gật đầu, thấp giọng đáp lại. Hắn có chút ấn tượng đối với chuyện quan phủ, biết biên chế cấp thấp nhất trong Huyện nha chính là sai dịch. Mà Cung thủ gần như là phụ tá cho sai dịch, xưa nay căn bản không có bổng lộc, hoàn toàn dựa vào cướp đoạt ở dân gian để kiếm sống. Loại vô sỉ thấp hèn này xưa nay bị người đọc sách vô cùng coi khinh, bởi vậy biểu hiện lúc nào cũng kiêu căng, thật chẳng làm dậy nổi nửa phần ngưỡng mộ trong lòng hắn chút nào.

    Vương Nhị Mao đợi hồi lâu không nghe câu tán thưởng của Trình Tiểu Cửu, đoán rằng bằng hữu tốt của mình lại bắt đầu giả vờ nhã nhặn, liền bước tới bên, thì thầm:

    - Huynh đừng khinh thường biểu cữu của đế, theo như mẹ đệ kể, từ lúc dùng tiền đi cửa sau vào nha môn làm việc, thu nhập hàng tháng của biểu cữu ta không thể đếm được.

    Y xòe năm ngón tay ra, huơ huơ trước mắt Trình Tiểu Cửu, sau đó lại ngại hắn không hiểu, liền bổ sung chắc chắn:

    - Năm mươi xâu, không thiếu. Trên ông ta là Quách bộ đầu, Giả bộ đầu, tuy rằng lương bổng hàng năm bề ngoài thì là ba mươi đấu gạo, nhưng ẩn trong là mặc vàng mang bạc đấy, quanh năm sống rất dư dả, là có thể mua được trên ba mươi mấy khoảnh đất đấy!

    - Hả!

    Trình Tiểu Cửu nghe vậy sửng sốt, giống như trước mắt có vô số ánh vàng lượn lờ, như vậy là làm sai dịch không phải lo ăn mặc chi phí. Nếu như tương lai mình có một xuất thân thì thế nào nhỉ? Nhưng lúc cha còn sống, làm quan còn cao hơn sai dịch nhiều, nhưng sao lại không có nhiều tiền như vậy? Chẳng lẽ lúc đó nhà mình có rất nhiều tiền, được giấu ở một nơi mà mẹ và mình đều không biết?

    Trong đầu suy nghĩ hỗn loạn, cứ theo đoàn người nhích lên phía trước, tận đến khi bị người ta dùng tay gõ vào đầu, hắn mới từ trong trầm tư bừng tỉnh lại, ngạc nhiên ngẩng lên, thấy chưởng quỹ hiệu thuốc bắc luôn kiêu ngạo không biết vì cớ gì lại đột nhiên có tâm tình, chỉ tay vào hắn đang lần lượt di chuyển về phía quầy thuốc, chất vấn:

    - Tiểu hậu sinh, ngươi muốn bốc thuốc?

    - A, vâng, đúng ạ!

    Trình Tiểu Cửu bị hỏi đến ngây ra, rất nhanh liếc nhìn đơn thuốc, rồi vội vàng đáp lời.

    - Vậy ngươi có mang đủ tiền không?

    Tiên sinh thu chi quan sát Trình Tiểu Cửu từ đầu đến chân, chậm rãi đặt thuốc xuống, chuẩn bị tính toán.

    - Ta mang theo, ta có mang theo tiền.

    Trình Tiểu Cửu ưỡn ngực trả lời rất to. Hắn biết tiền thuốc rất đắt, cho nên lúc ra cửa đã cầm theo đủ ba trăm tiền. Ngay cả Vương Nhị Mao cũng cầm theo hơn hai trăm Nhục Hảo, cộng số tiền hai người cầm theo cũng đủ mua thuốc.

    Chưởng quỹ liếc nhìn hai người Trình Tiểu Cửu và Vương Nhị Mao, từ tốn nói giá:

    - Nhân sâm ba tiền, bạch thuật hai tiền, phục linh hai tiền, cam thảo một tiền, đương quy, xuyên khung mỗi thứ ba tiền, thục địa, bạch thược mỗi thứ hai tiền, hoàng kỳ ba tiền rưỡi, nhục quế một tiền, lộc nhung hai tiền, táo khô ba miếng; nhân sâm lộc nhung bỏ máu, ba trăm năm văn tiền một gói, tổng cộng ba gói, là một nghìn năm mươi văn tiền. Trả tiền trước cấp thuốc sau, không cho nợ tiền.

    - Bao nhiêu?

    Trình Tiểu Cửu ngửa ra sau, bật thốt lên.




    Chương 18. Thành Nam (17)

    Một nghìn lẻ năm mươi văn tiền, vị công tử này, không tin thì xem đi.

    Tiên sinh thu chi đưa bàn tính đến trước mặt Trình Tiểu Cửu, dài giọng nói.

    - Nhưng lúc trước ngài nói, ngài nói nhân sâm và lộc nhung giá trị không tới mấy tiền mà?

    Trình Tiểu Cửu không cần nhìn bàn tính cũng biết mình đã mang không đủ tiền, không thể làm gì khác hơn là cố cười tươi, ra sức cò kè mặc cả với tiên sinh thu chi.

    - Đó là đối với Giả lão gia trong nha môn, chút số lượng nhỏ ấy, đương nhiên không đáng mấy tiền.

    Tiên sinh thu chi ngẩng lên nhìn Trình Tiểu Cửu, cười nhạt:

    - Với lại người ta cũng chiếu cố chúng ta. Làm ăn buôn bán, người nào mà không được lão gia đó chiếu cố chứ?

    Trình Tiểu Cửu cười đến đỏ bừng mặt, không có gì để chống đỡ nổi. Do dự một chút, hắn khép nép nói:

    - Đại thúc, hôm nay ta không mang theo tiền, ông xem, ta mua trước một gói có được không, hai gói khác ta trả lại, có được không?

    - Một gói dùng thì không có tác dụng gì cả!

    Không đợi tiên sinh thu chi trả lời, những người đang xếp hàng đã trả lời thay. Đoàn người vừa rồi bị khí thế Bá vương của Tưởng lão gia đã làm cho không thoải mái rồi, giờ lại đụng phải một tiểu tử chẳng hiểu biết gì, cho nên phát tiết hết vào hắn.

    - Hậu sinh à, cậu không nghe nói sao, một gói làm sao mà uống được.Tốt nhất phải uống nhân sâm lộc nhung. Hay là cậu mua thịt ta ăn thử xem, vừa rẻ lại vừa ngon!

    - Ba gói thì ba gói, ở đây cũng đâu có ai mua nổi.

    Vương Nhị Mao cùng Trình Tiểu Cửu bị cười nhạo mà tức giận, cầm hầu bao của mình đặt lên quầy hàng.

    - Xem có đủ không, nếu thiếu ta về nhà lấy cho các người. Không phải chỉ mỗi một nghìn lẻ năm văn tiền thôi sao, đừng có coi thường người khác!

    - Nhị Mao, Nhị Mao!

    Trình Tiểu Cửu vội kéo y lại cười gượng gật đầu:

    - Mọi người đừng để ý, vị huynh đệ này của ta tính tình nóng nảy. Chưởng quỹ, trong hầu bao của ta có ba trăm văn tiền, bằng hữu của ta có hai trăm năm mươi văn tiền, ông xem có thể giảm bớt bán hai gói thuốc cho chúng ta được không. Chúng ta dùng xong hai gói rồi thì sẽ trở lại lấy nốt gói thứ ba.

    - Vị công tử này, thật ra thật là dễ tính toán nhỉ!

    Tiên sinh thu chi lạnh lùng đáp lại. Theo lẽ thường, thuốc đắt tiền như vậy, ông ta có thể chiết khấu, nhưng hôm nay thời tiết không thuận, gặp người là muốn đánh rồi:

    - Chúng ta giảm giá cho ngươi, vậy ai giảm giá cho chúng ta hả? Những nhâm sâm, lộc nhung và cam thảo đều đến từ Liêu Đông, lúc này chiến tranh đang nổi, thương lộ đã bị chặt đứt, nhân sâm và lộc nhung một chút cũng không giảm. Hôm nay ta đã thâm hụt tiền buôn bán rồi, tiếp tục chiết khấu, vậy thì những người trong hiệu thuốc này ăn không khí à!

    - Sao có thể chứ, hiệu thuốc của ngài to lớn thế này!

    Trình Tiểu Cửu cười cười, huyết sắc từ trán lan tới ngực, hắn có thể cảm nhận được ánh mắt khinh miệt của tiên sinh thu chi và ánh mắt chế giễu của những người rảnh rỗi ở đây, nhưng vẫn cố ép mình nhịn đi.

    - Nếu không, ta thêm năm mươi văn, sáu mươi văn, sáu mươi văn ông bán cho ta hai gói thuốc được không? Thiếu năm mươi văn này, ta lập tức bảo bằng hữu về nhà lấy?

    - Chưa thấy có kẻ nào trả giá như thế?

    Tiên sinh thu chi đẩy hầu bao hai người ra, cười lạnh đáp:

    - Công tử, lão không dám tự quyết giảm giá dược liệu của Đông chủ, ngươi không mua thì thôi, đừng lề mề ở đây nữa.

    Dứt lời, ông ta đẩy Trình Tiểu Cửu sang một bên, hướng ra ngoài quầy hàng hô to:

    - Người tiếp theo, cầm đơn thuốc lại đây, không cho nợ tiền, chuẩn bị tiền cho đủ thì hẵng đến.

    - Chưa từng thấy kiểu làm ăn nào giống như ngươi vậy!

    Vương Nhị Mao không nhịn được nữa, tiến lên, chỉ vào mũi tiên sinh thu chi quát mắng:

    - Mẹ nó cái lão mắt chó coi người khác chẳng ra gì kia, ngươi nhớ kỹ, phong thủy lưu luân chuyển tương lai ngươi đừng có mà tới cầu lão tử đấy.

    Trình Tiểu Cửu vừa lôi vừa kéo, túm lấy túi tiền của hai người cất đi, hai quyền nắm chặt, chờ xem đối phương phản ứng ra sao. Trong chợ không chỉ có một hiệu thuốc bắc này, ở đây đánh nhau một trận, tiếp tục thương lượng ép đối phương phải giảm giá dược liệu, nếu không cứ ngậm bồ hòn mà đi về, sau này chắc chắn sẽ bị đám tiểu nhị của các hiệu thuốc bắc câu kết ức hiếp.

    Hỏa kế của hiệu thuốc bắc này cũng không phải kẻ hiền lành, thấy Vương Nhị Mao chửi ầm ầm, liền nắm lấy trùy dược, quả cần từ đằng sau chạy ra. Thấy sắp có một trận ẩu đả xảy ra, trong giây lát, một giọng nói thanh thúy ở sâu trong hiệu thuốc bắc vọng ra:

    - Lão Lưu, tiểu thư hỏi lão đang làm gì mà ở đó ầm ĩ thế? Đây là dược đường, lão cho là đại tửu lâu hay sao?

    Tiếng nói vừa dứt, vẻ kiêu căng của chúng hỏa kế và tiên sinh thu chi lập tức biến mất, chỉ phẫn nộ trừng mắt với hai thiếu niên Trình, Vương, lớn tiếng đáp lại vào trong quầy hàng.

    - Không có gì, vừa rồi là Tưởng lão gia ở nha môn đến làm ầm ĩ thôi. Hiện tại là có hai vị tiểu ca không đủ tiền mua thuốc, chúng ta đang khuyên hắn về nhà.

    - Ngươi nói bậy!

    Vương Nhị Mao đã quyết không cho đối phương được yên, lớn tiếng phản bác lại:

    - Rõ ràng các ngươi nhân lúc cháy nhà mà đi hôi của, bán giá đắt cho bọn ta. Chúng ta mang tới gần sáu trăm tiền, nhưng ngay cả một gói thuốc cũng không mua được, mà hiệu thuốc bắc này nữa, chưa từng thấy ai hung ác như các ngươi vậy!

    Tiên sinh thu chi và mấy hỏa kế nghe vậy, trên trán tức thì nổi lên gân xanh, nhưng không dám tiếp tục gây chiến, cố gắng kìm nén lửa giận trong lòng lại, phản bác:

    - Vị tiểu ca này, nói cũng không được nói lung tung, nhân sâm và lộc nhung đều là thứ hàng khan hiếm, chúng ta mua vào cũng đã rất đắt rồi.

    - Cầm đơn thuốc vào cho tiểu thư xem!

    Giọng nữ ở sâu trong hiệu thuốc bắc tuy rằng non nớt nhưng lại toát lên sự uy nghiêm không thể cự tuyệt. Tiên sinh thu chi vừa nghe được, sắc mặt lập tức trắng bệch, cầm phương thuốc lên, hạ thấp giọng giải thích với bên trong:

    - Tiểu Xuân cô nương à, chút chuyện nhỏ này cần gì phải nhọc đến tiểu thư đích thân hỏi đến. Ta lập tức xử lý tốt có được không? Thời tiết đang nóng, cô nương bớt đi lại cho mệt người ạ!

    Thốt ra xong, những người đang xem náo nhiệt lập tức hiểu, chắc chắn tiên sinh thu chi đã giở trò quỷ với giá cả dược liệu của Trình Tiểu Cửu rồi. Liên tưởng đến lợi ích của bản thân, mọi người lập tức thay đổi, tiến tới, mồm năm miệng mười hét to:

    - Tiểu Xuân cô nương, một gói thuốc giá trị gần một nghìn lẻ năm mươi Nhục Hảo. Cô xem có được không chứ?

    Rèm châu của hiệu thuốc bắc khẽ vén lên, một tiểu nha hoàn mặc trang phục màu xanh nhạt bước nhanhra, trước tiên hành lễ với mọi người, sau đó cười đáp:

    - Nếu như có nhân sâm, lộc nhung bên trong, một nghìn lẻ năm mươi văn tiền một liều cũng không phải là quá đắt. Dù sao Liêu Đông đang có chiến tranh, thương lộ bị chặt đứt đã lâu rồi, nhưng tiểu thư nhà ta ở đây, hãy để cô ấy xem, nếu có thể giảm giá được một chút thì sẽ giảm giá. Đều là hương thân quê nhà, dù gì cũng không thể để mọi người không mua được thuốc, mọi người nói có đúng không?

    Một lời nói đã làm thay đổi toàn bộ hỗn loạn ở đây, những người xem náo nhiệt cũng không có gì để nói nữa, mọi người đều cười cười tản ra, tiếp tục xếp hàng chờ bốc thuốc. Nha hoàn tên là Tiểu Xuân hướng tới hai người Trình Tiểu Cửu, Vương Nhị Mao gật đầu, sau đó bước nhanh vào trong nội đường. Một lát sau, sau rèm cửa lại vọng tới những tiếng lách cách, lại là nha hoàn Tiểu Xuân bước ra, cầm phương thuốc, nói với tiên sinh thu chi:

    - Lưu thúc, tiểu thư nói, dược liệu này dựa theo giá của nửa năm trước để tính, đừng làm khó hai vị khách hàng nữa.

    - A! Vâng!

    Tiên sinh thu chi tránh được một kiếp, liên thanh đáp ứng, mồ hôi lạnh trên trán túa ra, lão thi lễ trước mặt Trình Tiểu Cửu, không dám gây chuyện nữa, cũng không dám giở trò trên toa thuốc nữa. Đây là thủ đoạn đám tiểu nhị thường dùng, không ngờ hôm nay bị Tiểu thư của Đông chủ đến đây dò xét bắt tại trận.

    Mà hiện tại Tiểu Xuân đến nói "dựa theo giá cả của bốn tháng trước để tính toán" chẳng khác nào nói tiểu thư của Đông chủ gia đã biết rõ thủ đoạn của bọn nhưng không vạch trần ra thôi. Nếu như mình còn không nghe theo, ngày khác bị Đông chủ gia giải quyết, sợ rằng mình phải ít nhất bị đánh gãy tay gãy chân ý chứ, mà thủ hạ của mình mấy hỏa kế ít nhất phải bị cắt đứt ngón tay, đánh đuổi đi.

    Chú thích 1: Người môi giới, thương trung gian. Chủ yếu là bàn bạc làm ăn, thương gia mở miệng, giới thiệu việc làm.

    Chú 2: Thị thư: Cơ quan quản lý kinh doanh cổ đại. Gần giống như Cục công thương kiêm Cục thuế hiện tại.

    Chú 3: Chợ: Trong thành thị Trung Nguyên hai đời Tùy Đường có phân rõ khu vực chợ chuyên biệt. Bên trong Đại thành dựa theo phẩm cấp hàng hóa giao dịch để phân chia thành chợ Đông, chợ Tây.

    Chú 4: Vẩy nước quét nhà: Tức là chi phí quản lý chợ.

    Chú 5: Cung thủ: cảnh giới bên ngoài biên chế thời cổ đại. Bang nhàn: quản lý thành thị cổ đại. Kinh biện: trợ lý tư nhân thuế lại thời cổ đại. Bạch thư: trợ lý của trợ lý tư nhân thuế lại.

    Chú 6: Tiền lương của những người Bang nhàn trong nha môn của truyện này cùng với thu nhập thêm vào của bọn họ, có thể tham khảo thêm Lịch sử luận văn tập "Bí mật trật tự" của Ngô Tư tiên sinh.







    Mời xem: Chương 19. Thành Nam (18)

    Dựa theo "giá cả của bốn tháng trước" để tính toán, ba gói thuốc đại bổ có nhân sâm, lộc nhung không tới hai trăm bảy mươi văn tiền, tuy rằng giá cả vẫn đắt như trước nhưng lúc này đã nằm trong phạm vi khả năng trả tiền của Trình Tiểu Cửu.

    - Lúc trước thanh toán như này có phải hay không, để tránh phải kinh động tới Đông gia của các người.

    Vương Nhị Mao vẫn không chịu buông tha, còn đứng bên chế nhạo tiên sinh thu chi tự chuốc lấy khổ, vừa cầm hai túi tiền để tính tiền. Trình Tiểu Cửu thì không chút vội vã, trước tiền cảm tạ nha hoàn Tiểu Xuan, sau đó trang nghiêm ôm quyền, hướng về phía rèm châu ở dược đường trịnh trọng thi lễ:

    - Đa tạ tiểu thư đã chiếu cố, ngày sau có gì cần đến Trình mỗ, xin cứ mở miệng, chỉ cần đủ khả năng, tuyệt đối không chối từ.

    - Ngươi thật thông minh đấy!

    Nha hoàn Tiểu Xuân lườm Trình Tiểu Cửu, ngạc nhiên nói. Rèm châu của hiệu thuốc là đặc chế từ Giang Nam có thể nhìn xuyên thấu, người bên trong có thể thấy tình hình bên ngoài, nhưng khách hàng mua thuốc thì lại không thể nhìn thấy người trong hậu đường. Nên Trình Tiểu Cửu chỉ dựa vào vài câu đối thoại của tiên sinh thu chi thì đoán Tiểu thư Chu phủ đến đây dò xét đang ở phía sau tấm rèm, thông minh mạnh mẽ.

    Bên trong rèm châu lại vang lên những âm thanh đinh đang, một thanh âm dịu dàng bình thản từ trong nội đường nhẹ nhàng vọng ra, ngọt ngào thánh thót lọt vào lỗ tai mọi người:

    - Trình công tử không cần đa lễ, hành y tế thế, là bổn phận của người làm nghề y. Chỉ là lệnh đường thể hư thiếu máu, cần phải chuẩn bị đầy đủ dược liệu và ăn uống đầy đủ. Cũng không cần ngày nào cũng phải ăn thịt cá, dùng những thứ như rau đắng, hoa cúc, mộc nhĩ, củ cải cũng rất tốt.

    Nếu câu nói này là thốt ra từ miệng của tiên sinh thu chi, Trình Tiểu Cửu chắc chắn cho rằng ông ta châm chọc kẻ khốn cùng đang chán nản, không thể mua nổi những món ăn mặn, cuối cùng phải mua những món ăn dưa muối rau dại không tốn đến tiền. Nhưng câu nói lại từ nữ tử phía sau rèm, toát lên vẻ thẳng thắn chân thật, không có chút ý tứ chế nhạo nào. Trình Tiểu Cửu không hiểu người đó, nhưng tin rằng nàng sẽ không lừa gạt mình, liền chắp tay, nghiêm trang đáp:

    - Đa tạ nữ Biển Thước chỉ điểm, Trình mỗ về nhà sẽ tận lực thử xem. Nếu thật sự là có tác dụng, dù không thể đến nhà tạ ơn thì cũng sẽ dâng hương cầu xin, cầu thần minh phù hộ tiểu thư đa phúc đa thọ!

    Tuy rằng tính cách hắn bình thản, nhưng ở trong xương cốt lại vô cùng kiêu ngạo, nhận được lòng tốt của người khác thì nhất định phải tìm cách báo đáp lại, tuyệt đối không nợ ân tình của người khác. Bởi vậy những lời nói ra hết sức rõ ràng, không chút nào làm ra vẻ, nhưng trong mắt người khác thì lại không được tự nhiên, gượng ép tựa như người làm xiếc bên đường. Không đợi người trong bức rèm đáp lại, nha hoàn Tiểu Xuân đã nở nụ cười, nhẹ nhàng che miệng, nhỏ giọng chế nhạo:

    - Ngươi sao dông dài như vậy, tiểu thư nhà ta bao nhiêu mà ngươi lại cầu cô ấy đa phúc đa thọ chứ? Còn nữa, thần tiên cũng không phải là thân thích của các ngươi, ngươi cầu thì có linh nghiệm không?

    - Ha ha ha!

    Mọi người đều bật cười, ngay cả Vương Nhị Mao lúc này cũng không chịu "cùng chống kẻ địch" với Trình Tiểu Cửu mà không kiêng nể gì cả bật cười theo.

    Trình Tiểu Cửu bị cười mặt đỏ tới tận mang tai, ngượng ngùng lui ra sau nửa bước, thấp giọng nói:

    - Tiểu Xuân cô nương giáo huấn rất phải, Trình mỗ thật không biết lượng sức rồi. Ta chỉ nghĩ tâm địa tiểu thư của cô nương thiện lương như vậy, cuộc đời chắc chắn sẽ được thần phật phù hộ, không cần bất cứ kẻ nào đi cầu phúc cho!

    - Trình công tử quá lời rồi.

    Giọng nói trong nội đường run rẩy cắt ngang lời của hắn, rất từ tốn, trầm tĩnh. Chắc chắn người trong bức rèm cũng đã cười, chỉ là ngại hắn biết nên ra sức ép âm thanh xuống không bật ra tiếng cười thành tiếng mà thôi. Ngừng một lúc, người trong bức rèm lại nói:

    - Ta với Hạnh Hoa Chu gia là tỷ muội thân thiết, nhiều lần nghe cô ấy nhắc đến ngươi, ngươi không cần cảm tạ ta, sau này hãy đối xử tốt với cô ấy là được.

    Nói xong, người trong bức rèm tự cảm thấy mình để tâm quá nhiều, có chút xấu hổ, gật đầu với bên ngoài, lặng yên đi xa, chỉ còn lại đám người Trình Tiểu Cửu, Vương Nhị Mao, trước quầy hàng lại chỉ có tiếng lạch cạch tính toán như cũ.

    Trình Tiểu Cửu gia giáo nghiêm ngặt, bất luận trong lòng nghĩ gì cũng đều phải hết sức che giấu, không thể để người khác nhìn thấu. Vương Nhị Mao thì không vậy, cầm theo gói thuốc đi năm ba bước vẫn còn quay lại lầu bầu:

    - Chu gia này thật sự là người khí vượng, ngay cả một nha hoàn cũng tươi tắn, còn nghe giọng nói của vị tiểu thư kia thì thánh thót khiến lòng mình ngứa ngáy, chắc hẳn là xinh đẹp mỹ lệ như tiên nữ trên trời trên vách tường của chùa miếu rồi.

    - Đừng nói bậy, trên bức họa đó là Hồ nữ không đứng đắn, là bị Phật Đà dùng để khảo nghiệm thế nhân đấy.

    Trình Tiểu Cửu lườm Vương Nhị Mao, khẽ quát. Quán Đào, Bình Ân có giữ lại rất nhiều chùa miếu người Hồ thời kỳ Bắc Ngụy lưu lại. Bên trong tô vẽ lòe loẹt, phong cách khác biệt với Trung thổ một trời một vực. Trong đó khác biệt nhất là Phi thiên thần nữ, tuy rằng đang múa, thần quang lượn lờ, nhưng ánh mắt và tư thái lại đốt cháy dục vọng của người xem, những đứa trẻ trong nhà gia đình đứng đắn đã bị người lớn cấm xem bức họa này, để tránh làm dao động tâm trí vươn lên. Nhưng càng là những thứ mà người lớn cấm, thì lại càng hấp dẫn đối với những đứa trẻ. Không chỉ Trình Tiểu Cửu, Vương Nhị Mao từng lén xem rồi, toàn bộ ngõ Lữ Thỉ, từ những đứa trẻ năm tuổi đến mười tám tuổi đều từng xem lén hơn một lần!

    - Huynh chưa từng gặp cô gấy, sao biết cô ấy không giống tiên nữ phi thiên?

    Vương Nhị Mao kỳ quái nhìn Trình Tiểu Cửu, thấp giọng phản bác. Từ lúc nghe được giọng nói của tiểu thư Chu gia, biểu hiệu của Trình Tiểu Cửu vẫn làm y thấy quái dị, tựa như thay đổi thành một người khác, không phải là Trình Tiểu Cửu quen thuộc ở ngõ Lữ Thỉ nữa, mà là giống thư sinh trong Huyền Học, vừa chua cay, lại vừa khiến người ta ghét.

    - Cẩn thận không người Chu gia nghe được lại đánh ngươi!

    Trình Tiểu Cửu thấy không thể thuyết phục được Vương Nhị Mao, không thể làm gì khác hơn là dùng cách khác để y ngậm miệng.

    - Bọn họ không thể nghe được đâu, trừ phi huynh mật báo.

    Vương Nhị Mao nhìn chung quanh một chút, rồi lại phản bác.

    - Hạnh Hoa thê tử của huynh quen biết với cô ấy, ha ha!

    Trong giây lát tư duy của y lại nhảy vọt tới một điểm khác, khiến cho Trình Tiểu Cửu căn bản không thể đuổi kịp.

    - Chị dâu Hạnh Hoa là bằng hữu tốt của cô ấy, giống như hai chúng ta vậy. Hôm nào huynh nói với chị dâu, mời tiểu thư Chu gia ra ngoài, hai chúng ta lén nhìn xem bộ dạng thế nào, có được hay không? Đệ vẫn nghĩ còn xinh hơn gấp mấy lần nha hoàn Tiểu Xuân ý, huynh thì sao? Ngày mai chúng ta cứ theo cách này để thử nhé?

    - Gan ngươi lúc này lớn bằng trời rồi đấy nhỉ!

    Trình Tiểu Cửu vừa căm tức, vừa bất đắc dĩ, phẫn nộ nói. Hắn vừa nhận một ân tình của tiểu thư Chu gia, đương nhiên không chấp nhận để nàng dính bẫy của Vương Nhị Mao, huống hồ vị hôn thê Hạnh Hoa chưa chắc đã đồng ý, hắn tuyệt đối không muốn đến nhà lần thứ hai.


    Chương 20. Thành Nam (19)

    Vương Nhị Mao không nhận được đáp án như mong muốn, tức giận đập vào vai hắn:

    - Huynh đó, chẳng trượng nghĩa chút nào. Đệ chỉ muốn lén nhìn thôi, có gây chuyện gì đâu.

    Trình Tiểu Cửu nhẹ nhàng trầm vai xuống, tránh được cú đập của Vương Nhị Mao, chân bước nhanh hơn, vừa thấp giọng quở trách:

    - Ngày hôm nay ngươi gây chuyện thế còn chưa đủ hay sao. Tiểu tử ngươi này, bình thường nhút nhát rụt rè, hôm nay sao gan lại to như vây? Rõ ràng là muốn một đấu bốn, ngại mình sống lâu quá hả!

    - Đây chẳng phải là vì có huynh ở bên cạnh sao? Đệ không đối phó được bốn người, nhưng chẳng phải huynh đã từng luyện võ đó sao?

    Vương Nhị Mao cúi đầu, ngượng ngùng đáp. Từ lúc trong nhà có hơn mười đấu gạo, dũng khí của y thoáng cái lập tức dâng cao. Đây chính là duyên cớ ăn no thích ôm việc, nếu đổi lại bình thường ôm cái bụng đói, y tuyệt đối không dám lớn miệng uy phong với đám tiểu nhị phòng thu chi của hiệu thuốc bắc.

    - Sau này nên cố gắng nhẫn nhịn, vừa rồi nếu chúng ta khiến đám Bang nhàn tuần tra đường phố tới, thì khẳng định là gánh chịu thiệt thòi rồi. Có câu là quan có hai mồm, toàn bộ dựa vào miệng mà nói. Đám bang nhàn này đều là chó mà nhà giàu nuôi trong nhà, bất luận chúng ta nói gì cũng không quan tâm, cũng sẽ không ra mặt giúp chúng ta đâu.

    Trình Tiểu Cửu thở dài, lần thứ hai trịnh trọng căn dặn. Vương Nhị Mao ngẫm lại bộ dạng kiêu ngạo vừa rồi của mình, trong lòng cũng thấy lo sợ, liền thu lại vẻ mặt, "vâng" một tiếng đồng ý. Nhưng lại nghĩ hiện tại mình không phải là kẻ hai bàn tay trắng, dũng khí lại lập tức trào dâng, vỗ vỗ ngực, hung bạo nói:

    - Sợ gì chứ, trong nhà đệ có tiền có gạo, dù không có đệ, thì mẹ và muội muội trong vòng hai năm cũng sẽ không chết đói. Ai dám khinh thường lão tử, lão tử sẽ chơi bọn họ tới cùng. Có bản lĩnh thì lập tức giết chết lão tử đi, bằng không, lão tử sẽ cầm khối đá đập cho kẻ đó giống như quả trứng lòng đỏ ra lòng đỏ lòng trắng ra lòng trắng.

    Nói xong, trong mắt y lại tóe lên tia hung quang mà trước giờ không có, hàm răng nghiến chặt, làm Trình Tiểu Cửu đi bên cạnh thấy vậy cũng hoảng sợ, kéo y lại, cười nói:

    - Được rồi, được rồi, ai muốn mẹ ngươi chết chứ, sao lại hung hãn như vậy. Người khác không gây chúng ta, chúng ta cũng không gây tới họ! Nếu như bức quá thì liều mạng là được.

    - Mẹ nó, khinh thường lão tử, sau này lão tử mà quật khởi, sẽ khiến cho bọn họ thấy ta là phải hối hận.

    Vương Nhị Mao dậm dậm chân, giống như là người đắc tội y đang ở dưới chân vậy, hung hãn thề thốt. Trình Tiểu Cửu không biết nguyên nhân y thề như vậy, chỉ cười cười, cúi đầu không nói.

    - Dù gì thì lão tử sau này không nhịn nữa.

    Vương Nhị Mao buông một câu, mở hai chân sải bước đi về phía nhà mình.

    Trình Tiểu Cửu chạy đi đuổi theo, trong lúc nhất thời sao đuổi theo được? Nhìn theo bóng dáng của Vương Nhị Mao hùng hổ bỏ đi, hắn bỗng nhiên ý thức được vị bằng hữu tốt này tính tình thay đổi, không còn là Vương Nhị Mao nhát gan, nhu nhược, gặp phải phiền phức liền trốn sau lưng mình rồi. Biến hóa này bắt đầu từ lúc nào, hắn không thể nào khảo chứng. Nhưng biến hóa này hết sức chân thực, khiến hai người đều cảm nhận sự xa lạ của nhau.

    Có lẽ, đây là trưởng thành. Nhìn cái bóng bị mặt trời chiều kéo dài thành ngắn, Trình Tiểu Cửu yên lặng nghĩ, cảm nhận được sự thay đổi của Vương Nhị Mao, mà trong mắt đối phương, chưa hẳn đã thấy sự thay đổi của bản thân. Sự thay đổi của hắn và Nhị Mao, vậy thì còn có thể thân thiết như huynh đệ ruột thịt không? Hắn không biết, bí ẩn đằng sau đó vượt qua phạm trù hiểu biết so với độ tuổi hiện giờ của hắn, đồng thời cũng không thể tìm thấy đáp án trong sách vở.

    Về đến nhà, a nương đang mệt mỏi ngủ, Trình Tiểu Cửu ở trong sân dùng gạch vuông dựng một cái bếp, lại rọ rửa sạch sẽ bình dưa muối, cho thuốc vào bắt đầu sắc. Thuốc này thực sự quý giá, hắn không dám lơ là, ngay từ lúc hơi nước bốc lên hai mắt hắn vẫn nhìn chăm chú vào bình thuốc, sợ xảy ra sơ suất dù là nhỏ nhất.

    Ngọn lửa càng không ngừng liếm bình thuốc, tiếng nước sôi trong bình thuốc như giao ngư thổ châu, một lát sau, một mùi thuốc nồng đậm tràn ngập trong sân, kèm theo khói bếp và hoàng hôn làm ch tiểu viện nghèo càng toát lên sự yên ắng.

    - Uống đợt thuốc này, mẹ sẽ khỏe lên.

    Nhìn khói bếp trước mặt, Trình Tiểu Cửu lặng lẽ cầu khẩn, nghĩ hiệu quả của thang thuốc, hắn không tự chủ lại nhớ đến lời dặn dò của vị tiểu thư kia: "Không cần ngày nào cũng phải ăn thịt cá, chỉ cần có rau đắng, hoa cúc, mộc nhĩ, củ cải cũng rất tốt."

    Thanh âm sau bức rèm thánh thót dễ nghe vẫn như đang vang lên bên tai hắn, nhớ đến giọng nói ày, trước mắt hắn hiện lên một hình ảnh mông lung, một nữ tử che lụa mỏng trên mặt, y phục bay phất phơ, mây mù bao quanh phi thiên lướt trên sóng xanh, không giống với tư thái khinh bạc, dung tục của nữ tử phi thiên trong chùa miếu kia. Nàng hẳn là đến từ vân trung, như thần nữ lạc thủy, lăng ba vi bộ, váy áo rực rỡ thướt tha, mềm mại uyển chuyển, dung nhan sáng rực như ngọc (chú 1)

    Nàng sẽ không ăn khói lửa nhân gian, cũng sẽ không mang sắc thái đối với phàm phu tục tử, trong lòng thiện lương trong sáng giống như một đóa hoa sen nở rộ, ngự phong tựa thủy, không nhiễm bụi trần, váy áo phất phơ, tóc dài tung bay.

    - Chàng trai, cậu đang nghĩ gì mà thất thần thế.

    Một câu nói đột ngột cất lên, có người như đang đẩy cổng tre, cắt đứt mộng xuân của Trình Tiểu Cửu.

    - A, không, không, không nghĩ gì cả.

    Mặt Trình Tiểu Cửu lập tức nóng bừng lên, lại đỏ rực. Hắn ngạc nhiên ngẩng đầu, thấy một lão hán mặc trang phục kim hoa, tay cầm quải trượng đang đứng trước mặt hắn, ánh mắt thâm thúy, nửa cười nửa không.

    Trước ánh mắt thâm thúy sâu như nước giếng của đối phương, Trình Tiểu Cửu cảm thấy mình giống như con tôm sống bị lột vỏ, mọi thứ đều bị phơi bày ra hết, hắn không dám đối diện với lão nhân, vội vàng đứng lên, chắp tay thi lễ:

    - Lão nhân gia, ngài tìm ai?

    - Đương nhiên là tìm cậu rồi, chàng trai trẻ!

    Lão hán cười quan sát hắn một lượt, dùng quải trượng gõ vào một khối đá vuông, thản nhiên ngồi xuống. Chiếc áo bào hoa lệ của ông ta tương phản rõ rệt với khối gạch vuông chỗ ông ngồi.

    - Ông tìm ta?

    Trình Tiểu Cửu mở to mắt, không dám tin. Y phục trên người lão nhân này, quải trượng trong tay lão, cùng với cử chỉ lời nói đều toát lên khí chất khác biệt, căn bản không phải là người có thể đi vào ngõ Lư Thỉ này. Mà trong trí nhớ của hắn, không chỉ ngõ Lư Thỉ, mà toàn bộ thành Quán Đào cũng không tồn tại một nhân vật khí vũ hiên ngang, hành động thong dong như vậy. Lúc hắn còn bé, khách nhân tới nhà cũng chỉ có hai người là có thể sánh ngang với lão trượng đối diện mà thôi, nhưng những người đó mỗi lần xuất hành đều tiền hô hậu ủng, căn bản sẽ không giống như lão nhân trước mát này, một mình đi vào đình viện tầm thường.

    Lão hán hứng thú cười cười, sau đó nhẹ nhàng gật đầu:

    - Đương nhiên tìm cậu rồi, Trình Tiểu Cửu, quý danh Trình Danh Chấn, người Bình Ân, lúc này không có việc gì làm, hiện đang khiêng hàng ở bến tàu để kiếm tiền sống qua ngày. Ngày hôm qua mạo hiểm sấm sét giúp ông chủ, nên được trả thù lao mười đấu gạo, hai xâu tiền. Hôm nay đi bốc thuốc cho mẫu thân, gặp phải một nữ tử thiện tâm, sau khi trở về bắt đầu đờ ra, nghĩ ngợi...



     
  5. conem_bendoianh

    conem_bendoianh Bàn Long Chiến Đội

    Được thích:
    2,093
    Re: KHAI QUỐC CÔNG TẶC - Tửu Đồ (New: C5)

    KHAI QUỐC CÔNG TẶC
    Tác giả: Tửu Đồ
    -- o --


    Quyển 1: Hảo Nhân Ca
    Chương 21-25


    Nhóm dịch: Hany
    Nguồn: Mê Truyện
    Sưu tầm : conem_bendoianh









    Chương 21. Thành Nam (20)

    Đủ rồi, đủ rồi, lão nhân gia tìm ta có chuyện gì!

    Trình Tiểu Cửu sợ đến mức liên tục xua tay, khẩn cấp cắt đứt màn trình bày của lão nhân kia.

    - Hình như ta không biết lão nhân gia, vì sao ngài lại biết về ta như vậy?

    - Không biết, thì không thể nghe đến hay sao?

    Lão trượng thấp giọng phản lại.

    - Dù sao ngài cũng phải có lý do chứ? Hay là có mục đích gì?

    Trình Tiểu Cửu chậm rãi lui về phía sau nửa bước, bàn tay nắm chặt lại thành quyền, hai chân lặng lẽ dùng sức. Đám bịm bợm giang hồ trong truyền thuyết cũng sẽ giả trang thành đại nhân vật, nhưng bọn chúng đều là vì mưu cầu tiền tài, tiền mua thuốc cho mẫu thân còn hơn một nghìn bảy trăm văn tiền, nếu như lão nhân trước mặt này dám lấy một đồng, Trình Tiểu Cửu sẽ mặc kệ đối phương lớn tuổi bao nhiêu cũng sẽ ra tay không nương tình.

    - Chàng trai trẻ, ta không có ác ý đâu.

    Lão hán nhận ra sự căng thẳng trong lòng hắn, cười ha hả giải thích, quải trượng trong tay khẽ nâng lên, một viên gạch dưới chân tường liền bay lên, vững vàng hạ xuống ngay trước mắt Trình Tiểu Cửu.

    - Cậu ngồi xuống đi, chúng ta từ từ nói chuyện. Hôm nay ta đến nhà là muốn tạ ơn. Ngươi không cần sợ hãi, lão hán cũng là người, chưa chắc đã đánh thắng cậu đâu, mà cũng chưa chắc đã chạy trốn được cậu.

    - Vãn bối không quen biết với lão nhân gia, càng chưa từng giúp đỡ lão.

    Trình Tiểu Cửu bị nói trúng nội tâm, biết võ nghệ đối phương sâu không thể lường, không thể làm gì khác hơn là thu nắm tay lại, hậm hực ngồi xuống theo yêu cầu của lão hán.

    Lão nhân thần bí cười cười, lộ ra hàm răng trắng đều, hàm răng trắng lóa khiến cho Trình Tiểu Cửu sợ hãi, nghĩ mình sẽ trở thành món ăn của đối phương, đối phương chỉ cần há miệng là có thể ăn tươi nuốt sống mình.

    Cũng may lão nhân có vẻ như lúc này không muốn ăn uống gì, đợi Trình Tiểu Cửu ngồi xuống, mới cười cười dùng quải trượng đặt trên đất, thấp giọng nói:

    - Cậu thật sự chưa từng gặp ta, nhưng đích xác đã từng giúp đỡ ta. Hôm qua đứa cháu của ta lén lút chạy ra ngoài chơi, không ngờ lại gặp hai kẻ thù của ta, kết quả bị kẻ thù đuổi từ Tế Bắc đến Quán Đào, vốn cho rằng sẽ phải táng thân, nhưng không ngờ được công tử trượng nghĩa cứu giúp. Lão Long gia Hoàng Thủy chúng ta chỉ có một độc đinh này, cho nên đây là ân đã kéo dài hương hỏa, không thể không báo đáp.

    - Ngày hôm qua, cứu người...?

    Trình Tiểu Cửu càng nghe đầu óc càng hỗn loạn, vỗ vỗ trán, hôm qua hắn vẫn khiêng gạo, dùng vải che mưa, sau đó đi Chu gia bị khinh thị, chưa từng cứu người nào cả. Huống hồ quyền cước của hắn chỉ là công phu mèo cào, nào có thật sự đánh được ai đâu, huống chi đó là hai tên côn đồ bắt nạt một đứa trẻ nữa?

    - Đúng vậy, chẳng lẽ công tử quên chuyện hôm qua rồi sao?

    Lão hán nhìn Trình Tiểu Cửu, cười hỏi lại.

    - A!

    Trình Tiểu Cửu sợ đến mức ngã ra sau, tóc gáy dựng hết cả lên, hôm qua trong tiếng sấm sét hắn dũng cảm nhưng không phải cứu người mà là cứu cá từ trên không trung rơi xuống, trong đó có một con bụng đỏ vảy vàng, giống hết chiếc áo bào mà lão nhân đối diện đang mặc!

    - Công tử nghĩ ra rồi!

    Lão hán cười cười vung quải trượng lên, một cơn cuồng phong cuồn cuộn nổi lên, làm cả người Trình Tiểu Cửu run rẩy.

    - Công tử chớ sợ, lão phu là tới báo ân, không hại cậu đâu.

    - Ta...không...không cần lão....báo đáp....!

    Trình Tiểu Cửu nghe hàm răng mình va vào nhau lập cập, trong lòng xấu hổ. Hắn rất muốn trấn tĩnh mình nhưng lại vô lực.

    - Chỉ là....là ...hành động....vô tình....vô tình...thôi, không đáng...để thưởng....

    - Chàng trai này cũng thật quá nhát gan rồi.

    Lão hán cười vươn tay, đặt nhẹ lên vai Trình Tiểu Cửu, một dòng nước ấm như có như không lập tức từ tay lão nhập vào trong ngực Trình Tiểu Cửu, theo máu chậm rãi lưu chuyển toàn thân, làm bao sợ hãi và mệt nhọc lập tức tiêu tan thành mây khó, chỉ còn lại sự an bình và bình thản.

    Trình Tiểu Cửu rốt cục khống chế được thân thể của mình, ngồi thẳng, mỉm cười nói:

    - Vãn bối đích thật là hành động vô tình, cho nên không cần lão báo đáp đâu ạ!

    Lão nhân kinh ngạc nhìn Trình Tiểu Cửu một hồi, sau đó nhẹ nhàng gật đầu:

    - Ừm, thi ân không cầu báo, đây là phong cách của quân tử. Đứa trẻ như cậu trên đời này không nhiều lắm đâu.

    - Còn..còn có...

    Trình Tiểu Cửu muốn nói tiểu thư Đông gia hiệu thuốc bắc cũng là một người tốt thi ân không cầu báo, nhưng lập tức ý thức được mình ngay cả mặt mũi đối phương còn chưa thấy, đã vội vã ra kết luận thì vô cùng lỗ mãng, liền vội vàng cúi đầu, nửa câu vừa đến bên miệng liền nuốt trở vào.

    Lão hán giống như là nhìn thấy suy nghĩ của hắn, lần thứ hai cười gật đầu:

    - Lão Long Hoàng Hà ta từng nói thì tuyệt đối không thu hồi. Cậu đã cứu đứa cháu của ta, chẳng khác nào kéo dài hương hỏa của nhà ta, ân tình này, lão phu nhất định phải hoàn! Nói đi, ta có thể thỏa mãn một nguyện vọng cho cậu, chỉ cần cậu nói ra, tuyệt đối có thể giúp cậu thực hiện.

    - Đa tạ tiền bối.

    Trình Tiểu Cửu biết mình không thể nào từ chối được, bèn chắp tay thi lễ, điều mình mong muốn nhất là gì? Hắn đột nhiên phát hiện, mình đến bây giờ chưa từng nghĩ đến vấn đề này, trong khoảnh khắc trong đầu trở nên hỗn loạn, căn bản không chọn ra được tâm nguyện thích hợp.

    Hoàng y lão hán đợi chốc lát, thấy Trình Tiểu Cửu do dự, cười cười, thấp giọng nhắc nhở:

    - Thế nhân đều yêu thích tiền tài, ta tặng ngươi một tòa kim sơn, cho ngươi cả đời sài không hết, được chứ?

    - A, vâng, vãn bối...vãn bối...

    Trình Tiểu Cửu đầu tiên là gật đầu, sau đó lại lắc đầu liên tục. Thế đạo phân loạn, có một tòa Kim sơn, bản thân mình khó tránh khỏi số phận bị người khác đoạt đi, tài phú như này, muốn để làm gì?

    - Không thích sao?

    Hoàng y lão hán sửng sốt, sau đó lại vừa cười vừa nói:

    - Chẳng lẽ cậu không thích tiền tài? Cũng phải, thiếu niên trượng nghĩa khinh tài, chỉ có người già mới đắc tâm vô đại chí, thích tiền tài vàng bạc mới sống được. Ta tặng ngươi một cuộc sống đại phú đại quý, có được không? Đế vương gối đầu lên tiền, quạt lông khăn chít đầu, chỉ điểm giang sơn, anh hùng thiên hạ đều ao ước.

    Trình Tiểu Cửu nghe được trước mắt tối sầm, toàn thân lập tức bị hạnh phúc lớn lao tràn ngập.

    - Cái này...cái này...

    Hắn đỏ mặt, càng không ngừng vò đầu. A nương vẫn chờ mong hắn có thể trọng chấn Trình gia, để rửa sạch nỗi oan của phụ thân, nhưng Dương Quảng tính tính lạnh bạc, các nhân vật anh hùng Cao Dĩnh, Hạ Nhược Bật đều bị ông ta không chút khách khí giết chết, cuộc sống phú quý, chỉ sợ cũng chỉ là một giấc mộng mà thôi!

    Hoàng y lão hán vẫn không nghe được câu trả lời chắc chắn, trên mặt vừa sửng sốt, không thể không cười, nói tiếp:

    - Thì ra cậu là người không thích giang sơn chỉ thích mỹ nhân. Như vậy đi, Thần nữ Lạc Thủy xinh đẹp, lão phu cho ngươi lấy một người là được. Thế nhân đều nói có kiều thê mỹ thiếp làm bạn, cho làm thần tiên cũng không làm. Lão phu cho ngươi cuộc sống thần tiên này, cộng thêm một thần nữ Long cung làm ấm giường cho cậu, cậu thấy thế nào?

    - Đa tạ lão trượng, Tiểu Cửu, Tiểu Cửu đã định thân rồi ạ!

    Lúc này Trình Tiểu Cửu lại không chút do dự, chắp tay từ chối. Một sính lễ của Chu Hạnh Hoa cũng đủ khiến hắn đau đầu rồi, thần nữ Lạc Thủy, bạng nữ Long Cung, xinh đẹp thì xinh đẹp đấy, nhưng lấy về rồi thì mình nuôi kiểu gì? Phu thê sống trong ngõ Lư Thỉ nghèo nàn, suốt ngày cãi nhau về những chuyện lặt vặt như lông gà vỏ tỏi, bản thân thì chỉ là một người trẻ tuổi, chưa hiểu cách đối đãi với kiều thê mỹ thiếp, ngày ngày nghe tiếng bát vỡ thì coi là âm thanh của "Hạnh phúc", bất luận thế nào cũng không thể nào chịu đựng được.

    - Cái này không được, cái kia cũng không muốn, rốt cuộc ngươi muốn gì?

    Hoàng y lão hán ba lần đề nghị đều không thu hoạch, rốt cục thẹn quá thành giận, phẩy tay áo một cái, hầm hừ đứng lên.

    - Vãn bối, vãn bối. . .

    Trình Tiểu Cửu thấy lão hán tức giận, vội vàng đứng lên:

    - Vãn bối thực sự không biết mình muốn gì, không phải là cố ý làm khó lão nhân gia đâu!

    - Vậy thì cứ nói vừa một cái đi, lão nhân ta không có nhiều thời gian.

    Hoàng y lông mi dựng thẳng, nổi giận đùng đùng thét ra lệnh.

    Trình Tiểu Cửu lại lui lại mấy bước, đứng vững gót chân. Lo lắng mẫu thân bị giật mình, quay lại nhìn vào nhà tranh cũ nát, trong phòng không có bất cứ động tĩnh gì, chỉ có ánh đèn trong đó leo lét, đột nhiên hắn đã biết mình muốn gì rồi, vội vàng quay lại, cười tươi nói với Hoàng Hà lão Long:

    - Nếu như lão nhân gia có linh, thì hãy phù hộ cho mẫu thân vãn bối ngày nào cũng không phải lo ăn uống chỗ ở, cả đời bình an! Nếu như có thể giúp cha vãn bối rửa sạch được nỗi oan, bình an cùng chúng ta...

    - Cậu rất thông minh!

    Hoàng y lão hán dùng giọng cười nhạt cắt ngang lời của Trình Tiểu Cửu nói:

    - Có ăn có uống có chỗ ở, đã là ba nguyện vọng rồi, hơn nữa cả đời bình an, là bốn nguyện vọng. Cậu còn muốn thêm cả nguyện vọng thứ năm, lão phu thời gian eo hẹp, không có thời gian nói lung tung với cậu, đi thôi, đi thôi.

    Dứt lời, thân thể nhoáng lên, chậm rãi thăng lên giữa không trung.

    - Tiền bối, tiền bối còn chưa đáp ứng nguyện vọng nào của ta!

    Trình Tiểu Cửu khẩn trương, chạy nhanh tới níu áo choàng của lão hán, ngón tay đột nhiên truyền đến cơn đau, hắn giật mình mở to mắt, trước mặt không thấy Hoàng Hà lão long gì đó đâu, chỉ có bình thuốc đang réo sôi, còn hắn chẳng biết tự lúc nào đưa tay vào trong nước thuốc, ngón tay bị bỏng đỏ rực như con cua luộc chín.

    - Ái!

    Hắn cúi đầu kêu lên, ôm ngón tay, nhảy lung tung ở trong sân. Mặt trời đã lặn, trong viện đã tối đen, vắng lặng, ánh đèn le lói trong phòng tranh cũ nát khẽ rung động.

    Chuyện vừa rồi là mộng? Hay là thật? Trình Tiểu Cửu ôm ngón tay, đâu còn tâm tư để tìm hiểu nữa!



    Chương 22. Thành Nam (21)

    Người đọc sách từ trước tới nay đều không nói "quái, lực, loạn, thần", cho nên lúc tỉnh mộng, Trình Tiểu Cửu cũng không để tâm mà vứt bỏ cảnh tượng hoang đường trong mộng sang một bên, cũng không biết là nhân sâm lộc nhung mà Lang trung viết trong đơn thuốc xác thực có tác dụng không, nhưng bởi vì mấy ngày gần đây có lẽ do được ăn cơm trắng thường xuyên nên từ sau chạng vạng ngày hôm ấy, thần sắc sức khỏe của Trình Chu thị đã khá lên rất nhiều. Tình hình này khiến cho Trình Tiểu Cửu mừng rỡ, càng bán mạng để kiếm sống. Nhưng trên bến tàu hết thuyền lớn, chỉ còn lại một vài việc vặt thượng vàng hạ cám, thường thường không đợi hắn biết tin tức thì đã bị các cửu vạn khác giành mất. Không tìm được cơ hội việc làm, vô hình chung cánh cửa muốn làm ăn đã đóng chặt lại, hai thiếu niên cũng không còn số tiền tích trữ bao nhiêu.

    - Nếu cứ tiếp tục như vậy nữa, lão tử không thể làm gì khác hơn là đi đầu nhập Trương đại vương thôi.

    Một ngày không có việc làm, Vương Nhị Mao thở phì phò kêu gào.

    Trương Đại vương chính là cự khấu Trương Kim Xưng, mấy năm trước sau khi bứt lên, ngang dọc thiên lý, khiến cho toàn bộ Hà Bắc nổi lên mưa gió, người này trời sinh tính tình vô cùng hung tàn, mỗi một lần công thành chiếm đất, nếu như đối phương đầu hàng, ông ta liền cướp đoạt kho phủ hầu như không còn, nếu như đối phương cam đảm chống lại, một khi thành phá, ông ta sẽ mệnh binh phóng hỏa thiêu sát, làm cả thành trì biến thành một đống phế nát. Hơn hai năm lại đây, phàm là những quan binh đại Tùy giao thủ với ông ta, hầu hết đều bị bắt làm tù binh, không một ai sống sót. Chém đầu thị chúng là từ bi đấy, thông thường còn bị phanh thây mổ bụng, dùng tim gan để nhắm rượu.

    Một nhân vật ma quỷ như thế, hết lần này tới lần khác lại hết sức trượng nghĩa với huynh đệ dưới trướng, mỗi lần cướp được tiền tài, ông ta luôn dựa vào công lao khổ tận mà phân chia cho các thủ hạ, không để lại cho mình một xu nào. Trong nhà các thủ hạ có người già yếu, phụ nữ và trẻ em cần được chiếu cố, ông cũng sẽ phái người mang đến tận trong núi, hàng tháng cung cấp gạo lương. Thành trì thôn xóm bị ông công phá đều là bị thi cốt ngổn ngang, thoáng cái như địa ngục hiện thế, nhưng gia quyến thủ hạ của ông lại cơm no áo ấm, cuộc sống ổn thỏa vô cùng.

    Đầu năm nay, Hoàng đế bệ hạ Đại Tùy phái Ưng Dương Lang tướng Vương Biện lĩnh binh đến Hà Bắc tiêu diệt, quyết chiến với đám người Trương Kim Xưng, Cao Khai Đạo tại Cự Lộc, đám người Cao Khai Đạo không địch lại, đều bại nhập trốn vào Đại Lục trạch. Trương Kim Xưng tuy bại nhưng chẳng hề sợ hãi, trước tiên từ từ rút lui, sau đó tại bờ Chương Hà lập Thủy Liệt trận, noi theo kế "dập nổi chìm thuyền" của Sở Bá Vương Hạng Võ năm xưa, quyết một trận tử chiến với quan quân. Đám thủ hạ không còn đường nào rút lui, người nào cũng phục vụ quên mình, cuối cùng đánh cho ba vạn quan quân chạy trối chết, chạy tới ngoài thành Võ An hơn trăm dặm mới dừng lại, hơn mười vạn thạch quân lương, vô số đồ quân nhu của quân Tùy toàn bộ đều rơi vào tay Trương Kim Xưng.

    Có được đồ quân nhu của quan phủ vứt bỏ lại, Trương Kim Xưng lại chỉ lấy một nửa quay về quân doanh, lấy một phần lương thực vào áo giáp cùng toàn bộ đao thương, những thứ còn lại không mang heo thì ném vào bên bờ Chương Hà để ai thích lấy về thì lấy. Những nông dân gần đó trong ba ngày chia nhau vật cũng không hết, tận đến ngày thứ tư, đám người Cao Khai Đạo đến thu lấy, thì mới lưu luyến rời đi.

    Kể từ đó, Trương tặc vang danh tại Hà Bắc, có người nói ông là hung thần ác sát, cũng có người nói ông là La Hán đại lực của Phật tổ đưa tới, trong tay cầm theo đồ đao, nhưng lại cất giấu từ bi ở trong người.

    Vương Nhị Mao tuổi còn nhỏ, giữa thị phi thiện ác vốn không phân biệt rõ, mắt thấy cuộc sống càng ngày càng khó khăn, đương nhiên hâm mộ những Lục Lâm trong truyền thuyết binh không lưỡi huyết quật khởi, nổi tiếng cay độc tàn bạo. Nhưng Trình Tiểu Cửu từ nhỏ đã được gia giáo nghiêm ngặt, luôn khinh thường những kẻ tặc có hành vi tàn ác. Nghe mộng tưởng hảo huyền của bằng hữu tốt, hắn không kìm được bĩu môi phản bác:

    - Ngươi ư?

    Hắn vỗ vào vai Vương Nhị Mao:

    - Thân thể ngươi yếu đuối thế này, có thể cầm đao được sao? Dám giết người sao? Dám ăn thịt người sao? Bỏ đi, lão tổ tông vương gia nhà ngươi nếu không tích đức, cũng sẽ không sinh ra một tiểu tặc đâu!

    Vương Nhị Mao không ngờ bằng hữu tốt lại nói mình như thế, hai mắt lập tức trở nên trắng dã, thở hổn hển nửa ngày, mặt đỏ tới tận mang tai, nói:

    - Đây chẳng phải là bức ép sao? Nếu như thật sự bức ép, ăn thịt người thì ăn! Không tin huynh cứ nhớ kỹ lời hôm nay đệ nói, xem tương lai đệ là mệnh chết đói, hay là mệnh lớn, ăn chén thịt lớn?

    Trình Tiểu Cửu lắc đầu cười nhạt, không tìm được tiếng nói chung với Vương Nhị Mao:

    - Lời ngươi nói thì nói ta nghe là được rồi, ngàn vạn lần đừng để thím nghe được, bằng không, bà sẽ đập nát cái mông của ngươi đấy.

    Nhắc tới mẹ già, vẻ kiêu ngạo ngang tàng của Vương Nhị Mao lập tức tắt dụi. Phụ thân y mất sớm, toàn bộ đều là do mẹ già ngày ngày giặt, may vá y phục cho người khác để kiếm tiền mới nuôi sống được mấy huynh đệ y. Cho nên Vương Nhị Mao dù thế nào thì sợ nhất cũng là làm mẹ già tức giận, y có đánh chết cũng không dám.

    Không thể làm kẻ tặc, dù sao cũng phải có nghiề nghiệp kiếm ăn chứ? Bằng không, chẳng phải là miệng ăn núi lở sao? Cúi đầu ngẫm nghĩ một lát, Vương Nhị Mao lại ngẩng đầu, hỏi:

    - Vậy chúng ta phải làm sao bây giờ? Có tay có chân, chẳng lẽ phải mở to mắt chờ chết sao!

    - Ta cũng không biết, dù gì đời này của ta cũng sẽ không đi làm kẻ tặc!

    Trình Tiểu Cửu cắn răng, ồm ồm đáp lại. Trình gia Bình Ân đời đời thuần khiết danh dự gia đình không thể hủy trong tay hắn. Không làm thổ phỉ, vậy thì làm gì để nuôi sống gia đình đây? Thiên hạ nhiều lộ như vậy, chẳng lẽ không có con đường nào dành cho Trình Tiểu Cửu và Vương Nhị Mao hay sao?

    Càng nghĩ, ánh mắt của thiếu niên lại càng mờ mịt, giống như trước mắt là làn khói mờ, chung quanh đều là đường, nhưng lại không thể thấy điểm kết thúc.

    - Không làm kẻ tặc, càng không thể làm nhục danh dự gia đình.

    Trình Tiểu Cửu lẩm bẩm như người điên, cố gắng chống lại ý nghĩ của Vương Nhị Mao xuống, đột nhiên, trong ánh mắt mờ mịt của hắn hiện lên một tia sáng.

    - Ngày mai chúng ta đi tìm người môi giới, xem có thẻ làm bảo tiêu hoặc là hộ viện hay không? Chúng ta không làm kẻ tặc, nhưng có thể thay người làm phòng cướp, cũng có thể kiếm được chén cơm.

    Vương Nhị Mao bị biểu hiện của hắn mà hoảng sợ, né tránh sang bên, cười khổ nhắc nhở:

    - Đệ không có võ công, chắc hắn không có ai tuyển đệ làm hộ viện đâu. Nhưng huynh thì có cơ hội đấy, mà huynh đến Quán Đào được mấy tháng rồi? Lão Ô Quy trong ngõ kia chắc chắn không cho huynh bảo tiêu đâu!

    - Đệ không có võ, ta sẽ cấp tốc dạy ngươi vài chiêu, tin rằng có thể ra ngoài tìm được chút việc để làm.

    Đột nhiên trong lòng Trình Tiểu Cửu tăng lên lòng tự tin, ánh mắt càng sáng lên.

    - Về phần lão Ô Quy, ông ta không nhận ra, nhưng chẳng lẽ không nhận tiền của chúng ta sao?

    - Có lẽ lão Ô Quy sẽ nhận tiền, nhưng chúng ta vất vả lắm mới kiếm được chút tiền....

    Vương Nhị Mao nhổ một bãi nước bọt xuống đất, hậm hực nói.



    Chương 23. Thành Nam (22)

    Lão Ô Quy trong miệng hai người chính là Lý Chính của ngõ Lư Thỉ, họ Ngô, tên Đại Quý, tính cách tham lam nhưng lại nhát gan, gặp chuyện thì trốn đầu tiên, ra cửa chỉ sợ trên mái hiên rơi xuống gì đó đập vào đầu ngón chân của mình, bởi vậy bị hương thân khinh thường, đặt cho y biệt hiệu "con rùa đen rụt đầu".

    Chức vụ Lý Chính này tuy rằng không phải là chính thống nhưng chí ít cũng có thể xem như là người của quan phủ, cho nên khinh thường thì khinh thường, hương thân khi gặp phải chuyện nào khó giải quyết, cuối cùng vẫn phải đến nhờ vả lão Ô Quy. Lão Ô Quy cũng không để tâm người khác khinh thường mình hèn mọn thế nào, hễ là có lợi ích là sẵn sàng vơ vét ngay.

    Mang số tiền vất vả kiếm được để biếu không người khác, trong lòng Trình Tiểu Cửu cũng vô cùng khó chịu, nhưng ngoại trừ dùng tiền để tìm một lối ra, thì hắn thật sự không nghĩ ra biện pháp mưu sinh nào hơn, liền cố gắng khuyên nhủ Vương Nhị Mao mất nửa canh giờ, cuối cùng cùng quyết định mỗi người xuất ra hai trăm tiền, buổi tối tới nhà lão Ô Quy thử thời vận.

    Quả nhiên không ngoài dự liệu của Trình Tiểu Cửu, Lý Chính Ngô Đại Quý vừa nhìn hai người dâng tiền hiếu kính, lập tức cười tươi rạng rỡ còn hơn cả hoa mẫu đơn nở vào mua hè.

    - Hai tiểu tử các ngươi muốn ta làm gì? Đều là hương thân cùng quê, người khác không biết nhân phẩm các ngươi, nhưng lão Ngô ta sao có thể không biết?

    Nói xong, lão dùng ống tay áo phất qua bàn một cái, bốn trăm tiền ở trên bàn biến mất không còn hình bóng, sau đó mặt mày hớn hở nhấc tay lên cầm bút lông, đích thân viết công văn, bảo hai người Trình, Vương tìm người.

    Nhiều lần may mắn được thưởng thức mặc bảo của Vương Hi Chi, Ngô Lý Chính chậm rãi viết hai công văn, giao từng cái cho hai thiếu niên, trịnh trọng căn dặn:

    - Thật ra điều này không hợp với quy củ, đặc biệt là Tiểu Cửu, mới đến đây được một thời gian chưa lâu, trước đây đã làm những gì, có liên quan tới ai không, căn bản là không có người nào có thể nói rõ, nhưng đại thúc ta tin tưởng các ngươi đều là những đứa trẻ tốt, hôm nay ta quyết định mạo hiểm, bảo lãnh các ngươi. Nếu như sau này các ngươi trở thành những người có thành tựu, thì đừng quên đại thúc ta tuệ nhãn thức anh hùng đấy. Thỉnh thoảng hãy quay về, bà con xa không bằng láng giềng gần.

    - Đương nhiên ạ, đương nhiên ạ. Hôm nay được đại thúc chiếu cố, hai chúng cháu ghi nhớ suốt đời.

    Trình Tiểu Cửu kéo Vương Nhị Mao, cùng nhau hành lễ tạ ơn Ngô Lý Chính, sau đó đọc cẩn thận công văn một lượt, gấp lại, cẩn thận cất vào trong người.

    Thấy hai thiếu niên nghiêm túc với bút tích của mình, trong lòng Ngô Đại Quý càng thích, đứng lên tiễn hai người ra tận cửa, lúc gần đến cổng lớn, lại lắc đầu, thở dài:

    - Hài, đưa hai thiếu niên đến nơi đầu đao đá lăn, đại thúc ta cũng không biết có làm đúng hay không! Mà xem thế đạo này, làm tốt cũng hại người, không làm cũng hại người, như nào cũng đều là tạo nghiệp chướng cả!

    - Đại thúc không cần phải nói vậy. Hai chúng cháu nếu có thể tìm được việc, chắc chắn sẽ quay lại thăm đại thúc. Đây là đại thúc làm việc thiện, Táo Vương gia chắc chắn sẽ ghi nhớ công đức của đại thúc.

    Trình Tiểu Cửu nghe giọng của đối phương, liền quay lại, cười cười, vô cùng quan tâm khuyên bảo.

    Ngô Đại Quý tay vịn khuông cửa, cười khổ lắc đầu, nhiều năm làm Lý Chính như vậy, đây là lần đầu tiên lão được người khác tôn kính mình như thế, những hương thân ngày trước khi đến cầu việc dù là lễ vật không kém nhưng lúc quay đầu đi thì đều mắng chửi tám đời tổ tông của lão, mắng lão là "con rùa đen rụt đầu", lẽ nào lão không nghe thấy, nhưng sao không thấy được vẻ khinh miệt trong mắt họ chứ?

    Nghĩ đến đó, lão lại thở dài, thấp giọng nói:

    - Mà thôi, mà thôi, ai kêu lão phu không có bản lĩnh khác, chỉ biết làm Lý Chính thôi. Hai hậu sinh các ngươi cầm công văn này đi tìm người, cũng không cần phải tìm người môi giới, ngày mai cứ đi đến nha môn, ta nghe nói trong nha môn muốn với hương dũng đi bảo vệ địa phương, bên đó chưa hẳn đã kiếm được nhiều, nhưng ít nhất cũng còn khá hơn là làm áp tiêu, không an toàn.

    - Đa tạ Ngô thúc chỉ điểm.

    Trình Tiểu Cửu nghe vậy, vội vã khom người thi lễ:

    - Ngô thúc có thể chỉ điểm thêm một chút không, hai chúng ta cũng có thể có chuẩn bị tốt hơn.

    - Tạ ơn gì chứ, làm việc phúc việc khó lường.

    Ngô Đại Quý cười xua tay.

    - Ta nói thật cho các ngươi biết, trong nha môn chiêu mộ hương dũng, là bởi vì thiên lôi đã đánh sập thành tường sườn nam của thành Quán Đào ta, trong huyện không kịp xây công sự một lần nữa, không thể làm gì khác hơn là chiêu mộ hương dũng để dự bị, phòng ngừa kẻ tặc nhân cơ hội rình rập.

    - Vậy, vậy phải cần điều kiện gì mới có thể chiêu mộ vào nha môn làm người hầu?

    Nghe nói có việc, ấn tượng của Vương Nhị Mao đối với Ngô Lý Chính cũng tốt lên, liền bước tới, cung kính hỏi.

    - Không hẳn là người hầu! Hương dũng được chiêu mộ, sau khi xong việc thì sẽ giải tán, không coi là sai dịch.

    Ngô Đại Quý cười cười, ăn ngay nói thật.

    - Ta nhận được tin tức là, muốn được tuyển làm hương dũng, điều đầu tiên là nhân phẩm đoan chính, đồng hương phải đảm bảo, hai người các ngươi nếu đã cầm công văn bảo đảm của ta, điều thứ nhất coi như thỏa mãn rồi.

    - Còn tiếp theo?

    Nghe nói không làm sai dịch, sự nhiệt tình của Vương Nhị Nao lại tức giảm đi, yên lặng cúi đầu hỏi tiếp.

    - Thứ hai, trẻ, có sức khỏe, ngay thẳng.

    Ngô Đại Quý quan sát hai người, cười trả lời:

    - Thứ ba, phải nhanh nhẹn, nghe lời. Hai điều này các ngươi đều phù hợp, nếu như gặp gì phiền phức, trở về nói với ta, ta sẽ đi tìm người quen để giúp đỡ.

    - Vậy hai chúng cháu cảm tạ lão nhân gia ngài.

    Trình Tiểu Cửu lôi Vương Nhị Mao, lần thứ hai hành lễ với Ngô Đại Quý. Nhận ra Vương Nhị Mao không yên lòng, Ngô Đại Quý lắc đầu, cười nói:

    - Không cần cảm tạ! Chẳng phải ta đã nói rồi sao, phái đi là phúc hay họa đều khó lường. Quán Đào chúng ta gần kẻ tặc, nói không chừng đã bị người ta nhìn chằm chằm rồi.

    Dừng một chút, lão lại tiếp tục bổ sung:

    - Nhưng tiền công nghe nói vẫn được nhận, bình thường một ngay được hai bữa cơm, cuối tháng được ba đấu gạo. Nếu như kẻ tặc thật sự đánh tới Quán Đào, thì mỗi ngày được cấp ba bữa cơm, cộng thêm một khoản tiền thưởng!

    “Hẳn là tiền thưởng mua mạng đây! Chưa chắc đã có người nhận được”. Trong lòng Trình Tiểu Cửu hiểu rõ, mặc dù vậy, hắn vẫn vui vẻ kéo Vương Nhị Mao liên tục nói cảm tạ Ngô Đại Quý, sau đó thi lễ cáo từ, cùng với Vương Nhị Mao chuẩn bị ngày mai đi hưởng ứng chiêu mộ công việc.

    Nhìn bóng dáng hai thiếu niên đi xa dưới ánh mặt trời chiều, Lý Chính Ngô Đại Quý lại thở dài, qoay người đi vào nhà. Bên ngoài cánh cửa là Hoàng lê rất nặng ngăn cách thế gian, lão đột nhiên vươn tay, đánh mạnh vào miệng mình.

    Một cơn đau đớn như lửa nóng cuồn cuộn đập vào nội tâm, làm cho sự bứt rứt trong nội tâm lão chậm rãi tan ra, Ngô Đại Quý tập tễnh đi vào trong nhà, trước tiên thắp ba nén hương, sau đó quay về bức tượng Táo Vương trên bệ bếp, thì thào cầu khẩn:

    - Tào Vương gia minh giám, ta không phải cố ý, ta là xuất phát từ lòng tốt, ta không phải cố ý, ta thật sự...

    Tượng Táo Vương Thần cháy bùng lên, như là nghe thấy, như là không nghe thấy, trong ánh mắt lộ vẻ từ bi, lại có vài tia thương hại, có lẽ là tĩnh quan nhiều năm, nên từ lâu ngài đã thấu thương sinh linh thế gian, xem thấu sự tối tăm và trong sáng giấu ở trong lòng mỗi người.


    Chương 24. Oanh Kha (1)

    Về đến nhà, Trình Tiểu Cửu lập tức đem chuyện mình và Vương Nhị Mao chuẩn bị đi ứng mộ hương dũng cho mẫu thân biết. Hắn biết rõ mẫu thân luôn không mong muốn mình đi làm những việc nguy hiểm, bởi vậy hắn cố tìm từ, nói một cách uyển chuyển nhất, nhưng lúc nói xong, biểu hiện trên mặt mẫu thân làm hắn kinh hãi.

    Đó là một biểu hiện bất đắc dĩ và thất vọng, thê lương, buồn bã, sầu khổ và cô quạnh đan xen vào nhau. Ánh trăng đêm xuyên qua song cửa sổ không có rèm che, rọi lên gương mặt của mẫu thân, hiện rõ nỗi thất vọng và không cam lòng ẩn dấu trong mỗi một nếp nhăn của bà. Trình Tiểu Cửu không dám trực diện đối mặt với sắc mặt của mẫu thân, chậm rãi cúi đầu, thử thăm dò bổ sung tiếp:

    - Con cũng đã hỏi qua rồi, hương dũng không coi là nghề nghiệp hèn hạ, sau này có thể tiếp tục tham gia khoa cử. Huyện Quán Đào này không có Huyện thừa, Huyện lệnh lão gia là quan văn, không hiểu dẫn binh như nào, cho nên khi huấn luyện sẽ không quá nghiêm ngặt. Ban ngày vào giờ Mão thì con phải ở sàn đấu, buổi tối còn có thể về nhà đọc sách, chắc chắn sẽ không làm lỡ khoa cử! Hơn nữa, cha con cũng quen biết một vài người trên quan trường, cơ hội khoa cử được đề cử hẳn là cũng nhiều.

    Hắn nói liên miên, sợ mẫu thân ngăn cản. Trình Chu thị lẳng lặng nghe, từ đầu đến cuối không nói một câu nào, ngay cả một tiếng ho khan, một tiếng thở dài cũng không có. Trình Tiểu Cửu rất nhanh không nói nữa, ngẩng đầu lên, dùng ánh mắt chột dạ nhìn mẫu thân, hắn thấy mái tóc bạc của mẫu thân bị gió đêm làm khẽ lay động, sáng lấp lánh trước ánh nguyệt. Mỗi một sợi tóc bạc đều là vất vả vì cái nhà này, mười mấy năm qua, mỗi khi hắn lớn hơn một chút, tóc bạc bên thái dương của mẫu thân lại nhiều thêm một chút.

    Hắn lại cúi đầu xuống thật nhanh, thay đổi chủ ý của mình:

    - Nếu mẹ sợ con gặp nguy hiểm, vậy thì ngày mai con đi gặp người môi giới tìm việc khác là được, để Vương Nhị Mao đi ứng mộ hương dũng. Dù gì thì đãi ngộ hương dũng cũng không được tốt lắm, không bằng làm bảo tiêu có khi tốt hơn.

    Trình Chu thị nhẹ nhàng lắc đầu, như đã hiểu ý tứ của Trình Tiểu Cửu, chậm rãi mở miệng:

    - Muốn đi, con cứ đi làm hương dũng đi, tốt xấu gì cũng không phải xa nhà, nhưng phải cẩn thận một chút, Huyện nha tuy nhỏ, nhưng cũng là một nơi quan trường.

    - Con nghe lời mẹ, tuyệt đối sẽ không gây chuyện.

    Trình Tiểu Cửu nghe mẫu thân nói nhẹ nhàng, liền cười bảo đảm.

    - Đương nhiên mẹ tin tưởng con không đi gây chuyện!

    Trình Chu thị khẽ thở dài, nhưng trên mặt lại hiện nụ cười:

    - Con trưởng thành rồi, chuyện gì cũng nên có chủ kiến, mẹ không can thiệp nhiều.

    - Mẹ, mẹ sao nói vậy chứ.

    Trình Tiểu Cửu dịch sát lại gần mẫu thân, vẻ mặt kháng nghị:

    - Con dù có lớn thế nào thì chẳng phải vẫn là con trai bé bỏng của mẹ sao? Nếu như mẹ nghĩ con không nên, dù nói thế nào, con cũng sẽ không vi phạm.

    - Con đó, chẳng ra sao cả.

    Trình Chu Thị bị biểu hiện trên mặt con trai mà phì cười, tay chỉ vào trán Tiểu Cửu:

    - Đi đi, mẹ không ngăn cản con, dù sao chúng ta không thể so với trước đây, bằng không, bất luận thế nào mẫu thân cũng sẽ không cho con đi làm nha dịch!

    Đại khái là muốn quật khởi lại sự vinh quang Trình gia năm xưa, bà lại thở dài, hạ thấp giọng căn dặn:

    - Nhưng con phải nhớ kỹ, chớ mạnh mẽ xuất đầu, cũng chớ quá khinh thường. Ngẩng đầu ba thước có thần linh, người nào làm việc gì, ông trời tuy rằng không nói, nhưng lại thấy rất rõ ràng.

    -Vâng, con chắc chắn sẽ không làm chuyện gì có lỗi với tổ tiên Trình gia!

    Trình Tiểu Cửu trịnh trọng gật đầu.

    - Quan trọng chính là con phải tự học cách bảo vệ mình.

    Trình Chu thị lắc đầu, vừa cười vừa cặn dặn thêm một câu.

    - Mẹ yên tâm, hán tử bình thường cùng lên ba năm người cũng không phải là đối thủ của con.

    Trình Tiểu Cửu giơ tay gồng mình, lập tức cơ bắp cuồn cuộn nổi lên.

    - Đúng là tự hại mình, cần gì gắng sức như vậy. Đứa trẻ này đúng là...

    Trình Chu thị cười bổ sung. Nói được phân nửa, bà lại thấy trang phục và dụng cụ mà con trai chuẩn bị sáng mai mặc vào, liền lắc đầu, nuốt câu cuối trở lại. Bà biết lúc này bất luận mình nói gì, con trai nghe cũng không hiểu được. Điều này không phải là con trai bất hiếu với mình, thiếu niên có chí hướng, mà phụ mẫu cuộc đời nhiều kinh nghiệm, lúc này mà nói thì chỉ càng thêm ràng buộc với con trẻ mà thôi. Chỉ đến lúc chúng bị đánh cho đầu rơi máu chảy, thì mới nhớ được những lời cha mẹ đã căn dặn hôm nay, mới có thể hiểu, rất nhiều cạm bẫy mà phụ mẫu từng nhắc nhở mình, chỉ là lúc đó lòng chúng đã quyết, quay người đi là lập tức quên hết.

    Lúc này Trình gia có thể làm gia trang phục và dụng cụ chỉ là một tấm vải đay cùng với một chiếc áo ngắn, một chiếc quần vải đay, một đôi giày, một chiếc khăn đen vấn đầu mà thôi. Đều là đồ vật cũ mà năm xưa phụ thân Trình Tiểu Cửu từng dùng rồi, màu sắc đã phai, cho nên không cần phải lo lắng phải may mới. Những y phục này căn bản là dự định để Trình Tiểu Cửu khi lớn lên để mặc, cho nên nó vô cùng dài và rộng. Trình Chu thị tiếc nuối vì không kịp thời gian, cả đêm khâu khâu chỉnh sửa, miễn cưỡng mới chỉnh sửa được vừa vặn một chút.

    Mặc dù như vậy, trang phục của Trình Tiểu Cửu lúc đến điểm danh tại huyện nha vẫn rất lạc lõng, ngay cả bằng hữu tốt là Vương Nhị Mao cũng không muốn đứng gần hắn, nhìn hai chân trần của mình, lại nhìn giày của hắn, không ngừng chế nhạo:

    - Tiểu Cửu ca, hôm nay huynh định đi ra mắt sao, sao lại ăn mặc chỉnh tề như vậy? Nếu đệ là huyện lão gia, chắc chắn sẽ chọn huynh đầu tiên đấy. Không nói cái khác, chỉ nói trang phục này, chậc chậc chậc, hương dũng như này, giáo uy cũng chưa hẳn có khí thế như vậy.

    - Đừng dong dài, lát đi theo sát ta.

    Trình Tiểu Cửu đấm Nhị Mao một cái, thuận thế nhét một thứ vào tay y:

    - Nhai đi.

    - Gì, vâng, vâng.

    Vương Nhị Mao ngây ra một lúc, lập tức cảm giác được lòng bàn tay đích đầy mỡ, cúi đầu, rất nhanh nhét miếng thịt vào mồm, vị thịt làm y tiết nước bọt liên tục, giây lát đã nuốt miếng thịt vào bụng. Trong dạ dày lập tức mang đến cảm giác ấm nóng, cả người lại tràn ngập tinh thần. Y bước nhanh vào bước, giữ vai Trình Tiểu Cửu, hạ thấp giọng hỏi:

    - Thịt khô đó nha, Tiểu Cửu ca, huynh ở đâu mà có được thịt khô vậy. Mà thịt gì đó, đệ lớn thế này rồi mà chưa từng được ăn đấy.

    - Rắn, đêm qua ta trăng sáng ta bắt được.

    Trình Tiểu Cửu liếc nhìn Nhị Mao, nhanh chóng giữ cằm y lại:

    - Đừng nhổ ra, ăn thịt mới có sức, trong bụng có chút thức ăn, chắc chắn sẽ có tinh thần.

    Vương Nhị Mao vội che miệng lại, dùng hết sức để đè nén sự khó chịu trong dạ dày của mình xuống. Một thiếu niên nhà nghèo không để ý nhiều như vậy, chuột đồng, ếch hay các loại gì đó đều là mỹ vị trong mắt hắn. Nhưng loại độc xà trơn trượt thì lại là con vật mà những đứa trẻ phương bắc sợ nhất, y nghĩ đến miếng thịt đó, cả người đã ngứa ngáy, khó chịu đến buồn nôn.

    - Theo sát ta, đừng để người khác chen lấn là được.


    Chương 25. Oanh Kha (2)

    Trình Tiểu Cửu đắc ý cười cười, tiếp tục dẫn theo Vương Nhị Mao len vào trong đoàn người, hai người bọn hắn vừa mới sáng sớm đã đi ứng mộ ngay, nhưng vẫn rơi vào phía sau mọi người. ũng may quan sai của nha môn còn chưa tới, nên đoàn người vẫn đang hỗn loạn, bọn họ có cơ hội lẻn về đằng trước.

    Sân nha môn trước nay rộng rãi nay đã chật ních tráng hán tới ứng mộ. Năm nay kiếm việc không dễ dàng, cho nên đoàn người chủ động bỏ qua sự phiêu lưu khi làm hương dũng, về phần nghe tới Trương Kim Xưng ăn thịt người trong truyền thuyết, chắc chắn cũng không đáng sợ bằng cái đói. Chí ít trước khi Trương Kim Xưng tới, những người được làm hương dũng vẫn có cơ hội được vài ngay ăn no bụng.

    Những người đến ứng mộ đầy náo nhiệt nhưng cửa nha môn vẫn không có chút động tĩnh nào truyền ra ngoài. Tờ giấy bố cáo mộ binh được dán tại vách tường trên cửa ngách, bị sánh mặt trời chiếu vào đến lóa mắt.

    - Các ngươi nói xem, Lâm lão gia có phải sẽ không đến đó chứ.

    Bị ánh mặt trời chói chang chiếu vào choáng váng hoa mắt, một gã tráng hán khàn giọng hỏi đồng bạn.

    - Vậy ngươi còn không nhanh đi nơi khác tìm việc đi.

    Chung quanh lập tức rất nhiều "lời khuyên" liên tiếp.

    - Trở về đi, Dư lão tứ, đến bến tàu không chừng hôm nay kiếm được đấy

    - Đúng vậy, Tứ gia, ta thấy Lý thúc môi giới trong thành tìm ngươi đấy.

    - Tới địa ngục đi, muốn gạt ta à, để các ngươi có thể tranh thủ được chút ít à, không có cửa đâu.

    Tráng hán tên là Dư lão tứ hất tay áo, cười ha hả đáp lại:

    - Ai có thể ăn được chén cơm, người đó phải dựa vào bản lĩnh thật sự. Muốn Dư lão tứ ta nhường ư, muốn ta đồng ý ư, phải coi nắm đấm của ta có đồng ý không đã.

    - Ừ, tứ ca giỏi võ, nói không chừng sau này sẽ trở thành đại tướng quân.

    Mọi người đang buồn chán, liền lấy Dư lão tứ ra trêu đùa.

    - Nếu như thật sự có bản lĩnh làm tướng quân, thì đã sơm đi ứng mộ Kiêu Quả rồi. Ha hả.

    Dư lão tứ cũng không tức giận đám người kia, vỗ vỗ trán, vừa cười vừa nói:

    - Ta bản lĩnh như nào, ta hiểu rất rõ. Làm một hương dũng, có thể kiếm được ba đấu gạo, ai cho ta ăn no, ta làm việc cho người đó. Dù gì cũng là dốc sức, nào có để tâm làm chuyện gì.

    - Tứ ca nói rất hay.

    Chúng tráng hán vừa nói vừa cười, mọi người cũng nghị luận xem có khả năng đãi ngộ được tiền không, số lượng ba đấu gạo không nhiều lắm, cũng đủ nuôi bốn năm nhân khẩu chứ mấy. Huyện lão thái gia luôn luôn dùng cách cai trị vô vi, đến huyện Quán Đào nhiều năm như vậy, cho tới bây giờ chưa hề làm bất cứ việc gì, vì sao lúc này đột nhiên nảy sinh hùng tâm, muốn bảo vệ huyện chứ?

    Từng câu nói qua lại đã tạm thời quên đi cảm giác đói bụng và ánh nắng gay gắt trên đầu, mọi người chờ đợi hai canh giờ, lúc mặt trời lên tới đỉnh đầu thì cửa nha môn rộng uy nghiêm rốt cuộc đã có động tĩnh, theo tiếng chiêng la kêu chói tai "đang đang đang đang", vài tên Bang nhàn cầm trong tay roi dài hùng hổ vọt ra.

    - Tránh ra, tránh ra!

    Trình Tiểu Cửu thấy những người này uy phong lẫm lẫm, đằng đằng sát khí, múa trường tiên, xông vào chúng tráng hán như chỗ không người. Những tráng hán đến mộ binh bị bức lui vài chục bước, đám Bang nhàn kia mới quay lại bậc nha môn, quát lớn:

    - Tuyền lệnh của Huyện tôn Lâm Lão, phàm là người đến đây mộ binh, thế gia phải trong sạch, tính cách phải chính trực, có công văn đảm bảo, ngoài ra ai bị tàn tật không lấy, ý chí không kiên định không lấy, thể lực không đủ không lấy, các ngươi nghe rõ chưa?

    - Nghe rõ rồi.

    Mọi người đã bị phơi nắng đến đầu choáng váng hoa mắt, chỉ ước chiêu mộ thực hiện ngay lập tức, nên đồng loạt đáp lời.

    Tưởng lão gia mỉm cười gật đầu, ánh mắt chậm rãi lướt qua đám đông. Có thể nhận ra gã rất thích cảm giác đứng trên mọi người, say sưa nhìn một hồi, lại gào lên:

    - Lâm huyện tôn có lệnh, toàn bộ tráng hán mộ binh lập tức đến trước sàn thi đấu báo danh, chọn những người ưu tú, sau đó là thi khảo hạch.

    "Ầm"

    Đoàn người lập tức xôn xao.

    - Sàn đấu cách nơi này hơn ba dặm, Tưởng lão gia?

    Có người như không tin vào lỗ tai mình, lên tiếng hỏi lại, quay đầu nhìn đồng bạn đang dạng hai chân, từ lâu đã cố gắng dùng đai lưng buộc chặt bụng, cố gắng dùng tốc độ nhanh nhất để chạy về phía sàn đấu hướng đông bắc Thành.

    - Ngại xa thì về nhà đi. Một lũ chết bầm!

    Cung thủ họ Tưởng hung hãn đáp lại, ngẩng lên thấy mọi người đã chạy đi hết, liền nhổ một bãi nước bọt xuống đất, vẻ mặt khinh miệt:

    - Đúng là một đám chết bầm, vội vàng đi chịu chết, hắc hắc, xem các ngươi có được ăn no không, có làm ra trò trống gì không.

    Mắng xong rồi, gã lại phân phó một tên Bang nhàn dắt ra một bảo mã lương câu, trèo lên chậm rãi đi đến đó xem náo nhiệt.

    Chủ ý chiêu mộ hương dũng này vốn là xuất phát từ sư phụ Quách bộ đầu của gã, cho nên tình hình cụ thể thế nào Cung thủ Tưởng biết rất rõ, bề ngoài thì đưa ra điều kiện tuyển chọn cực kỳ nghiêm ngặt, nhưng trên thực tế, hễ là người đầu tiên đến ứng mộ thì nha môn sẽ chiếu cố thu nhận toàn bộ.

    Lúc này Huyện lệnh huyện Quán Đào Lâm Đức Ân chỉ sợ ít người đi lính, chứ không sợ nhiều người lĩnh gạo. Tuy rằng lão hứa một tháng sẽ trả cho mỗi hương dũng ba đấu gạo, nhưng Cung thủ Tưởng biết, người ăn xong ba đấu gạo này tuyệt đối sẽ không được vượt quá một nửa, mà người chết oan theo lệ thường sẽ không được trợ cấp.Trong biển thông báo chiêu mộ hương dũng cũng đã nói rõ ràng, bảo vệ quê nhà, là trách nhiệm của mọi người, ăn lương đi lính, toàn bộ đều là tự nguyện.

    Chẳng những như vậy, Cung thủ Tưởng còn biết, năm ngày trước, cũng chính là ngày thứ hai khi mà tường thành bị Thiên lôi đánh sụp đổ, Giả bộ đầu võ nghệ cao nhất trong nha môn đi trêu chọc con gái nhà lành ở ngoài cửa thành, chẳng những không có kết quả, mà còn bị đánh cho hộc máu mồm. Người đả thương y nghe nói là hai người, một lão giả đã gần năm mươi tuổi và cô gái vào thành bán thuốc, mà cô gái kia thì xinh đẹp tươi tắn như đóa bách hợp.

    Hơn mười Cung thủ, Bang nhàn, Lao tử nghe tin, lập tức hô hào cùng đi báo thù cho Giả bộ đầu, mọi người ỷ vào người đông thế mạnh đuổi theo ra ngoài thành hai dặm, kết quả tại sườn núi Bạch Mã thành Đông đã bị cô gái bán thuốc kia tay không đánh cho toàn bộ chạy trối chết. Cũng may sườn núi Bạch Mã cách cửa thành khá gần, cô gái bán thuốc kia không dám ra tay quá nặng, cho nên chúng Bang nhàn mới nhặt được cái mạng trở về. Sau khi trở về đã phát lệnh quan phủ truy nã, công bố bách tính, cô gái kia không phải là người bán thuốc bình thường, mà đó chính là Ngọc Diện La Sát Đỗ Quyên, con gái của Tam đương gia Đỗ Ba Lạt dưới trướng cự khấu Trương Kim Xưng.

    - Một lũ chết bầm.

    Nghĩ nguyên nhân mộ binh, Cung thủ Tưởng lần thứ hai thóa mạ. Năm ngày trước, người ta đã tới huyện Quán Đào thăm dò thực hư rồi, nếu lần sau Đỗ thị lại tới Quán Đào nữa, mà một huyện nhỏ trước mắt nhìn như yên bình này, có thể thoát được số phận thi hoành khắp nơi, máu chảy thành sông không?




     
Trạng thái chủ đề:
Không mở trả lời sau này.

Thành viên đang xem bài viết (Users: 0, Guests: 0)